Var tour-manager for teenage popduo: Nu har Lasse ført Musikkens Hus til tops

Skrevet af: Michael Qureshi
Lasse Rich Henningsen har været direktør for Musikkens Hus siden 2012
Foto: Musikkens Hus
Lasse Rich Henningsen har været direktør for Musikkens Hus siden 2012 Foto: Musikkens Hus

Lad os skrue tiden tilbage til 2012. Lasse Rich Henningsen er som nyansat direktør for Musikkens Hus i Aalborg første mand på lønningslisten. Og på det tidspunkt den eneste.

Midt i et enormt byggeri på Aalborgs havnefront skal han forsøge at forberede Nordjylland på deres helt eget koncerthus. Et kulturelt fyrtårn. Han skal bygge en organisation op. Men ingen vidste, hvor stor den skulle være.

Ingen vidste, hvordan Aalborg og regionen ville tage imod et rigtigt koncerthus. Hvad med inventar?

Der var i budgettet kun planlagt de røde stole i koncertsalen. Ellers ville resten af Musikkens Hus stå helt tomt for møbler og inventar ved åbningen i 2014.

Man kan roligt sige, at den på det tidspunkt blot 35-årige uddannede erhvervsjurist stod over for sit eget Mount Everest.

Fire år senere møder vi Lasse Rich Henningsen på en solbeskinnet dag i Musikkens Spisehus over en kop dobbelt espresso.

Han er veloplagt og virker fyldt med overskud. De første år, hvor han arbejdede 90 timer om ugen, har ikke haft en synlig effekt på den velklædte direktør.

Der er brede smil, og der er heller ikke grund til andet. Den unge direktør har besejret sit Everest. En opgørelse foretaget af Jysk Analyse viste forleden, at mere end hver tredje nordjyde har besøgt Musikkens Hus i løbet af det seneste år. 328.000 gæster var sidste år igennem dørene i det imponerende byggeri.

Kigger man sig omkring i det smukke hus, der gør Aalborg stolt, så kan man i hvert fald også se, at Lasse Rich Henningsen formåede at skaffe millionerne til kvalitet på inventaret.

Organisationen har nået 130 ansatte inklusiv de mange timelønsansatte studerende, og Musikkens Hus omsatte sidste år for 100 mio. kr.

Men hvem er han egentlig? Lasse fra Randers der bor i Mariager med sin kone og tre børn?

Et afgørende øjeblik i hans liv indledes med, at han i 1999 blev tour-manager for teenage pop-duoen Creamy.

På det tidspunkt læste han erhvervsjura på Aalborg Universitet og styrede mod en karriere i den finansielle verden. Men med Creamy kom introduktionen til den professionelle del af musikkens verden.

”Det var begyndelsen på en meget spændende rejse, da jeg startede med at arbejde med Creamy-pigerne. Det førte til, at jeg senere blev ansat i TG Management som på det tidspunkt varetog interesserne for blandt andre Aqua, Cartoons, James Sampson og Cut N’ Move.

Det var en sjov tid, hvor vi var på turne i weekenderne, hvor min kone Kristina også var med, fordi hun var stylist for Creamy-pigerne. Vi var rundt på de her små musikhuse, og det sjove er, at jeg allerede dengang sagde til min kone, at jeg en dag godt kunne tænke mig at stå i spidsen for sådan et. Hun grinede vist bare af mig,” fortæller Lasse med entusiasme i stemmen.

Teenage duoen Creamy var populære i 90'erne.
Teenage duoen Creamy var populære i 90’erne.

I dag er han frontfigur for en kulturel højborg i Jylland med stor fokus på klassisk musik.

Men Lasse Rich Henningsen er stolt af fortiden, der bragte ham forbi nogle af de største pladeselskaber i Norden. Lige inden han forlod Universal Music i 2011, var han faktisk med til at skrive kontrakt med Lukas Graham, der i dag er blevet en verdensstjerne.

I knap otte år havde Lasse Rich Henningsen desuden en central rolle for det internationale Melodi Grand Prix. Som international projektchef for musik- og videoudgivelser for EBU rejste han hvert år med det store Grand Prix-cirkus rundt til de forskellige værtsbyer.

”Det var virkelig fantastisk, og jeg kan da godt mærke, at jeg nogle gange savner det cirkus, når det afholdes. Det var en periode, hvor jeg fik jord under neglene. Når man skulle sørge for at lukke aftaler og løse kontraktting på tværs af 43 lande.”

”Mit arbejde med Eurovision har også hjulpet mig i mit nuværende job. Jeg plejer at sige, at der er tre ting, som får tingene gjort. Penge, penge og penge. Men et godt netværk er også uvurderligt, og der har jeg haft en fordel i, at jeg har vidst, hvem jeg skulle have fat i, når jeg skulle have et navn,” forklarer Lasse Rich Henningsen.

Musikkens Hus Aalborg
Foto: Musikkens Hus

Det er faktisk kun få år af sit liv, at Musikhus-direktøren reelt har boet i Aalborg. De sidste ti år har han boet i Mariager. Men jobmæssigt har han derimod stort set hele karrieren haft udgangspunkt i Aalborg.

Derfor glæder han sig over, at Musikkens Hus blot er en del af en rivende udvikling i 9000. Ikke mindst på Havnefronten der er som forvandlet.

”Det er en fantastisk udvikling, man har formået at gennemføre. Det er altså ikke mere end 15-17 år siden, at højdepunktet hernede på Havnefronten var en bowlinghal med hul i taget. Ja og selvfølgelig Rosdahls men det havde jeg ikke råd til dengang,” siger Lasse Rich Henningsen og griner.

Der er også en enorm kontrast på havnefronten i dag, bemærker han.

”Du har ungdomsboliger helt ud til vandet. Noget som aldrig ville ske i en by som København. Og så har du lidt længere henne boliger til 17 mio. kr. Aalborg er blevet en lille storby. Vi har bevist, at Aalborg sagtens kan bære et koncerthus af den her kaliber,” forklarer han.

Der er heller ingen fine fornemmelser. En aften blev direktøren ringet op med beskeden om, at nogle skatere kørte rundt inde i Musikkens Hus.

Receptionisten regnede formentlig med, at skaterne skulle smides ud. Men det var ikke beskeden fra Lasse.

”Det var ikke et problem i min optik. Selvfølgelig skulle de ikke smadre inventaret eller noget, men det ville da være en fiasko, hvis gulvene ikke skulle slibes engang imellem på grund af ridser. Jeg vil have, at Musikkens Hus skal bruges og fremstå åbent for Aalborg,” forklarer den sympatiske leder.

Musikkens Hus Aalborg
Foto: Musikkens Hus

Det er absolut ikke noget let job at stå i spidsen for en så eksponeret virksomhed som Musikkens Hus, som hele regionen har en holdning til. Men Lasse Rich Henningsen har fået kortene til at gå op med arbejds- og familieliv. At være der for børnene Magnus (15), Bastian (11) og Lea Anemone (6).

”Man starter med at være godt gift. Så er man et langt stykke. Så har jeg også nogle helt fantastiske forældre, som ikke bor så langt fra os, og som altid er klar på en hjælpende hånd. Så forsøger jeg virkelig også at være tilstede, når jeg er hjemme. Men det er også lettere at forklare mit job til børnene i dag. Far ringer til nogle musikere. De kommer og synger, og far er glad.”

Lasse Rich Henningsen griner. Det lyder så simpelt. Det ser så simpelt ud. Og alligevel har det krævet så meget at bestige det bjerg.

Musikkens Hus fejrer Sankt Hans Aften torsdag 23. juni med flere store navne som Søs Fenger og Caroline Henderson. Klik her for mere info

Fik du læst om mægler-iværksætterne Rasmus og Lasse der har startet din Mægler?

Ny bolig-duo i Aalborg stormer frem: Topper vigtig liste