La Locanda er en kæmpe succes: Sådan endte Carlo i Aalborg

Skrevet af: Michael Qureshi

Hvorfor forlader en italiener født i Velletri 40 kilometer syd for Rom det skønne land til fordel for det kolde nordjylland?

Svaret lader vi lige hænge lidt i luften, men du har sandsynligvis gættet det, når vi kommer så langt.

Vi hopper lige frem til nu. Oktober 2016. La Locanda er blot to år gammel, og kan allerede nu fejre at være nomineret til ”Årets autentiske italienske restaurant” af Den Danske Spiseguide. I øvrigt for andet år i træk som den eneste italiener i hele landet.

Det er ikke bare flot. Det er ganske enkelt fænomenalt, at Carlo Liberati har skabt så stor en succes på så kort tid med et lille stykke af Italien i hjertet af Aalborg.



La Locanda er en af få Aalborg-restauranter, der stort set er proppet dagligt. I weekenderne er den så populær, at man har været nødt til at indføre to seating-tidspunkter for at kunne rumme den store succes.

Tror man, at Carlo Liberati er kommet sovende til den store succes, så kan man godt tro om igen. I en tidsalder hvor man debatterer integration og udlændinge i Danmark, så skal vi da lige love for, at mange danskere kan lære af den arbejdsindsats, som Carlo lægger for dagen hver eneste dag.

Han knokler stadig fra morgen til aften i både La Locanda og ved sin elskede stenovn inde i Delikatessen La Bottega.

La Laconda

Men hvordan startede eventyret? Hvorfor kom en madglad italiener til kolde og dengang kedelige Aalborg?

”Det er det typiske. Kærlighed,” siger Carlo Liberati og griner med sin italienske charme.

Han arbejdede på en restaurant i byen Nemi, hvor der ofte kom ungdomsarbejdere om sommeren for at lære at lave italiensk mad. Det var her, at Carlo mødte en nordjyde.

”Det var meningen, at vi bare lige skulle være i en ganske kort periode i Aalborg, da min tidligere kone fødte min ældste datter, Julia. Det var kun et kort ophold. Men se nu. Jeg er ikke kommet videre,” siger han og griner igen.

Læs også: Tårnhøjt niveau i Aalborg: Her er 10 madperler i byen

For en italiener der ikke kunne dansk eller særligt meget engelsk var gode råd dyre på det tidspunkt i Aalborg. Heldigvis var der plads til Carlo på en god gammel kending i byen. Azzurra.

”Det begyndte med, at jeg arbejdede der lidt i weekenderne for bare at have noget at lave. Det blev til noget mere fast, og det var en god start for mig her i Aalborg. I 1994 åbnede jeg så Il Mulino. Det blev heldigvis en succes, og jeg havde restauranten i 12 år,” siger Carlo.

Fra 2006 blev det til nogle år lidt væk fra restaurationsbranchen, hvor Carlo Liberati i stedet solgte frisk fisk til det italienske marked, før han overtog driften af den berømte Restaurant Rosdahls.

Da finanskrisen for alvor ramte hårdt, så bukkede Rosdahls under, og den dygtige italienske kok gik tilbage i fiskebranchen. I 2013 blev det til et gensyn med restaurationsbranchen. Denne gang Cupo.

Men glæden omkring igen at drive restaurant igen var kortvarig. Carlo Liberati matchede ikke med sin partner i restauranten, og han kom ud af det.

La Laconda

Heldigvis siger vi næsten. For det blev starten på La Locanda, der seriøst har taget Aalborg med orkanstyrke. Netværk og tilfældigheder gjorde, at Carlo Liberati pludselig stod med et lagerrum inde på C.W. Obels Plads og skulle gøre det til en madperle.

”Da vi overtog lokalerne i 2014, var det bare et lager-rum. Første gang jeg kom herind, gik man en meter ned i bare sand og ingenting. Vi startede i minus. Men vi knoklede for at skabe et varmt og hyggeligt sted. Det var hele tiden min plan at skabe nogle rammer, som var meget autentiske.

Jeg blev også glad, da jeg kort efter åbningen af La Locanda blev stoppet af en ældre kvinde, som var gæst. Hun ville bare spørge, om det virkelig kunne passe, at denne restaurant altid havde ligget her. Det var næsten den største anerkendelse, vi kunne få,” forklarer Carlo.

Men det er selvfølgelig ikke kun hyggelige omgivelser, der skaber en succes i en hård branche. Maden skal være i top.

”Den røde tråd er autencitet. Vores mad ser ærlig ud, og det skal smage godt. Vi laver ikke alle mulige fif for at få det til at fremstå mere specielt. Det skal være kvalitet. Det handler om god mad, omgivelser og service. Jeg har respekt for mine gæster, og vi skal opfylde de samme krav, som jeg forventer, når jeg er på en anden restaurant.”

”Gæsterne, der kommer herind, skal føle, at de tager en smuttur til et sted i Italien. Vores kokke er tre italienere, og vi har Thomas på gulvet som er dansker, men har boet 10 år i Italien. Kravet er, at vores ansatte taler dansk, men det skaber også en dejlig atmosfære, når man kan høre, at der bliver kommunikeret på italiensk. Det er ægte og ikke påtaget,” forklarer den succesfulde indehaver.

Selv om nordjyderne generelt er blevet bedre til at bruge penge på kvalitet, så sættes der også pris på prisniveau kontra kvaliteten og antal af retter. Man får fem retter på La Locanda for under 400 kr.

”Jeg tror, at folk kommer her igen og anbefaler os til deres venner og familie, fordi de i bund og grund føler, at de får noget for pengene. Man ved det selv, at hvis man er tilfreds med noget, så vil man også gerne fortælle det videre. Vi har ikke brugt penge på markedsføring, så det er igennem anbefalinger, at vi bliver ved med at have fyldt, og det er vi utrolig taknemmelige for.”

La Laconda

Med åbningen af La Bottega, som hænger uløseligt sammen med La Locanda, har Carlo Liberati også fået en stor drøm opfyldt.

”Jeg kommer fra en lille by med 30.000 indbyggere, og det er en by berømt for sit lækre brød. Jeg tror der er mindst 20-25 bagere i den lille by, og hver morgen kører masser af lastbiler af sted mod Rom fyldt med friskbagt brød. Så jeg har altid drømt om selv at bage mit eget brød, og det har jeg muligheden for på La Bottega,” siger Carlo.

Den har han sammen med Slagteren fra Gistrup, og Carlo bliver drillet for sit forhold til den stenovn, de har fået bygget.

”De driller mig og siger, at det er min elskerinde. Jeg står næsten og krammer den stenovn hver eneste dag. Men en stenovn har sit eget liv, og hver eneste morgen er jeg nødt til at stikke armen ind i den for at mærke temperaturen.

Det er helt anderledes end en elektrisk ovn, men du får simpelthen det lækreste brød ud af det, når du kender din stenovn,” lyder det fra den bageglade italiener.

I forhold til Aalborg er der også sket meget, siden Carlo Liberati første gang mødte sin danske hjemby.

”Da jeg kom herop første gang, tænkte jeg ærligt. Hvad pokker er det her for noget? Selv om jeg kommer fra en mindre by, så fik jeg et chok, da jeg kom til Aalborg.

Jeg boede i Øgade-kvarteret, og der skete ingenting. På Azzurra oplevede jeg, at folk kom på restaurant i træsko. Jeg tænkte, har de glemt at tage sko på? Der er sket utrolig meget bare på de seneste 10-15 år.

Aalborg er virkelig blevet en skøn by. Det er stadig en lille by på mange måder, men folk kender godt betydningen af en storby,” lyder den spændende analyse fra en udlænding i Aalborg.

Børnene Julia og Maria er også et godt mix af det hele, forklarer Carlo.

”I bund og grund er de danske, men de spiser som italienere. De sætter pris på, at de har deres rødder i Italien, og de repræsenterer lidt det bedste fra begge lande. Det er dejligt,” siger Carlo Liberati.

Der er god grund til det store smil. Drømmen udleves, og måske får Carlo den allerstørste anerkendelse 30. oktober, når han finder ud af, hvorvidt La Locanda er årets italienske restaurant i hele Danmark.

Fik du læst?

La Laconda igen nomineret til landets bedste italienske resturant

Aalborg
Carlo Liberati fra La Locanda
Foto: PR

Gratis kajaktur på fjorden: Saml affald og hjælp havnemiljøet

Skrevet af: Stine Kjølby Christensen

Et nyt, grønt initiativ har set dagens lys i Aalborg.

Det er foreningen GreenKayak, der arbejder for at kombinere oplevelser på vand med kampen mod forurening.

Foreningen, der blev etableret i 2017, sigter mod at reducere mængden af affaldet verdens farvande, og ønsker at tilbyde som mange mennesker som muligt chancen for at tage aktiv del i bekæmpelsen af miljøforurening.

Ingen erfaring nødvendig

Derfor er konceptet også henvendt til enhver, der har lyst til at være med:

Er du over 18 år, kan du – kvit og frit – leje en kajak i to timer; på den betingelse, at du i løbet af sejlturen indsamler det affald, du støder på i havnen.

Den grønne kajak har plads til to personer, og dens stabilitet gør, at tidligere kajakerfaring ikke er nødvendig. Samtidigt er kajakken meget fleksibel, hvilket betyder, at du kan bevæge dig tæt på områder, der ellers er svære at komme ind i.

På kajakken er der placeret en affaldsspand, hvor passagererne med en gribetang kan smide det indsamlede skrald i løbende.

Tre tons affald indsamlet på én sæson

GreenKayak blev etableret i 2017 i København, og allerede i den første sæson indsamlede cirka 1000 frivillige i alt tre tons affald i de hovedstadens kanaler.

Og der er ingen tvivl om, at denne slags initiativer er nødvendige, hvis vi vil sikre en sund fremtid på vores klode.

Ifølge FN’s Miljøprogram UNEP udledes der hvert år omkring 6,4 mio. tons affald i verdens have – og heraf havner de 20.000 tons i Nordsøen.

En stor del af det affald, der flyder i havene og langs kysterne, er plastaffald, for eksempel flasker, dunke, kapsler, reb, fiskenet og poser.

Da plast flyder i vandoverfladen, er det også uden tvivl det mest synlige affald – hvorfor der også er meget fokus på netop dette.

Dog anslår kommunernes internationale miljøorganisation, KIMO, at 70 % af det dumpede affald i Nordsøen synker til bunds.

Ifølge Miljø- og Fødevarestyrelsen er 85 % af danskerne bekymrede over mængden af affald i havene og udviser bred opbakning for at gøre noget ved det.

En opbakning, der altså nu bliver mulig og lettilgængelig gennem GreenKayak.

GreenKayak udlejes gennem Aalborg Cable Park og er altså som udgangspunkt i to timer ad gangen.

Efter turen, hvor du forhåbentlig også tager dig tid til at nyde fjorden, fragter du affaldet tilbage til Kabelparken, får det vejet og registreret.

Du lejer din GreenKayak lige her.

Perfekt sommervejr i vente: 6 bud på de bedste strande i Nordjylland

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen
Palmestranden i Frederikshavn. Foto: Visit Frederikshavn
Palmestranden i Frederikshavn. Foto: Visit Frederikshavn

Det har ladet vente lidt på sig, men nu skulle den være god nok: Den danske sommer rammer for alvor i denne uge.

Således også her i Nordjylland, hvor vi i skrivende stund kan se frem til 27 grader og sol i løbet af ugen.

Derfor skal i naturligvis ikke snydes for vores bud på de bedste seks strande i Nordjylland, som vi første gang skrev om sidste sommer.

For når vejret viser sig fra sin varme og solrige side, findes der intet bedre end at pakke strandkurven og begive sig ud på et eventyr, hvor målet er sand under fødderne, frisk havluft i lungerne, afslapning, leg og masser af kvalitetstid med vores nærmeste.

Nordjylland er helt i top når det gælder strandoplevelser i Danmark, og de mange nordjyske badestrande byder på noget for enhver smag.

Ved østkysten og Limfjorden finder man det rolige og børnevenlige vand, mens vestkysten er fyldt med de mere spektakulære, rå og brede af slagsen med unikke klitplantager langs stranden.

Mulighederne er mange, men lige meget om du er til palmer, surfing, leg, afslapning eller solnedgang, har vi udvalgt de strande i og omkring Aalborg, som du bare må besøge i løbet af sommeren.

Vestre Fjordpark (Aalborg)

Man behøver ikke tage ud af byen for at få både strand og sjov, og hvis det danske sommervejr tilmed fortsætter sådan her spår vi, at Vestre Fjordpark igen bliver en af de mest populære sommerdestinationer for aalborgenserne.

Friluftsbadet i Aalborg har i mere end 70 år været et tiltrængt åndehul for Aalborgs borgere, og i 2017 stod den helt nye Vestre Fjordpark klar.

Området Stranden er et stort badeområde med lækker sandbund, et 50 meter bassin hvor man kan svømme baner og et dybere bassin med vipper, udspringstårn og klatrevæg.

Derudover er der også opsat en forhindringsbane, hvor den eneste konsekvens ved at falde ned er et forfriskende plask i det friske fjordvand.

Som en nyhed i år, kan du nu også leje de populære SUP Boards i Vestre Fjordpark – læs mere om det her.

Udover aktiviteterne i vandet, er der også masser af andre oplevelser i den 165.000 kvadratmeter store Fjordpark. Området Kilen har åbne græsarealer, hvor man kan udfordre vennerne i både frisbee, parkour, streetbasket, beachvolley og meget, meget mere.

I områderne Krattet og Skoven kan man boltre sig på den nybyggede tarzanbane, eller bestige det 15 meter høje arkitektoniske tårn, som er skabt af kunstneren Thomas FOS Poulsen.

I Vestre Fjordpark finder man også den populære SALT Café, som byder på kolde is og lækre sandwich, mens Aalborg Street Food kan friste med alverdens specialiteter, bare 500 meter fra parken.

Hesteskoen (Aalborg)

Selvom vi er vilde med Vestre Fjordpark, findes der også et helt naturligt strandområde her i byen. I Aalborg Øst finder man Hesteskoen, hvor man kan komme helt tæt på fjorden.

Det helt store plus er den børnevenlige strand, hvor det lave vand er helt ideelt, når børnene skal køle af i sommervarmen. Derudover kan de også prøve lykken i det lave vand, for at se om de kan fange både rejer og krabber.

Hvis man ankommer til Hesteskoen i kajak eller kano, kan man overnatte i hyggelige shelters på den lille lejrplads, som hører til området.

Ved stranden har man desuden anlagt en alternativ sti; nemlig en snorkelsti, hvor man kan svømme langs et tov på ca. 100 meter, der er udspændt langs bunden. Langs torvet er der forskellige poster, hvor man eksempelvis kan læse om dyre – og plantelivet i Limfjorden.

Foto: VisitAalborg

Blokhus Strand (40 min. kørsel fra Aalborg)

Man kan ikke sige strand og sjov i Nordjylland uden at sige Blokhus. Her finder man én af Nordeuropas allerbedste badestrande og det fine, hvide sand og de karakteristiske høje klitter danner rammen om et væld af uforglemmelige sommerminder.

Der er ofte stor kø på landevejen til Blokhus, og som et af de eneste steder i Danmark er det endda muligt at køre direkte på stranden i sin bil.

Du må heller ikke snyde dig selv for at nyde solnedgangen, enten i læ af de lune klitter eller måske af den parkerede bil, hvis vestenvinden er særlig kraftig.

Sommeren i Blokhus er kendt for at være spækket med fede aktiviteter for både store og små og i år er ingen undtagelse; der er blandt andet de populære torsdagskoncerter, som byder på underholdning fra blandt andre Hjalmer og Johnny Madsen. Læs mere om det her.

Derudover er Blokhus én af de hyggeligste byer i Nordjylland, og der er masser af gode spise – og shoppingmuligheder i byen.

Hvis børnene trænger til at få brændt endnu mere energi af efter afslapning på stranden, ligger en af Nordeuropas bedste forlystelsesparker, Fårup Sommerland, kun 10 minutters kørsel fra byen.

Løkken Strand (45 min. kørsel fra Aalborg)

Ligesom Blokhus har Løkken også udmærket sig på landkortet som én af Danmarks bedste strande, og i løbet af sommeren, er der masser af muligheder for både sjov og strand

Er du til sjov på stranden er området omkring Løkken Strand af de bedste surfområder i landet. North Shore Surf har specialiseret sig i alt inden for surfing – lige fra traditionel surfing, Stand Up Paddle, Skimboarding og meget, meget mere.

Derudover har de både saunaer og vildmarksbade, hvor man kan komme helt ned i gear og nyde den vilde udsigt over Vesterhavet.

Vandet i Løkken er rent, sandet er fint – men samtidigt helt perfekt til at lade fantasien få frit løb og udfolde sin kreativitet inden for sandkunstens verden.

Hvert år afholdes der nemlig ugentligt en sandskulptur-konkurrence for børn, hvor det handler om at være kreativ med både sand, sten, skaller og tang.

Det sker hver onsdag fra 3. juli – 7. august ved stranden mellem Ndr. Strandvej og Sdr. Strandvej og dommerne kommer forbi og bedømmer de flotte kunstværker.

Læs meget mere her.

Palmestranden (50 min. kørsel fra Aalborg)

Hvorfor ikke spare flybilletten til de sydlige himmelstrøg og bare tage den korte køretur til Frederikshavn? Her finder du nemlig også ægte sydlandsk stemning på Palmestranden, som er helt unik i Danmark.

Palmerne er importerede hørpalmer fra Kina og daddelpalmer fra De Kanariske Øer. De plantes hvert år i kummer i sandet, og det er altså bare helt specielt at opleve en strand i Danmark, hvor der er palmer.

Der er også plads til masser af aktiviteter på Palmestranden, såsom beachvolley, petanque- og strandfodboldbaner.

Foto: ToppenAfDanmark. Palmestranden i Frederikshavn

Bisnap Strand (30 min. kørsel fra Aalborg)

Mens vestkysten er kendt for den rå natur med vilde vinde og høje bølger, er strandene ved østkysten kendetegnet ved læ og lavvande. Men det betyder bestemt ikke, at de ikke også kan noget særligt.

Bisnap Strand er en 6 kilometer lang strækning mellem Hou og Bisnap (lige ved Hals). Den er tidligere kåret til Nordjyllands bedste strand, på grund af de børnevenlige omgivelser, det varme vand og det hvide strandsand.

Det helt unikke ved området er, at kysten er en såkaldt barre-kyst. Det betyder, at der bliver mere og mere sand med årene, og derfor dannes der laguner og småøer. Hvem drømmer ikke om at have sin helt egen ø og så ovenikøbet i perfekt køreafstand fra Aalborg?

Du kan også gå på vaskeægte skattejagt på østkysten – det er nemlig her du finder Nordens guld: Rav.

Dette er en ny udgave af vores artikel fra 10. juli 2018: Sol og sommer: Her er 6 bud på de bedste strande

Gratis guidet gåtur: Oplev Vestbyens gavlmalerier i weekenden

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen

Himmerland Boligforening står denne sommer bag en række gratis guidede ture gennem Aalborgs gader under konceptet som tiden dog går, og vi har før skrevet om deres guidede gåture fra Frederikstorv og ikke mindst de gratis rundvisninger på Aalborg Stadion og på AaB’s træningsanlæg.

Nu er tiden kommet til at opleve Vestbyens mange flotte gavlmalerier.

Gratis guidet tur i Vestbyen

Hvis du synes det lyder interessant er det bare at møde ved Gåsepigen kl. 14 på søndag, og så går man i samlet ud i Vestbyens mange sjove kroge og ser på gavlmalerier.

Foto: Himmerland Boligforening

Himmerland Boligforening har denne gang sørget for en højtaler, så alle har mulighed for at få de fascinerende historier om gavlmalerierne.

På den guidede tur kan man se frem til at se nogle af de “hemmelige” malerier, som man måske ikke lige ser i dagligdagen, når man færdes på de større veje, og derudover vil man også få et indblik i de mange hyggelige gårdhaver og mange andre spændende steder.

Himmerland Bolligforening oplyser, at turen cirka er 5 kilometer lang.

Arrangementet er åbent og gratis for alle, og det er en del af boligforeningens “Som tiden dog går”-koncept, hvor de hver uge arrangerer nye spændende gåture.

Hvad: Gavlmalerier i Vestbyen
Hvor: Start ved Gåsepigen, Vesterbro.
Hvornår: Søndag d. 28 juli kl. 14.
Pris: Gratis

Du kan finde mere info her.