Sonja står bag stor festival i Aalborg: Vi vil gerne give noget igen

Skrevet af: Michael Qureshi
Sonja Christensen og Kathrine Lyster Hansen fra CoolUnite
Sonja Christensen og Kathrine Lyster Hansen fra CoolUnite

Det er de færreste privatpersoner, der går i krig med at stable en kæmpe festival med plads til 13.000 mennesker på benene.

Men Sonja Christensen er heller ikke hvem som helst.

Hun er en ildsjæl ud over det sædvanlige med en passion for at hjælpe andre.

Hende og hendes mand Eigild Bødker Christensen er blandt Nordjyllands mest velhavende mennesker, hvor de blandt andet solgte virksomheden Color Print i en stor handel.

Men det er velgørenhedsarbejde, som fylder en stor del af Sonja Christensens dagligdag.

Har samlet en række store stjerner til festival

Det er også derfor, man straks mærker den enorme passion for familie-festivalen Raise for Kids, der finder sted på Flyvestation Aalborg søndag d. 26. maj.

Her har man samlet stjerner som Mads Langer, Joey Moe, Søren Sko og Ramasjang-hittet Onkel Reje. Senest er Poul Krebs præsenteret i rækken af store navne.

Der bliver desuden en hulens masse superbiler som Ferrari, Lamborghini, Porsche og selveste Michael Schumachers Formel 1 racer kommer også derud.

Flere af bilerne kan man få en vild tur i som passager på en 4,5 km lang racerbane på Flyvestationens areal. Samme størrelse som en Formel 1-bane og lige så hurtig.

Derudover kommer der pop up shops, kendis make up artister og Food Trucks. Alt sammen er i den gode sags tjeneste. For al overskud går direkte til udsatte, sårbare og sygdomsramte børn.

Overskuddet deles lige mellem Gestus Nord med base i Aalborg, der hjælper udsatte og sårbare børn, og så CoolUnite der støtter sygdomsramte børn.

Sonja og CoolUnite direktør Kathrine foran Michael Schumachers Formel 1 bil som de har købt

Ikke født til at sidde stille

MigogAalborg møder Sonja Christensen i en ret unik lagerhal i Aalborg.

Her står nogle af verdens dyreste biler samlet med Michael Schumachers Formel 1 racer fra 2005 som kronen på værket.

Det er ikke til at mærke på Sonja, at hende og hendes mand er god for rigtig mange penge.

Hun disker op med kaffe og rundstykker og sørger for, at man lynhurtig føler sig i godt og behageligt selskab.

Hun er ivrig efter at fortælle om Raise for Kids, som hun håber at sælge hver eneste af de 13.000 billetter til.

“Jeg er ikke født til at sidde stille. Nogen vil nok mene, at jeg har en diagnose. Men jeg har ild i røven og elsker at hjælpe andre mennesker. Da vi kom på idéen med familie-festivalen, var jeg straks på.

Det var noget, jeg med god samvittighed kunne aktivere mit netværk på i stedet for bare at gå rundt med hatten i hånden.

Her var der noget at stræbe efter, og det er noget, jeg håber, at rigtig mange mennesker i Aalborg og Nordjylland vil støtte op omkring,” fortæller Sonja Christensen.

Gestus Nord startede ved mit middagsbord

Hun fortæller videre omkring, hvordan hun endte med ansvaret for Raise for Kids.

Gestus Nord startede i sin tid ved vores middagsbord ,hvor Jørgen Bønsdorff blandt andet var med til at starte det op.

Så jeg har et svagt punkt for Gestus Nord, og jeg vil også gerne være med til at gøre en forskel. Vi vil rigtig gerne give noget igen,” forklarer hun.

Der skulle ikke bruges mange overtalelses-evner, da tilladelsen til at bruge Flyvestation Aalborg skulle i hus.

“Eigild og jeg lavede engang et arrangement i selve Aalborg Lufthavn, hvor vi kørte med sportsvognene. Dengang der ikke var så mange fly ud af lufthavnen. Der lød meldingen, at hvis der kom et fly, så holdt man bare pænt tilbage, haha,”.

Sonja griner højlydt over scenariet, der er utænkeligt i dag med ekstrem flysikkerhed. Hun fortsætter;

“Flyvestation Aalborg har selvfølgelig styr på tingene, og der er også styr på alle sikkerhedsdetaljer.

Jeg tør godt at love, at det bliver en oplevelse ud over det sædvanlige at komme ud på denne dag, hvor der simpelthen sker så mange ting for både den yngre generation, børnefamilierne og de ældre.

Der er noget for enhver smag og interesse,” forklarer Sonja.

Slog op med kæreste 10 minutter efter mødet med Eigild

Hun er en spændende person med mange gode historier i ærmet. Blandt andet om dengang hende og Eigil mødte hinanden.

“Det var i Salling. Vi var begge 15 år. Da vi havde siddet og snakket i 10 minutter, gik jeg direkte hen til en mønttelefon og ringede til min daværende kæreste, der var DJ på In Club.

Så slog jeg op. Siden har Eigild og jeg været sammen,” fortæller hun morsomt, og fortsætter;

“Jeg har altid været en del af virksomheds-eventyret og haft mine egne ansvarsområder.

Jeg drømte om min egen blomsterforretning. Men hver gang jeg nævnte det, trak Eigild altid den store lommeregner frem, og det gav underskud hver gang.

Da Eigild skulle regne på et bogbinderi, som han manglede meget, gav det sjovt nok pludselig overskud.

Så blev det, hvad jeg startede i stedet,” forklarer Sonja Christensen med sin lune humor.

Eigild (tv) har netop købt sig ind i Aalborg flyselskabet Great Dane Airlines

 

Salg af Color Print lagde fundament under formue

Eigild Bødker Christensen solgte Color Print i 2006 og lagde for alvor fundamentet under formuen.

En rejse til Nicaragua ændrede dog på mange ting i parrets liv.

“På et tidspunkt skulle jeg bare have Eigild væk fra firmaet og fra mobiltelefoner og internet.

Så vi rejste til den her banan plantage i Nicaragua. Der faldt jeg pladask for landet og folket.

Man har ingen idé om, hvordan man tigger, før man har set børnene i det her land.

Så vi byggede en landsby, hvor der var ordentlige forhold. Siden byggede vi også et fritidscenter “Los Ninos de Sonja” (Sonjas børn), som er et af de få steder i landet, hvor man lærer engelsk, får lov til at danse og i det hele taget har en anden livsglæde end i resten af landet,” fortæller hun.

Man kan se mere på Facebook-siden Los Ninos de Sonja her

For farligt at rejse dertil

Den politisk ustabile situation i landet lige nu med uroligheder forhindrer Sonja og Eigild i at rejse afsted lige foreløbig.

“Jeg har brugt lang tid i Nicaragua, og det gør ondt i hjertet, at jeg ikke bare kan rejse afsted.

Men det er simpelthen for farligt lige nu. Det piner mig. Derfor er det skønt, at jeg har et projekt som dette, jeg kan kaste mig over.

Det er en kæmpe opgave med Raise for Kids, men jeg er så heldig, at jeg har fået lov til at låne CoolUnites skønne dygtige direktør Kathrine (Lyster Hansen, red.). Hun er som sendt fra himlen,” siger Sonja.

Hun runder af eftertænksomt;

“Eigild og jeg har midler nok til, at vi kunne læne os tilbage på Mauritius resten af livet, men sjovt nok ender vi altid på en svedig ferie, hvor vi knokler røven ud af bukserne for at gøre en forskel. Og det er lige præcis der, hvor vi har det allerbedst.

Derfor håber jeg også, at så mange som muligt vil bakke op og købe billet til Raise for Kids,” slutter Sonja.

Du kan købe billetter til Raise for Kids her – du støtter et godt formål og får en fantastisk dag samtidig.

Hvad: Raise for Kids
Hvornår: Søndag d. 26 maj. kl. 10-17
Hvor: Flyvestation Aalborg
Billetter her

Facebook-side for Raise for Kids her