ANNONCE
Tilmeld dig MigogAalborg Nyt

Tilmeld dig vores nyhedsbrev og få weekendguiden samt alle ugens populære nyheder direkte i din indboks.

Ved tilmelding til MigogAalborg Nyt accepterer du vores samtidig vores vilkår og betingelser for nyhedbrevet.

Væltet af Contador-sag: Jonas arrangerer igen et stort cykelløb i Aalborg

Af Michael Qureshi

Af Michael Qureshi

Tirsdag den 18. august vil for altid stå mejslet ind i sjælen på Jonas Mikkelsen. Fra himmel til helvede på ganske få timer.

Det var en magisk sommeraften i Aalborg.  Midtbyen var proppet til bristepunktet med glade tilskuere, der fik lov til at se cykelsportens største stjerne på daværende tidspunkt, Alberto Contador.

Da Jonas Mikkelsen satte sig bag rattet sent om aftenen for at køre den spanske verdensstjerne til København, hvor der var morgenmøde dagen efter med Bjarne Riis og Team Saxo Bank, var han på alle måder stolt. Han var lettet.

På fire uger havde han banket det største showløb op i Nordjylland nogensinde. Hentet sponsorindtægter på en mio. kr., og givet Aalborg en på opleveren med en cykelstjerne, der var på alles læber både i Danmark og internationalt.

Så kom opkaldet, der fik hele Jonas’ verden til at styrte i grus. Det opkald som endte med at lukke firmaet, hvor flere ansatte måtte kigge sig om efter et nyt job.

Væltet af Contador-sag: Jonas arrangerer igen et stort cykelløb i Aalborg
Artiklen der var den første i en lang række omkring sagen
Topnyhed på DR

”Aftalt spil: Konkurrenter tilbudt penge for Contador-sejr i Aalborg.”

Sådan lød topnyheden på DR’s online-medie den famøse sommeraften med citater fra formanden i Dansk Cykel Union Niels Sørensen, der tydeligt indikerede, at arrangør Jonas Mikkelsen havde forsøgt at ”matchfixe” løbet i Aalborg.

Alle ryttere i feltet fik tilbudt 1000 kr. for at lade Contador vinde gadeløbet. Det må man ikke lød anklagen fra Dansk Cykel Union og Dansk Idrætsforbund.

Jonas Mikkelsen forsvarede sig straks. Han forklarede, at han havde tilbudt 1000 kr. til alle ryttere for at dække deres omkostninger i forbindelse med at komme til Aalborg for at hylde Contador i det man officielt kaldte en Contador Testimonial.

Altså et hyldestløb i uofficielle rammer.

Væltet af Contador-sag: Jonas arrangerer igen et stort cykelløb i Aalborg
Jonas Mikkelsen og Contador

6. april 2016, godt ni måneder senere, blev han idømt et års karantæne fra at arrangere enhver form for sportsbegivenhed.

Sagen var tophistorie i de fleste store danske medier, fordi det var en sprængfarlig cocktail med ordene Contador og skandale i samme overskrift.

For Jonas Mikkelsen var nedturen total.

Øjnene har glød igen

Et år senere sidder vi sammen med ham på Delimarché Café på Eternitten. Øjnene har fået glød igen. Der er smil og positive vibrationer.

Jonas Mikkelsen har udstået sin straf, og er ikke skræmt over at skulle røre ved cykelsporten igen. Ganske vist har han et fuldtidsjob for et engelsk firma i helt anden branche, men det årlige cykelløb i Aalborg bliver igen en realitet.

 

Det afslører Jonas Mikkelsen i det her eksklusive interview med migogaalborg.dk, som er første gang, han udtaler sig, siden han modtog karantænen i april sidste år.

”Jeg er stolt over, at jeg fik bygget en tradition op, hvor der i otte år blev kørt et profileret gadeløb i Aalborg. Fra vi første år stod med 500 tilskuere på Nørresundby Torv, til at vi stod i 2015 med Alberto Contador som topnavnet og hele Aalborg på den anden ende.

For mig skal det ikke være på grund af den her sag, at den tradition drukner. Jeg ved, at der venter et stort stejlt bjerg for mig at bestige, men jeg ønsker igen at skabe noget fedt for min by,” forklarer Jonas Mikkelsen.

SpilNu er igen hovedsponsor

Så det du siger er, at vi kan forvente cykelløb i Aalborgs gader i år arrangeret af dig?

 ”Ja. Jeg er utrolig taknemmelig og stolt over, at Aalborg-virksomheden SpilNu igen i år vil lægge navn til løbet, som skal hedde SpilNu Grand Prix. Det betyder utrolig meget for mig, at en virksomhed af denne størrelse ikke bare vender mig ryggen, fordi jeg har været i stormvejr.

Jeg håber selvfølgelig, at der vil være flere, som kan se potentialet i det og vil støtte op om arrangementet.”

Væltet af Contador-sag: Jonas arrangerer igen et stort cykelløb i Aalborg

Kan du fortælle lidt om mere om planerne for løbet?

”Det bliver afviklet i august kort efter Tour de France, og planen er igen at have nogle Tour de France-ryttere med. Her i år bliver det nok ikke de store internationale navne, vi satser på, men vi går da efter de bedste danske navne.

Vi kommer til at benytte samme rundstrækning som tidligere, hvor midtbyen bliver spærret af, og der kommer også et børne cykelløb, hvor der skal køres nogle penge ind til velgørenhed.”

Hvad kan du sige om børneløbet?

“Det bliver en helt fantastisk oplevelse for børnene, at de i timerne før kan køre på samme rundstrækning som de professionelle ryttere. Det er for de fleste cykelglade børn en drøm, der går i opfyldelse at køre midt i en storby som Aalborg.

Vi regner med at have omkring 100 deltagende børn i løbet, og alt der bliver indsamlet på dagen går ubeskåret til Julemærke-Hjemmet i Hobro. Vi håber selvfølgelig, at der er mange virksomheder, der vil bakke op omkring initiativet med børneløbet også, fordi vi kan sende nogle penge til et velgørende formål.”

Føler rytterne står bag ham

Er du ikke nervøs for, om der overhovedet er danske profiler, der vil køre et løb arrangeret af dig, når du lige har overstået en matchfixing-karantæne?

 ”Jeg har heldigvis allerede en klar indikation af, at rytterne står bag mig og føler, at jeg har været lidt hårdt dømt. Michael Valgren vandt løbet det år Contador var med, og han har også offentligt bakket mig op, og jeg har fået mange sympatiske sms’er og opkald fra ryttere og sportsdirektører.

Da sagen rullede for fulde omdrejninger skrev sportsjournalist på Nordjyske, Søren Olsson, også en artikel om, hvorfor sagen var blæst lidt ud af proportioner. Min fornemmelse er, at mange ryttere er enig med ham.”

Hvordan tror du, at sponsorere vil reagere, når du banker på døren?

”Der er ingen tvivl om, at det bliver et langt sejt træk. Det bliver overhovedet ikke let, men jeg håber, at jeg kan overbevise folk om, at det her er en vigtig begivenhed for Aalborg, og at det ikke handler om mig.

Men jeg har da ondt i maven over, hvad folk tænker om en. Man skal huske på, at jeg gik fra at være ham, der fik Contador til Aalborg og sad til middag med borgmesteren og byens spidser til at være den helt store skurk i den danske presse.”

Brænder for Aalborg

Det kan næsten virke lidt uforståeligt, at du vil tilbage i rampelyset med sådan et projekt?

 ”Jeg har da også tænkt seriøst over, om det er det værd. Men jeg brænder for Aalborg, og jeg brænder for cykelsporten. Det er to vigtige ingredienser, der gør, at jeg vil gøre det igen.

Jeg føler stadig ikke, at jeg gjorde noget forkert dengang, og jeg er ærgerlig over, at jeg aldrig nåede at nyde den bedrift, det var at stable Contador-løbet på benene.”

Nu har du haft et år til at reflektere over tingene. Fortryder du, at du gjorde som du gjorde?

”Jeg synes stadig, at det var helt ude af proportioner. Jeg føler lidt, at der skulle statueres et eksempel omkring de her gadeløb, og der blev jeg så brugt som skræmmeeksempel.

Når du betaler 350.000 kroner for at få Contador til Aalborg til et løb, hvor der ikke køres om point, og hovedpræmien er et beskedent beløb under 10.000 kr. så er det da klart, at det ville smadre det hele, hvis Contador blev sat fuldstændig efter et kvarter.”

Men manden var en af verdens bedste cykelryttere på det tidspunkt, han kunne vel godt selv vinde, uden du opfordrede til det?

”Contador tjente et tocifret millionbeløb på hans aftale med Team Saxo Bank. Så risikerer man ikke liv og lemmer for at vinde et gadeløb i Aalborg kort tid efter Tour’en. Gadeløb er farligere end de rigtige løb, fordi der er flere sving og ikke så toporganiseret som de store officielle løb.

Alle der blev inviteret til at køre med i Aalborg vidste jo, at det handlede om at hylde Alberto, og så er det jo åndssvagt, hvis hovedpersonen bliver sat lige efter starten.”

Kunne ikke oddse på vinderen

Så du var ikke ude på at fixe løbet?

”Jeg kan slet ikke se, hvad min personlige vinding skulle have været på det. Løbet var så privat, at man ikke kunne oddse på vindere hos bookmakerne, og jeg fik ikke nogen bonus, hvis Contador vandt.

Man glemmer også lidt, at jeg kort tid forinden havde afviklet det oprindelige SpilNu Grand Prix i Aalborg med stor succes, og dette var et showløb hvor muligheden opstod meget pludseligt.”

Væltet af Contador-sag: Jonas arrangerer igen et stort cykelløb i Aalborg

Men du ankede ikke dommen i april sidste år. Hvorfor ikke hvis du var uskyldig?

”Jeg var nået til det punkt, at jeg simpelthen ikke kunne mere. Man skal tænke på, at der var et længere forløb fra selve anklagerne dukkede op til jeg reelt fik udstedt en karantæne.

Hvor man bliver trukket igennem sølet i medierne og fremstillet som en kriminel. Hvor ingen turde at røre ved mig, så længe anklagerne hang over hovedet på mig. Jeg måtte tage karantænen og så forsøge at komme videre i livet.”

Vil aldrig mere blande sig

Har du så lært noget i forhold til fremtidige løb?

”Jeg kommer aldrig nogensinde til at blande mig i, hvordan løbet skal køres. Det betyder så også, at der fremover vil være nogle ting, der ikke kan lade sig gøre.

Det kan muligvis blive svært at overbevise en Tour de France vinder om, at det er en god ide at komme til Aalborg to dage efter Tour de France for at køre cykelløb, hvor han samtidig skal bruge dagen på at skrive autografer, virksomhedsbesøg, frokost med byens spidser med mere, som tilfældet var med Alberto.

Samtidig skal han risikere styrt og risikoen for at blive sat af danske amatører, som tør satse mere igennem de farlige og til tider glatte brosten på Nytorv.

Det kan man ikke bede en Tour-stjerne om uden, der er en form for arrangering i cykelløbet for at beskytte løbets stjerne. Men jeg kommer som sagt ikke til at blande mig mere i den måde selve løbet skal køres.”

 

Plads til mange flere: NAM åbnede i dag deres nye flotte restaurant

Væltet af Contador-sag: Jonas arrangerer igen et stort cykelløb i Aalborg

Del artikel