Væltet af Contador-sag: Jonas arrangerer igen et stort cykelløb i Aalborg

Skrevet af: Michael Qureshi

Af Michael Qureshi

Tirsdag den 18. august vil for altid stå mejslet ind i sjælen på Jonas Mikkelsen. Fra himmel til helvede på ganske få timer.

Det var en magisk sommeraften i Aalborg.  Midtbyen var proppet til bristepunktet med glade tilskuere, der fik lov til at se cykelsportens største stjerne på daværende tidspunkt, Alberto Contador.

Da Jonas Mikkelsen satte sig bag rattet sent om aftenen for at køre den spanske verdensstjerne til København, hvor der var morgenmøde dagen efter med Bjarne Riis og Team Saxo Bank, var han på alle måder stolt. Han var lettet.

På fire uger havde han banket det største showløb op i Nordjylland nogensinde. Hentet sponsorindtægter på en mio. kr., og givet Aalborg en på opleveren med en cykelstjerne, der var på alles læber både i Danmark og internationalt.

Så kom opkaldet, der fik hele Jonas’ verden til at styrte i grus. Det opkald som endte med at lukke firmaet, hvor flere ansatte måtte kigge sig om efter et nyt job.

Artiklen der var den første i en lang række omkring sagen
Topnyhed på DR

”Aftalt spil: Konkurrenter tilbudt penge for Contador-sejr i Aalborg.”

Sådan lød topnyheden på DR’s online-medie den famøse sommeraften med citater fra formanden i Dansk Cykel Union Niels Sørensen, der tydeligt indikerede, at arrangør Jonas Mikkelsen havde forsøgt at ”matchfixe” løbet i Aalborg.

Alle ryttere i feltet fik tilbudt 1000 kr. for at lade Contador vinde gadeløbet. Det må man ikke lød anklagen fra Dansk Cykel Union og Dansk Idrætsforbund.

Jonas Mikkelsen forsvarede sig straks. Han forklarede, at han havde tilbudt 1000 kr. til alle ryttere for at dække deres omkostninger i forbindelse med at komme til Aalborg for at hylde Contador i det man officielt kaldte en Contador Testimonial.

Altså et hyldestløb i uofficielle rammer.

Jonas Mikkelsen og Contador

6. april 2016, godt ni måneder senere, blev han idømt et års karantæne fra at arrangere enhver form for sportsbegivenhed.

Sagen var tophistorie i de fleste store danske medier, fordi det var en sprængfarlig cocktail med ordene Contador og skandale i samme overskrift.

For Jonas Mikkelsen var nedturen total.

Øjnene har glød igen

Et år senere sidder vi sammen med ham på Delimarché Café på Eternitten. Øjnene har fået glød igen. Der er smil og positive vibrationer.

Jonas Mikkelsen har udstået sin straf, og er ikke skræmt over at skulle røre ved cykelsporten igen. Ganske vist har han et fuldtidsjob for et engelsk firma i helt anden branche, men det årlige cykelløb i Aalborg bliver igen en realitet.

 

Det afslører Jonas Mikkelsen i det her eksklusive interview med migogaalborg.dk, som er første gang, han udtaler sig, siden han modtog karantænen i april sidste år.

”Jeg er stolt over, at jeg fik bygget en tradition op, hvor der i otte år blev kørt et profileret gadeløb i Aalborg. Fra vi første år stod med 500 tilskuere på Nørresundby Torv, til at vi stod i 2015 med Alberto Contador som topnavnet og hele Aalborg på den anden ende.

For mig skal det ikke være på grund af den her sag, at den tradition drukner. Jeg ved, at der venter et stort stejlt bjerg for mig at bestige, men jeg ønsker igen at skabe noget fedt for min by,” forklarer Jonas Mikkelsen.

SpilNu er igen hovedsponsor

Så det du siger er, at vi kan forvente cykelløb i Aalborgs gader i år arrangeret af dig?

 ”Ja. Jeg er utrolig taknemmelig og stolt over, at Aalborg-virksomheden SpilNu igen i år vil lægge navn til løbet, som skal hedde SpilNu Grand Prix. Det betyder utrolig meget for mig, at en virksomhed af denne størrelse ikke bare vender mig ryggen, fordi jeg har været i stormvejr.

Jeg håber selvfølgelig, at der vil være flere, som kan se potentialet i det og vil støtte op om arrangementet.”

Kan du fortælle lidt om mere om planerne for løbet?

”Det bliver afviklet i august kort efter Tour de France, og planen er igen at have nogle Tour de France-ryttere med. Her i år bliver det nok ikke de store internationale navne, vi satser på, men vi går da efter de bedste danske navne.

Vi kommer til at benytte samme rundstrækning som tidligere, hvor midtbyen bliver spærret af, og der kommer også et børne cykelløb, hvor der skal køres nogle penge ind til velgørenhed.”

Hvad kan du sige om børneløbet?

“Det bliver en helt fantastisk oplevelse for børnene, at de i timerne før kan køre på samme rundstrækning som de professionelle ryttere. Det er for de fleste cykelglade børn en drøm, der går i opfyldelse at køre midt i en storby som Aalborg.

Vi regner med at have omkring 100 deltagende børn i løbet, og alt der bliver indsamlet på dagen går ubeskåret til Julemærke-Hjemmet i Hobro. Vi håber selvfølgelig, at der er mange virksomheder, der vil bakke op omkring initiativet med børneløbet også, fordi vi kan sende nogle penge til et velgørende formål.”

Føler rytterne står bag ham

Er du ikke nervøs for, om der overhovedet er danske profiler, der vil køre et løb arrangeret af dig, når du lige har overstået en matchfixing-karantæne?

 ”Jeg har heldigvis allerede en klar indikation af, at rytterne står bag mig og føler, at jeg har været lidt hårdt dømt. Michael Valgren vandt løbet det år Contador var med, og han har også offentligt bakket mig op, og jeg har fået mange sympatiske sms’er og opkald fra ryttere og sportsdirektører.

Da sagen rullede for fulde omdrejninger skrev sportsjournalist på Nordjyske, Søren Olsson, også en artikel om, hvorfor sagen var blæst lidt ud af proportioner. Min fornemmelse er, at mange ryttere er enig med ham.”

Hvordan tror du, at sponsorere vil reagere, når du banker på døren?

”Der er ingen tvivl om, at det bliver et langt sejt træk. Det bliver overhovedet ikke let, men jeg håber, at jeg kan overbevise folk om, at det her er en vigtig begivenhed for Aalborg, og at det ikke handler om mig.

Men jeg har da ondt i maven over, hvad folk tænker om en. Man skal huske på, at jeg gik fra at være ham, der fik Contador til Aalborg og sad til middag med borgmesteren og byens spidser til at være den helt store skurk i den danske presse.”

Brænder for Aalborg

Det kan næsten virke lidt uforståeligt, at du vil tilbage i rampelyset med sådan et projekt?

 ”Jeg har da også tænkt seriøst over, om det er det værd. Men jeg brænder for Aalborg, og jeg brænder for cykelsporten. Det er to vigtige ingredienser, der gør, at jeg vil gøre det igen.

Jeg føler stadig ikke, at jeg gjorde noget forkert dengang, og jeg er ærgerlig over, at jeg aldrig nåede at nyde den bedrift, det var at stable Contador-løbet på benene.”

Nu har du haft et år til at reflektere over tingene. Fortryder du, at du gjorde som du gjorde?

”Jeg synes stadig, at det var helt ude af proportioner. Jeg føler lidt, at der skulle statueres et eksempel omkring de her gadeløb, og der blev jeg så brugt som skræmmeeksempel.

Når du betaler 350.000 kroner for at få Contador til Aalborg til et løb, hvor der ikke køres om point, og hovedpræmien er et beskedent beløb under 10.000 kr. så er det da klart, at det ville smadre det hele, hvis Contador blev sat fuldstændig efter et kvarter.”

Men manden var en af verdens bedste cykelryttere på det tidspunkt, han kunne vel godt selv vinde, uden du opfordrede til det?

”Contador tjente et tocifret millionbeløb på hans aftale med Team Saxo Bank. Så risikerer man ikke liv og lemmer for at vinde et gadeløb i Aalborg kort tid efter Tour’en. Gadeløb er farligere end de rigtige løb, fordi der er flere sving og ikke så toporganiseret som de store officielle løb.

Alle der blev inviteret til at køre med i Aalborg vidste jo, at det handlede om at hylde Alberto, og så er det jo åndssvagt, hvis hovedpersonen bliver sat lige efter starten.”

Kunne ikke oddse på vinderen

Så du var ikke ude på at fixe løbet?

”Jeg kan slet ikke se, hvad min personlige vinding skulle have været på det. Løbet var så privat, at man ikke kunne oddse på vindere hos bookmakerne, og jeg fik ikke nogen bonus, hvis Contador vandt.

Man glemmer også lidt, at jeg kort tid forinden havde afviklet det oprindelige SpilNu Grand Prix i Aalborg med stor succes, og dette var et showløb hvor muligheden opstod meget pludseligt.”

Men du ankede ikke dommen i april sidste år. Hvorfor ikke hvis du var uskyldig?

”Jeg var nået til det punkt, at jeg simpelthen ikke kunne mere. Man skal tænke på, at der var et længere forløb fra selve anklagerne dukkede op til jeg reelt fik udstedt en karantæne.

Hvor man bliver trukket igennem sølet i medierne og fremstillet som en kriminel. Hvor ingen turde at røre ved mig, så længe anklagerne hang over hovedet på mig. Jeg måtte tage karantænen og så forsøge at komme videre i livet.”

Vil aldrig mere blande sig

Har du så lært noget i forhold til fremtidige løb?

”Jeg kommer aldrig nogensinde til at blande mig i, hvordan løbet skal køres. Det betyder så også, at der fremover vil være nogle ting, der ikke kan lade sig gøre.

Det kan muligvis blive svært at overbevise en Tour de France vinder om, at det er en god ide at komme til Aalborg to dage efter Tour de France for at køre cykelløb, hvor han samtidig skal bruge dagen på at skrive autografer, virksomhedsbesøg, frokost med byens spidser med mere, som tilfældet var med Alberto.

Samtidig skal han risikere styrt og risikoen for at blive sat af danske amatører, som tør satse mere igennem de farlige og til tider glatte brosten på Nytorv.

Det kan man ikke bede en Tour-stjerne om uden, der er en form for arrangering i cykelløbet for at beskytte løbets stjerne. Men jeg kommer som sagt ikke til at blande mig mere i den måde selve løbet skal køres.”

 

Plads til mange flere: NAM åbnede i dag deres nye flotte restaurant

Verdens stærkeste chilisauce: Spis 10 ml og få maden til halv pris

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen

Selvom det nok ikke bliver et problem at holde varmen i næste uge med temperaturer op mod 30 grader, så har vi fundet en sjov udfordring til dig, der virkelig kan lide at få varmen – i både mund, krop og sind.

Café Mumbai i Nordkraft serverer autentiske indiske retter, som jo ofte er noget mere krydrede, end de klassiske danske retter. På menukortet er der således også markeret den enkelte ret er: *Medium, **Stærk eller ***Hot.

Og selvom muligheden “hot” sikkert er spicy nok til de fleste af os, kan du krydre tilværelsen og de indiske serveringer lidt ekstra, når du nyder maden.

Den ultimative manddomsprøve

Café Mumbai kalder det selv den ultimative manddomsprøve, og udfordringen lyder da også som noget af en mundfuld:

Hvis du spiser deres hjemmelavede chili-sauce som tilbehør til din mad, så du halv pris på maden.

Det lyder da egentlig ret ligetil?

… Det er dog værd at bemærke, at chili-saucen har fået navnet Kill Switch af én grund: Den er lavet på verdens stærkeste chili!

For at få halv pris på maden, skal du spise alle 10 ml., som du eksempelvis kan få udleveret til din Chicken Tikka Masala eller Lamb Korma.

 

Vis dette opslag på Instagram

 

Et opslag delt af Mumbai Café (@mumbaiaalborg) den

Tør du tage udfordringen op?

Du finder Café Mumbai på Kjellerups Torv 1 i Nordkraft. De har åbent alle dage fra kl. 17.00 – 21.00

Hvad: Halv pris på maden – hvis du spiser 10 ml. chilisauce lavet på verdens stærkeste chili
Hvor: Café Mumbai
Hvornår: Alle dage

Du finde mere info om Café Mumbai her.

Afholdes for 22. år i træk: Den Blå Festival er klar med fed nyhed

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen
Den Blå Festival.
Foto: BrknRib Photo and Artwork.
Den Blå Festival. Foto: BrknRib Photo and Artwork.

Nibe Festival er knap nok overstået, før vi kan glæde os til den næste hyggelige festival i Nordjylland.

Den Blå Festival er den årlige jazz- og bluesfestival i Aalborg, der i fire dage forvandler hele midtbyen til et slaraffenland af musik, hygge, kolde drikkevarer og god stemning.

Det helt unikke ved festivalen er, at den er helt gratis at deltage i, og i år finder den sted fra torsdag den 15. august til søndag den 18. august.

Den Blå Festival 2019 har som altid de to store hovedscener på Toldbod Plads på havnefronten og på Gammeltorv ved Råshuset.

Derudover er der koncerter på mange af byen cafeer, værtshuse og spillesteder. Der er blandt andet koncerter på Café Ulla Terkelsen, El Mariachi, Aalborgs Slotskro, Hasseris Kirke, John Bull Pub, Egholm og som noget helt nyt i år: på Salling Rooftop.

Du kan se fulde program for Den Blå Festival lige her.

Jazz og blues på toppen af Aalborg

Den helt store nyhed i år er, at du kan nyde lækker jazz og blue i højderne.

Der er nemlig hele tre koncerter på Salling Rooftop,  hvor du kan glæde dig til at lytte til en række spændende artister på toppen af Aalborg.

Onsdag den 14. august fra klokken 15.00-17.30 gælder det Jesper Theis Duo. Jesper Theis spiller guitar i stil med gamle bluesmestre som Son House og Robert Johnson.

Han behandler deres sange med stor respekt, men han er ikke bange for lege med arrangementerne og puste nyt liv i de hævdvundne klassikere. Med sig har han Søren Lindholt på kontrabas.

Torsdag den 15. august klokken 15.00-17.30 er så Big Creek Slim Duo, der vil underholde på Salling Rooftop.  Big Creek Slim har en mørk og raspende stemme og spiller råt og udtryksfuldt på sin gamle guitar.

Han spiller klassisk Chicago- og Delta-blues inspireret af bl.a. Muddy Waters, Howling Wolf og John Lee Hooker. Han har på få år udgivet fem album, som alle har fået flotte anmeldelser og vundet et hav af priser.

Fredag den 16. august klokken 15.00-17.30 slutter koncerterne i de høje luftlag med Tim Lothar og HP Lange. Det er to af de travleste og mest velanskrevne bluesmusikere i Danmark, der mødes denne dag.

Tim Lothar har turneret 20 lande, har otte anmelderroste udgivelser bag sig, har modtaget priser i ind‐ og udland, og er en af de flittigst turnerende musikere i Europa. Han er lige nu en af DK’s skarpeste og mest respekterede bluesmusikere.

I mere end 30 år har HP Lange været bluesmusiker på landevejen, og er efterhånden en veteran på musikscenen i Danmark. På scenen leverer HP Lange et energisk mix at Delta – country- og folk-blues. Du finder mere info om koncerterne her.

Hvad: Den Blå Festival
Hvor: I hele Aalborg
Hvornår: 15. – 18. august

Du kan se fulde program for Den Blå Festival lige her.

Film under åben himmel: Sådan bliver vejret til Zulu Sommerbio på tirsdag

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen
Foto: TV 2 Presse
Foto: TV 2 Presse

På tirsdag starter TV2 Zulu deres årlige Zulu Sommerbio, hvor de tager rundt i det danske land for at vise gode film under åben himmel.

Traditionen tro åbner sommerbioen sæsonen lige her i Aalborg kl. 21.45, når A Star is Born vises i Skovdalen.

Men film under åben himmel, betyder også, at vejret har ret meget at sige; skal man tage afsted eller ej?

Hvordan bliver vejret?

Vejrprognoser kan ofte være uforudsigelige, men med kun to døgn til arrangementet, er der ret stor sandsynlighed for, at der kan stoles på vejrudsigten.

Og det bliver nærmest perfekt vejr til årets Zulu Sommerbio i Skovdalen. DMI lover tørvejr hele dagen, og temperaturen topper klokken 17.00 med 24 grader.

Når filmen starter omkring 21.45 kan vi se frem til mellem 18-22 grader, en let vind og ikke mindst: tørvejr.

Der er derfor al mulig god grund til at tage forbi Skovdalen på tirsdag, men tag da gerne et tæppe med – om ikke andet for hyggens skyld!

Stjernespækket drama

Filmen der vises er storfilmen A Star Is Born, som er produceret og instrueret af Bradley Cooper, der også spiller hovedrollen sammen med Lady Gaga.

Filmen er blevet en kæmpe succes over hele verden, og den var nomineret til intet mindre end 8 Oscars, hvor sangen Shallow vandt for bedste originale sang.

Filmen handler om den berømte rockstjerne Jackson Maine spillet af Bradley Cooper.

Han opdager stortalentet Ally, spillet af Lady Gaga, som spiller på en bar for dragartister.

De indleder et forhold, og Ally kommer med på Jacksons turné, hvor hun opdages af et berømt pladeselskab som vil gøre hende til en stjerne.

Jackson bliver jaloux, samtidig med at hans egen karriere er i fare på grund af store mængder alkohol og narkotika. I tillæg er Jackson på vaklende grund med sin storebror og turnémanager Bobby.

Gratis for alle

Traditionen tro er ZULU Sommerbio gratis for alle, så det er bare med at møde op med godt humør, en behagelig stol og måske en pakke kleenex til filmen.

Der kan købes snacks og drikkevarer, men du må også gerne medbringe det hele selv.

Hvad: Zulu Sommerbio (A Star Is Born)
Hvor: Skovdalen, Aalborg
Hvornår: Tirsdag d. 23. juli kl. 21.45
Pris: Gratis

Du kan læse mere her.