Thorsten har drevet den i 14 år: Café Vesterå er stadig blandt byens bedste

Skrevet af: Michael Qureshi

Af Michael Qureshi

Det var i 2003, at Thorsten Stevnhoved som 22-årig tog sit livs chance og kastede sig ud på dybt vand.

Han havde aldrig tidligere drevet et spisested, og nu stod han pludselig med nøglerne til Café Vesterå.

Et sted der ovenikøbet skrantede voldsomt økonomisk og ikke lå i Jomfru Ane Gade, som var den attraktive placering på det tidspunkt.

Man kan sige, at det projekt var dødsdømt på forhånd.

14 år senere har han gjort den dom til skamme. Café Vesterå er i dag stadig med Thorsten som frontfigur.

Og det er ikke bare endnu en café i et ekstremt hårdt marked i Aalborg. Det er en af byens allerbedste. Stort set altid fyldt med gæster til frokost og aften.

I weekenderne som en af byens hotteste steder i nattelivet. Deres cocktails og ikke mindst deres Happy-Hour er legendariske.

Nomineret adskillige gange til Årets Natklub i hele Danmark.

Stadig sjovt efter 14 år

Den mangfoldighed som indfinder sig på Café Vesterå er også en af grundene til, at det stadig er sjovt for Thorsten Stevnhoved at være i spidsen for stedet.

”Jeg kalder det for et multi-hus. Vi laver jo alt muligt herinde. Det er lige fra god kaffe med en stærk økologisk profil til en natklub, hvor der er fokus på elektronisk musik og ikke mindst cocktails på et højt niveau.

Det har været vigtigt for mig lige fra star, at lave noget andet end alle de andre. Det gør det sjovt, levende og vildt motiverende,” forklarer Thorsten og uddyber.

”Der skal bare ske noget. Hvis man kun havde café, så havde det måske været lidt for ensformigt. Det er sjovere at arbejde med flere forskellige ting.

Når du er et multi-hus er det også en udfordring at ansætte personale, der skal mange typer til for at dække vores koncept, og mange af de ansatte skal kunne udfylde flere funktioner. Jeg har den dybeste respekt for mit personale, det slid og den teamindsats der leveres er forbilledligt”

Ung med værdifuld erfaring

Han har rundet de 36 år. Som yngre var fodbold en stor fritidsinteresse, nu bliver det ikke til så meget andet end lidt indendørs fodbold med Cafe Vesterå og lidt Old Boys i Aalborg Freja.

Han finder også lige tiden til at være træner for U6 i Aalborg Freja hvor tvillingerne Gustav og William slår deres folder.

Så selv om han har 14 års erfaring som café-ejer på cv’et, så føler han sig ikke gammel.

”Jeg er jo stadig ung. Men jeg har tilegnet mig en masse værdifuld erfaring. Det gør også, at jeg hele tiden kigger frem i tiden. På hvor vi skal udvikle os. Man skal være omstillingsparat i den her branche, for den er benhård.

Jeg synes også, at aalborgenserne har ændret adfærd i den positive retning. De er meget mere kvalitetsbevidste, og de stiller krav. De har mange specifikke spørgsmål omkring menuen, som skal besvares, og det kan jeg lide.

For vi kan stå 100 procent inden for alt, det vi laver hernede, specielt nu hvor vi arbejder hårdt på at få meget mere økologi ind i dagligdagen på cafeen” lyder det fra Vesterå-chefen.

Han er eftertænksom, når han taler. Thorsten er utrolig behagelig at være i selskab sammen med, og det er tydeligt, at caféens popularitet også bunder i hans person.

Da fire gæster spejder efter et ledigt bord, tilbyder hans straks vores plads, og vi rykker rundt. Der er service og ydmyghed over, at gæsterne er skyld i, at han stadig driver forretningen.

Havde ikke fået lov i dag

For Thorsten har det været et eventyr og en spændende rejse at drive Café Vesterå og hele tiden holde niveauet på alle fronter.

Han tvivler på, at han ville have fået chancen i dag.

”Jeg havde selv dengang svært ved at lave en god bankaftale, og efter finanskrisen så er det blevet endnu sværere at starte sådan et projekt op, hvis man er 22 år og ikke har den store erfaring som restauratør.

Jeg gik ind i projektet og kiggede meget skarpt på økonomien, og handlede ansvarligt derefter. Det gjorde, at det blev en sund forretning, og vi kunne så modstå krisen, da den ramte. Der var ellers mange, der måtte dreje nøglen om,” lyder det fra Thorsten.

Finanskrisen ramte dog ham hårdt alligevel, hvor et café-projekt i Randers måtte lade livet.

”Jeg havde Café Blicher i Randers, og jeg var tæt på at overtage 2 cafeer i Aarhus i 2008, heldigt nok at jeg ikke gjorde det, tror jeg. Men lukkede så Café Blicher i Randers i 2015. Det var en klog beslutning.”

Jeg lærte meget af det. Især hvor meget det der personlige nærvær i dagligdagen betyder. Mange vil nok sige, at man er en dårlig leder, hvis man ikke kan ansætte de rigtige mennesker, men restaurationsbranchen er speciel og unik på den front,” forklarer Thorsten Stevnhoved.

Brugte alle vågne timer

Han husker tilbage på, hvordan han i de første mange år brugte enhver vågen time på caféen og levede i en ydmyg lejebolig til 2500 kr. om måneden.

”Det var dengang behovet, og det var samtidig fedt, og vildt lærerigt, at man i den grad underkastede sig sit eget projekt”

I dag er han familiefar til tvillinger og prioriterer selvfølgelig familien højt. Men Café Vesterå vil stadig fylde rigtig meget, sikkert også i fremtiden

”Der har endnu ikke været en dag i de her 14 år, hvor jeg har følt mig udbrændt og træt af caféen. Jeg husker også at nyde, hvor privilegeret jer er.

Jeg elsker, når der er liv på caféen. At se glade gæster er altså bare toppen. Min hverdag har ændret sig, i forhold til dengang jeg var 22 år, men jeg er her stadig rigtig meget, og det kommer ikke til at ændre sig,” forklarer Thorsten.

Kun godt med nye spisesteder i Aalborg

Han er heller ikke nervøs for konkurrencen fra de utallige nye spisesteder, der er poppet op i Aalborg.

”Det er blot en bekræftelse på, at byen bevæger sig i en god retning. Det er jo også nye spisesteder, der åbner op i etablerede lokaler. Som Tabu, Wildebest og El Mariachi. Koncepterne bliver støvet af og gjort mere fremtidssikret.

Jeg kan godt lide flere af de nye åbninger. Steder som Nam og Applaus går deres helt egen vej med nogle originale tiltag. Det er fedt, og vi forsøger også at skille os ud på den måde vi kører vores café og natklub-koncept. Så jeg vil ikke sige, at vi konkurrerer med de nye steder. Vi supplerer mere hinanden.”

Han slutter den gode snak inde på caféen med en lille teaser.

”Der kommer til at ske noget spændende her i det nye år, men jeg kan endnu ikke løfte sløret for det.”

Kald det bare en cliffhanger af de større i Aalborg.

DMI melder ud: Sådan bliver vejret til Aalborg Karneval

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen
Foto: Rafael Zajac
Foto: Rafael Zajac

Med mindre end 48 timer til Aalborg Karneval, er de fleste deltagere nok ved at have udklædningen på plads.

Men det helt store spørgsmål er jo selvfølgelig: “Er der vejr til den perfekte Baywatch-uniform?”

Selvom de fleste nok skal få en kæmpe fest, uanset vejr og vind, er det nu meget rart, at man slipper for, at karnevals-makeuppen bliver ødelagt, og endnu værre: øllen bliver fortyndet af heftig regn.

Men vi kan allesammen ånde lettede op. Vi har snakket med Thyge Rasmussen fra DMI, og dommen er klar:

“Der bliver med garanti ingen regnvejr lørdag i Aalborg,” lover Thyge.

Solen kigger også frem

Under paraden kan vi se frem til en blanding af skyer og sol.

“Der bliver ikke specielt varmt, men temperaturen stiger støt i løbet af dagen, og den kan komme op på cirka 15 grader,” fortæller Thyge.

Vinden bliver  en frisk vind fra vest, så der er ikke umiddelbar fare for, at der flyver øldåser og andet skrald rundt i gaderne.

Thyge fortæller derudover, at der kan komme enkelt bygger natten til søndag, hvor de fleste karnevals-gæster nok også er ved at være godt trætte. Lidt regn plejer også at være velkomment efter karnevallet, så både øl, cider og tis kan blive skyllet væk.

Søndagen bliver mere blæsende og temperaturer på omkring 12-13 grader, så det ligner umiddelbart en perfekt tømmermandsdag i Aalborg.

Aalborg Karneval har paradestart i Nørresundby kl. 10.00, fra Skat kl. 10.30 og fra Haraldslund kl. 11.00.

Du kan finde mere info om Aalborg Karneval her.

Alle er inviteret: Comwell Hvide Hus inviterer til 50 meter lang kagemand i dag

Skrevet af: Redaktionen

Comwell Hvide Hus fylder 50 år i denne måned, og i dag markerer de det runde jubilæum med et helt særligt event hvor hele byen er inviteret.

Det ikoniske hotel holder i eftermiddag en større reception ude på deres parkeringsplads, hvor de byder på en 50 meter lang kagemand, kaffe og saft.

“Vi håber, at Aalborg vil hjælpe med at fejre vores 50 års fødselsdag. Vi har en 50 meter lang kagemand klar på torsdag d. 23 maj mellem klokken 14.00-15.30.

Vi håber så mange som muligt vil komme og hjælpe med at fejre os,” siger hotellets direktør Mette Bonderup.

Man skal bare møde op

Hotellet er altså vært ved gratis kage, kaffe og saftevand for alle der ønsker at ønske tillykke til hele holdet bag et af Aalborgs allerbedste hoteller.

Man skal sådan set bare møde op på parkeringspladsen foran hotellet og tage for sig af lækkerierne.

Hvad: 50 meter lang kagemand
Hvor: Comwell Hvide Hus, Vesterbro
Hvornår: Torsdag d. 23. maj kl. 14-15.30
Følg deres jubilæums-portal her og bliv opdateret på alt hvad der sker i årets løb

Læs om hele hotellets forvandling siden Comwell-koncernen overtog

Uhyggelig udstilling indtager Kunsten: Oplev gigantiske edderkopper i tusmørke

Skrevet af: Michael Qureshi

Forestil dig du står i mørke omgivelser og kan se en gigantisk skikkelse rejse sig foran dig.

Du ser den har mange tynde ben og en kæmpe krop. Kan du alene ved tanken mærke, hvordan det løber koldt ned af ryggen på dig?

Sådan bliver det i hvert fald for dem, der hader edderkopper.

For det er et par gigantiske af slagsen, der flytter ind på Kunsten i Aalborg til efteråret. Heldigvis er de ikke levende men skabt som kunstværk til en udstilling.

Til efteråret præsenterer Kunsten i Aalborg udstillingen Twilight Zone med ikoniske værker fra Louisiana, blandt andet Louise Bourgeois gigantiske edderkoppe-par.

Tv-serie har inspireret udstilling

Mange husker måske eller har hørt om den legendariske tv-serie “The Twilight Zone” fra 1959, som er epokegørende science fiction, gys og skæbnefortællinger.

Nu har serien også inspireret til den kommende udstilling på Kunsten med udvalgte værker fra Louisiana.

Udstillingen er anden – og mest ambitiøse del – af et tre-årigt samarbejde mellem de to kunstmuseer. Et samarbejde, der generøst er muliggjort af støtte fra Augustinus Fonden.

Udstillingen iscenesættes i museets underetage, hvor Ny Sals omsluttende mørke står i skærende kontrast til Alvar Aaltos ikoniske lysfyldte udstillingssale i museets øvre niveau.

Hudløs i skumringstiden

I udstillingen, der bærer titlen Twilight Zone, tager et bredt værkudvalg livtag med to overordnede tematikker; naturen, der ikke er naturlig og mennesket, der ikke er menneskeligt.

Gæsterne inviteres til at gå en tur i sindets og naturens mørkeste afkroge, iscenesat som en forførende collage af kunstværker, der afløser hinanden i mørket.

Twilight Zone kan man således opleve værker der er så virkningsfulde, at de er på grænsen til det ubehagelige: Cindy Shermans iscenesatte fotografi af et kvindelig, Louise Bourgeois’ gigantiske edderkoppepar, Dennis Oppenheims ikoniske værk Attempt  to Raise Hell samt Nancy og Edward Kienholz’ installation The Middle Islands, hvor menneskedyr er fanget i hvad, der kan give associationer til torturagtige scener.

Spiller på efterårets skumringstid

Andre dele af udstillingen er knap så figurative og eksplicitte, men alle værker bevæger sig i tusmørke-temaet, hvor lys, mørke, mystik, forundring, melankoli og fremmedgørelse hersker inden i mennesker og i naturen.

For eksempel i Thomas Demands drømmeagtige Lichtung, et eksempel på Demands kunstneriske produktion, hvor store naturscener omhyggeligt opbygges som skulpturer af pap, plast, flamingo, tape og andet – for dernæst at blive fotograferet således, at næsten alle spor af fiktion forsvinder.

“Når efterårets skumringstider og eftertænksomhed igen tager over, så lukker vi tusmørket ind på Kunsten og lader store, internationale stjerner lyse vores kunsthimmel op.

Vi kommer til at vise nogle helt exceptionelle og ikoniske værker –  takket være vores samarbejde med Louisiana,” siger Stinna Toft, kunstfaglig chef på Kunsten.

Hun fortsætter;

“I kunsthistorien har skumringstidens særlige blanding af lys og mørke siden romantikken dannet baggrund for kunstværker, hvor fantasi og virkelighed blandes sammen og skaber de mest tankevækkende scenarier.”

I stedet for at vise idyl, dyrkes der her en livsopfattelse, hvor individets splittelse, fremmedgørelse og et irrationelt mørke kan forføre udstillingsgæsten.

Værkerne i udstillingen er nøje udvalgt fra Louisianas ypperlige samling af moderne kunst og samtidskunst. Den er sat i scene som en anelsesfuld rejse ind i mørket via lyset af udstillingsarkitekt Anne Schnettler.

Twilight Zone løber fra 7. sep. 2019 til 12. jan. 2020

Louisiana + Kunsten 

Udstillingen er anden del af et treårigt samarbejde mellem Kunsten og Louisiana Museum of Modern Art, hvor Louisianas verdenskendte samling når ud til en større del af Danmark.

I en periode på tre år vises en række udstillinger skabt på baggrund af Louisianas samling i de unikke rammer på Kunsten, som er tegnet af den finske arkitekt Alvar Aalto.