Thorsten har drevet den i 14 år: Café Vesterå er stadig blandt byens bedste

Skrevet af: Michael Qureshi

Af Michael Qureshi

Det var i 2003, at Thorsten Stevnhoved som 22-årig tog sit livs chance og kastede sig ud på dybt vand.

Han havde aldrig tidligere drevet et spisested, og nu stod han pludselig med nøglerne til Café Vesterå.

Et sted der ovenikøbet skrantede voldsomt økonomisk og ikke lå i Jomfru Ane Gade, som var den attraktive placering på det tidspunkt.

Man kan sige, at det projekt var dødsdømt på forhånd.

14 år senere har han gjort den dom til skamme. Café Vesterå er i dag stadig med Thorsten som frontfigur.

Og det er ikke bare endnu en café i et ekstremt hårdt marked i Aalborg. Det er en af byens allerbedste. Stort set altid fyldt med gæster til frokost og aften.

I weekenderne som en af byens hotteste steder i nattelivet. Deres cocktails og ikke mindst deres Happy-Hour er legendariske.

Nomineret adskillige gange til Årets Natklub i hele Danmark.

Stadig sjovt efter 14 år

Den mangfoldighed som indfinder sig på Café Vesterå er også en af grundene til, at det stadig er sjovt for Thorsten Stevnhoved at være i spidsen for stedet.

”Jeg kalder det for et multi-hus. Vi laver jo alt muligt herinde. Det er lige fra god kaffe med en stærk økologisk profil til en natklub, hvor der er fokus på elektronisk musik og ikke mindst cocktails på et højt niveau.

Det har været vigtigt for mig lige fra star, at lave noget andet end alle de andre. Det gør det sjovt, levende og vildt motiverende,” forklarer Thorsten og uddyber.

”Der skal bare ske noget. Hvis man kun havde café, så havde det måske været lidt for ensformigt. Det er sjovere at arbejde med flere forskellige ting.

Når du er et multi-hus er det også en udfordring at ansætte personale, der skal mange typer til for at dække vores koncept, og mange af de ansatte skal kunne udfylde flere funktioner. Jeg har den dybeste respekt for mit personale, det slid og den teamindsats der leveres er forbilledligt”

Ung med værdifuld erfaring

Han har rundet de 36 år. Som yngre var fodbold en stor fritidsinteresse, nu bliver det ikke til så meget andet end lidt indendørs fodbold med Cafe Vesterå og lidt Old Boys i Aalborg Freja.

Han finder også lige tiden til at være træner for U6 i Aalborg Freja hvor tvillingerne Gustav og William slår deres folder.

Så selv om han har 14 års erfaring som café-ejer på cv’et, så føler han sig ikke gammel.

”Jeg er jo stadig ung. Men jeg har tilegnet mig en masse værdifuld erfaring. Det gør også, at jeg hele tiden kigger frem i tiden. På hvor vi skal udvikle os. Man skal være omstillingsparat i den her branche, for den er benhård.

Jeg synes også, at aalborgenserne har ændret adfærd i den positive retning. De er meget mere kvalitetsbevidste, og de stiller krav. De har mange specifikke spørgsmål omkring menuen, som skal besvares, og det kan jeg lide.

For vi kan stå 100 procent inden for alt, det vi laver hernede, specielt nu hvor vi arbejder hårdt på at få meget mere økologi ind i dagligdagen på cafeen” lyder det fra Vesterå-chefen.

Han er eftertænksom, når han taler. Thorsten er utrolig behagelig at være i selskab sammen med, og det er tydeligt, at caféens popularitet også bunder i hans person.

Da fire gæster spejder efter et ledigt bord, tilbyder hans straks vores plads, og vi rykker rundt. Der er service og ydmyghed over, at gæsterne er skyld i, at han stadig driver forretningen.

Havde ikke fået lov i dag

For Thorsten har det været et eventyr og en spændende rejse at drive Café Vesterå og hele tiden holde niveauet på alle fronter.

Han tvivler på, at han ville have fået chancen i dag.

”Jeg havde selv dengang svært ved at lave en god bankaftale, og efter finanskrisen så er det blevet endnu sværere at starte sådan et projekt op, hvis man er 22 år og ikke har den store erfaring som restauratør.

Jeg gik ind i projektet og kiggede meget skarpt på økonomien, og handlede ansvarligt derefter. Det gjorde, at det blev en sund forretning, og vi kunne så modstå krisen, da den ramte. Der var ellers mange, der måtte dreje nøglen om,” lyder det fra Thorsten.

Finanskrisen ramte dog ham hårdt alligevel, hvor et café-projekt i Randers måtte lade livet.

”Jeg havde Café Blicher i Randers, og jeg var tæt på at overtage 2 cafeer i Aarhus i 2008, heldigt nok at jeg ikke gjorde det, tror jeg. Men lukkede så Café Blicher i Randers i 2015. Det var en klog beslutning.”

Jeg lærte meget af det. Især hvor meget det der personlige nærvær i dagligdagen betyder. Mange vil nok sige, at man er en dårlig leder, hvis man ikke kan ansætte de rigtige mennesker, men restaurationsbranchen er speciel og unik på den front,” forklarer Thorsten Stevnhoved.

Brugte alle vågne timer

Han husker tilbage på, hvordan han i de første mange år brugte enhver vågen time på caféen og levede i en ydmyg lejebolig til 2500 kr. om måneden.

”Det var dengang behovet, og det var samtidig fedt, og vildt lærerigt, at man i den grad underkastede sig sit eget projekt”

I dag er han familiefar til tvillinger og prioriterer selvfølgelig familien højt. Men Café Vesterå vil stadig fylde rigtig meget, sikkert også i fremtiden

”Der har endnu ikke været en dag i de her 14 år, hvor jeg har følt mig udbrændt og træt af caféen. Jeg husker også at nyde, hvor privilegeret jer er.

Jeg elsker, når der er liv på caféen. At se glade gæster er altså bare toppen. Min hverdag har ændret sig, i forhold til dengang jeg var 22 år, men jeg er her stadig rigtig meget, og det kommer ikke til at ændre sig,” forklarer Thorsten.

Kun godt med nye spisesteder i Aalborg

Han er heller ikke nervøs for konkurrencen fra de utallige nye spisesteder, der er poppet op i Aalborg.

”Det er blot en bekræftelse på, at byen bevæger sig i en god retning. Det er jo også nye spisesteder, der åbner op i etablerede lokaler. Som Tabu, Wildebest og El Mariachi. Koncepterne bliver støvet af og gjort mere fremtidssikret.

Jeg kan godt lide flere af de nye åbninger. Steder som Nam og Applaus går deres helt egen vej med nogle originale tiltag. Det er fedt, og vi forsøger også at skille os ud på den måde vi kører vores café og natklub-koncept. Så jeg vil ikke sige, at vi konkurrerer med de nye steder. Vi supplerer mere hinanden.”

Han slutter den gode snak inde på caféen med en lille teaser.

”Der kommer til at ske noget spændende her i det nye år, men jeg kan endnu ikke løfte sløret for det.”

Kald det bare en cliffhanger af de større i Aalborg.

Snart går det løs: Zulu Sommerbio starter sæsonen i Aalborg

Skrevet af: Michael Qureshi
Foto: TV 2 Presse
Foto: TV 2 Presse

Det er efterhånden blevet en af de faste traditioner, som man glæder sig til i de danske storbyer.

Hvert år tager tv-kanalen TV2 Zulu på sommer-turné, hvor de viser gode film under åben himmel. I år er ingen undtagelse, og faktisk er det sådan, at Zulu Sommerbio åbner sæsonen lige her i Aalborg.

Det sker tirsdag den 31. juli i Skovdalen. Her vises den sjove og spændende film Logan Lucky. Det er skaberne af blandt andet Oceans Eleven og Magic Mike, der står bag filmen, som handler om nogle venner, der har udtænkt den perfekte plan til et kup.

Stjernespækket forestilling

Filmen er totalt stjernespækket med navne som Channing Tatum, Adam Driver, Katie Holmes, Hilary Swank og ikke mindst selveste 007 Aka Daniel Craig.

Tirsdag den 31. juli klokken 21.30 vises Logan Lucky i Skovdalen, og det er ganske gratis. Her kan man tage en masse tæpper med og hygge sig med slik, popcorn og hvad man ellers har med på en bio-tur under åben himmel.

Scorer høj score på en af verdens største filmsider

På filmsiden Rotten Tomatoes, der er en af verdens største på film, scorer Logan Lucky 93%, hvilket er en ret høj score fra både brugere og anmeldere. Det kan du se her

Umiddelbart tegner prognoserne også på, at højtrykket fortsætter med at ligge over Danmark, så vejret bliver med høj sandsynlighed rigtig lækkert.

Du kan se traileren til Logan Lucky lige herunder

Aalborg er som nævnt første destination på Zulu Sommerbios sommerturné. Lidt ærgerligt er det dog, at alle øvrige byer får to dage med to film. Der er ingen forklaring på, hvorfor det er tilfældet, at Aalborg kun får den ene film.

Her er programmet for hele Zulu Sommerbio;

Horsens
2-3 august
The Big Sick
Dan Dream

Sønderborg
4-5 august
Lady Bird
Logan Lucky

Herning
7-8 august
IT
Logan Lucky

Silkeborg
9-10 august
Dan Dream
Ready Player One

Aarhus
12-13 august
Vinterbrødre
IT

København
16-17 august
Lady Bird
Black Panther

Du kan følge Facebook-begivenheden for Zulu Sommerbio i Aalborg her

Danmark Rundt starter i Aalborg: Mange veje afspærres på dagen

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen

Danmarks største cykelløb PostNord Danmark Rundt køres fra 1. august til 5. august, og her i Aalborg har vi æren af at lægge asfalt til 1. etape, som både starter og slutter lige her i Nordjyllands hovedstad.

Det kommer naturligvis også til at påvirke trafikken, så den 1. august skal du være særligt opmærksom, hvis du har tænkt dig at benytte bilen i Aalborg.

Aalborg Kommune har på deres Facebook meldt følgende ud:

Fra kl 9.15 – 12.00 vil disse veje blive spærret

Østerågade/Boulevarden fra Nytorv til Danmarksgade

Fra 16.00-18.00 vil disse veje blive spærret

Kong Chr. Alle / Dannebrogsgade mellem Hasserisvej & Kastetvej

Kastetvej mellem Dannebrogsgade & Vestre Fjordvej

Skydebanevej mellem Vestre Fjordvej & Mølholmsvej

Mølholmsvej mellem Skydebanevej & Svalegårdsvej

Svalegårdsvej mellem Mølholmsvej & Hasserisvej

Hasserisvej mellem Svalegårdsvej & Naurvej

Naurvej mellem Hasserisvej & Søndre Skovvej

Søndre Skovvej mellem Naurvej & Skovbakkevej

Skovbakkevej mellem Søndre Skovvej & Hasserisvej

Hasserisvej mellem Skovbakkevej & Kong Chr. Alle

Derudover oplyser Aalborg Kommune, at Skydebanevej vil blive spærret fra Garnisonsmuseum til Marina fra kl. 07-21, dog vil der blive åbnet til kunder til Egholm Færgen.

Der vil i tidsrummet være spærret for al krydsende trafik. Men der vil være åbent for gående.

Fed sportsdag i vente

Det hele starter på Gl. Torv i centrum af byen, hvor 120 professionelle cykelryttere er klar til første etape, som strækker sig over 216,6 km. Du kan læse mere om 1. etape her.

Inden opløbet foran Aalborg Racing Arena (Væddeløbsbanen) skal rytterne omkring blandet andet Vrå, Løkken, Pandrup, Brovst, Løgstør, Vindblæs, Veggerby, Nibe, Øster Hornum, Guldbæk og Svenstrup.

Du kan få et detaljeret overblik over hvilke tidspunkter PostDanmark Rundt kommer forbi dit område her.

Løbsdirektør Jesper Worre beskriver ruten på Postdanmarkrundt.dk således:

“Fra starten på Gammeltorv i Aalborg kører vi til Brønderslev, Vrå og ud til kysten og det klassiske sommerferieland, gennem Løkken og videre ned gennem Pandrup. Herefter skal rytterne passere Brovst, inden etapen tager rytterne over Aggersundbroen og ind gennem Løgstør.”

“I Vendsyssel er terrænet rimelig fladt, men fra Løgstør skifter etapen karakter. Herfra skal rytterne køre i et mere kuperet terræn, med mindre og mindre veje frem mod Nibe, hvor dagens største udfordringer og højdemeter er koncentreret på etapekortet. Inden den store finale skal rytterne køre ad små veje ind til Skalborg i udkanten af Aalborg.

“Etapen skal afgøres på en afsluttende rundstrækning med opløb på Skydebanevej ved Aalborg Væddeløbsbane. Her var der senest opløb i 2007 med italienske Francesco Chicchi som vinder. Selve rundstrækningen er ny, og er 7,4 kilometer lang. Den skal gennemkøres tre gange, og rummer en god stigning i Hasseris op ad Skovbakkevej.”

Hele arrangementet starter med underholdning og præsentation af rytterne ved Budolfi Kirke på Gammeltorv fra kl. 09.45. Forventet opløb foran Aalborg Væddeløbsbane kl. 17.20. Etapen vil også kunne følges live på dr.dk/tv og DR1.

PostNord Danmark Rundt køres i 2018 for 28. gang. Fem gange tidligere har Aalborg været startby i løbet. Seks gange tidligere har Aalborg været målby.

Den fulde rute er som følger:

1. august : 1. etape: Aalborg-Aalborg 216,6 km
2. august : 2. etape: Viborg – Vejle 180,5 km
3. august : 3. etape: Næstved – Vordingborg 174,5 km
4. august : 4. etape: Nykøbing Falster enkeltstart 19,1 km
5. august : 5. etape: Faxe – Frederiksberg 194,2 km

Himlen for G&T elskere: Kom til ginfestival i Salling

Skrevet af: Michael Qureshi

Elsker du gin, så bør du gøre dig selv den tjeneste at tage til ginfestival om tre ugers tid.

Stormagasinet Salling i Aalborg afholder en Ginfestival onsdag den 15. august mellem 13-18.

Her serveres der smagsprøver fra mere end 30 forskellige gin fra nogle af de dygtigste ginleverandører både nationalt og internationalt.

Flere af producenterne er selv tilstede i løbet af dagen, hvor de deler ud af deres viden og giver gode tips. Du kan helt sikkert få opskriften på den perfekte G&T!

“Der er 100 pladser til festivallen. For at få adgang skal du købe et klassisk gin & tonic-glas til 75 kroner. Herefter kan du smage på et bredt udvalg af gin fra både Danmark og udlandet samt høre historien bag hver eneste gin,” fortæller Salling Super.

Foto: Salling Super

Speciel dag med fokus på gin

Der plejer også at være rabat på gin blandt det store udvalg i Salling Super. Salling har gennem det seneste år haft stor succes med at afholde det de selv omtaler som festivaler lige fra chokolade, lakrids, vin, gin, rom og meget andet.

Salling Super har et af de bredeste sortimenter i byen, og har også fremstillet deres egen gin i samarbejde med Njord. Stormagasinet har samtidig et bredt udvalg af rom, whiskey og specialøl.

Du kan læse mere om eventet her