Mikkel har knoklet sig til tops: De sagde kokke døde som 40-årige

Skrevet af: Michael Qureshi
Mikkel Jensen fra Restaurant Rusk. Foto: Leerbech
Mikkel Jensen fra Restaurant Rusk. Foto: Leerbech

Gymnasiet var ikke noget for Mikkel Jensen. Han droppede ud efter knap to år, og havde ikke rigtig de store planer for fremtiden.

Lige indtil en vejleder spurgte ham, hvad han interesserede sig for.

”Jeg kan godt lide at lave mad,” lød svaret, og kort tid efter fandt Mikkel sig selv på et grundforløb for kokke-elever i Hjørring.

Der er sket rigtig meget, siden nu 29-årige Mikkel Jensen første gang stiftede bekendtskab med kunsten i madlavning.

Han har som køkkenchef været med til at bygge Restaurant Rusk op til at være blandt toppen af Aalborg-restauranter. Nu er han så også udtaget til det nordjyske hold, der lørdag 20. august dyster mod et stærkt København-hold i Copenhagen Cook-Off.

Her bliver det Nordjylland Vs København i gastronomi, og Mikkel Jensen er et stærkt nordjysk navn på holdkortet.

Vi skruer tiden tilbage til den noget usikre knægt, der var vild med at lave mad men ikke rigtig vidste, hvad han kunne drive det til.

Dengang blev kokke-branchen også set lidt skævt til. Faktisk var det så slemt, at Mikkel Jensen og de øvrige elever i grundforløbet nærmest blev skræmt væk, før de overhovedet stiftede bekendtskab med branchen.

”Det var sådan, at de sagde, at kokke i mange tilfælde døde som 40-årige. Så sad man og kiggede sig lidt omkring og havde et ønske om at blive lidt ældre,” husker Mikkel Jensen.

Han har faktisk sommerferie nu. Men vi sidder på Restaurant Rusk, der er sommerlukket frem til mandag i næste uge. Men Mikkel Jensen har svært ved at ligge på den lade side. Hvis tingene ikke er i orden, så har han svært ved at holde fri med god samvittighed.

Det er også den passion for faget, der har banet vejen til toppen for den dygtige kok.

Det var den første læreplads på Brøndums Hotel i Skagen, der gav det unge talent smag for kokke-faget.

”Jeg kom under vingerne på Michael Kopp Christensen og Jasper Kure. Der så jeg virkelig, hvilket engagement man skal have for at klare sig på højeste niveau i den her branche. Man skal være en ildsjæl for at klare sig. Overarbejde er ikke noget, man taler om eller hænger sig i,” fortæller Mikkel Jensen.

Han kommer fra et hjem, hvor faderen var fængselsbetjent på Kragskovhede Statsfængsel i barndomsbyen Jerup. I en periode efter gymnasiet arbejdede Mikkel Jensen faktisk i minimarkedet på fængslet, hvor han dagligt fik dødstrusler, og oplevede mange andre mærkelige ting.

Så han var vant til et råt miljø. Men det var alligevel råt og brutalt, da han rykkede fra Brøndums Hotel videre til prestigefyldte Ruths Hotel som elev.

”Ruths Hotel var virkelig min værnepligt. Man fik banket noget disciplin ind i sig, og der var da dage, hvor man nærmest var på randen af tårer og følte sig komplet uduelig. Jeg arbejdede under Michel Michaud. Han er sammen med Marco Pierre White mine to største forbilleder, men i begyndelsen var det virkelig svært at stille Michel tilfreds,” forklarer Mikkel Jensen.

Han fik dog en mentor i Kristian Kofoed, som tog ham under sine vinger, og så blomstrede Mikkel Jensen pludselig.

”Det var som om, at jeg lige skulle igennem den hårde periode, før det gik den modsatte vej. Der skete noget sammen med Kristian, og vi kørte sammen en sommersæson, hvor vi virkelig fik banket noget mad af vejen, og fra det punkt gik det kun fremad for mig,” lyder det fra den sympatiske køkkenchef.

Han nævner også selv Michel Michaud som sin største inspiration.

”Vi kom måske skævt ind på hinanden til at begynde med, men det udviklede sig til det positive, og han er en af mine største inspirationskilder i dag.”

Efter elevtiden på Ruths Hotel fulgte en dårlig oplevelse på Hotel Marselis i Aarhus, som førte Mikkel tilbage til Brøndums Hotel. Men det er lidt et tilfælde, at han pludselig havnede i Aalborg.

På en ferie med sine forældre blev Mikkel Jensen ringet op af Stefan fra Restaurant Mest. Stefan havde fået anbefalet Mikkel og bad ham starte øjeblikkeligt.

Mikkel greb chancen og kom tættere på Mest-ejerne Stefan og Mette, end de fleste ansatte gør på deres chefer.

”Det gik så stærkt, at jeg faktisk boede på en luftmadras i Stefan og Mettes stue den første måned.”

Han griner, mens han forklarer om, hvordan de fik skabt et tæt bånd ved at se en masse afsnit af Matador og drukket kaffe i spandevis.

Mikkel rykkede 25 meter længerede ned af gaden i Vestbyen i egen lejlighed, og Restaurant Mest fik sit store gennembrud med bragende succes i Aalborg.

”Det Mette og Stefan havde opbygget tog virkelig fart, da jeg blev ansat. Der var ild i skoene. I starten kunne vi kokke godt spørge lidt ind til, om der blev fyldt op om aftenen. Til sidst var det ligegyldigt. Der var fyldt hver aften. Der var travlt, og det var en megahård tid. Men Mette og Stefan er også kærlige mennesker, som var gode til at stikke en finger i jorden og invitere hjem til kaffe og boller, når det trak tænder ud på personalet.”

Det var også Mest-ejerne, som lærte Mikkel Jensen alt om at holde stramme budgetter og handle økonomisk ansvarligt.

”Det var jo lidt sådan, at på Ruths Hotel var der et frit budget. Der var masser af penge. Nede på Mest var det Mette og Stefans egne penge, man smed i skraldespanden, hvis man lavede noget møg. Jeg så, hvordan Stefan stod tidligt op for at hente billige råvarer, og ligesom agerede fornuftigt. Det gør også, at jeg præcis ved, hvad det kræver, hvis jeg en dag selv vil have mit eget spisested,” forklarer top-kokken.

Mikkel Rusk

Da Mette og Stefan skulle være forældre lukkede de Restaurant Mest. Samme lokaler blev til Restaurant Rusk med Michael Valentin og hustru Berit samt Lars Valentin i ejerkredsen.

Begyndelsen var hård og svær. Men det er langsomt blevet bygget op til en succes, og det kan også mærkes på antallet af gæster.

Mikkel Jensen står for at sammensætte menuerne, og han har en forkærlighed for nyfortolkning af gamle klassikere.

”Jeg elsker det der med at tage noget som folk kender og så lige lave det på sin egen måde. Det bliver heldigvis også taget rigtig godt imod,” forklarer han.

Han nyder også at lave mad sammen med kæresten Sofie, der faktisk er tjener på Restaurant Rusk. Men sådan var det ikke altid for Mikkel Jensen, der i dag træner en time de fleste dage om ugen og holder sig helt fit.

”I starten levede jeg af junk-food. Det blev lidt sådan, at når jeg havde fri, så orkede jeg ikke selv at lave mad. Så var det altså nemmere at bestille noget take-away. Nu elsker jeg det, og jeg laver mad hver gang vi er hjemme sammen.”

Og heldigvis nyder Mikkel Jensen også madlavningen uden for hjemmet. Et snarligt besøg på Rusk står højt på ønskesedlen her på redaktionen!

Mikkel Jensen om Copenhagen Cook-Off:

Nordjylland Vs København i Kødbyen til Food District under festivalen Copenhagen Cooking.

”Jeg ser det som en kæmpe oplevelse. Det er lidt som for en fodboldspiller, der får lov til at spille på Wembley. Det bliver megafedt at skulle stå på den store scene i Kødbyen og dyste mod nogle af landets bedste kokke.”

”Det vil være et stærkt signal at sende, hvis vi vinder. Så bliver vi sat på landkortet, og det vil nok skabe et lille jordskælv i den københavnske restaurant-branche. Det er altid København, der har løbet med overskrifterne og de fleste Michelin-stjerner. Det ville være fedt at give dem en røvfuld på deres hjemmebane.”

”Jeg synes, vi har et stærkt team. Vi har en rigtig god energi imellem os, og der er ingen tvivl om, at vi også kan bruge det her til at skabe noget dynamik omkring vores restauranter i Nordjylland. Vi er lidt Young Guns, der skal overtage stafetten fra de etablerede, og det kræver, at man kommer ind med nye impulser.”

Rusk i Aalborg
Mikkel Jensen fra Restaurant Rusk. Foto: Leerbech

Læs om Copenhagen Cook-off her:

Vild kokke-kamp: Fem nordjyske stjerne-kokke skal dyste i København

Fik du læst: 

Mandag åbner Brødrene Price i Aalborg: Sådan bliver konceptet

Brødrene Price Aalborg
Brødrene Price åbner deres restaurant i Aalborg på mandag.
Foto: PR

Filmen får vilde anmeldelser: Star Wars-figurer “angriber” Aalborg lørdag

Skrevet af: Michael Qureshi

Star Wars: The Last Jedi fik verdenspremiere onsdag.

Anmeldelserne svømmer over med gigantiske roser til den seneste film i det populære Star Wars-univers, hvor hovedpersonerne er Rey, Finn og ikke mindst får Luke Skywalker en fremtrædende rolle igen.

Både danske og internationale medier giver topkarakterer til filmen, der i Aalborg kan ses i Nordisk Film Biografer både i Kennedy Arkaden samt i Shoppen i City Syd.

Ankommer en hel horde fra Star Wars

Og det er netop i Shoppen, at der sker noget helt ekstraordinært på lørdag.

Her ankommer en hel horde af Storm Troppers, Darth Vader og en masse andre af de kendte figurer fra Star Wars universet. Og det er ikke bare fastelavns-udklædning, de tropper op i. Det er stort set kostumer, de bruger også bruger i filmens verden, og som i flere tilfælde er købt på internationale auktioner.

Der ventes langt over 30 af de her figurer i Shoppen, som bliver noget af et særsyn. Er man Star Wars film er det her The Place to Be på lørdag fra formiddagen og op til aften.

Foto: Shoppen

Der snakkes endda om en parade ved 13.30 tiden, uden det dog er blevet bekræftet.

Hos Shoppen i City Syd glæder man sig meget til at få “fornemt” besøg af de kendte figurer.

”Vi glæder os rigtig meget til at få besøg af de seje figurer fra hele Star Wars universet nu på lørdag her i Shoppen. Det var en stor succes sidste år i december, hvor vi havde nogle af figurerne på besøg, men denne gang kommer de jo næsten dobbelt så mange.

Så jeg er sikker på ,det bliver helt vildt på lørdag. Vi kommer til at have nogle fotospots, så der er god mulighed for at tage nogle seje billeder sammen med figurerne,” siger centerchef i Shoppen, Natascha Frost til MigogAalborg.

Læste du om Aalborg-iværksætterne, der har “vundet” chancen for at låne to butikslokaler midt imellem alle de store butikker i Shoppen? Ellers så læs med her

Blandt de store butikker: Iværksættere har fået plads i Shoppen

Skrevet af: Michael Qureshi
Furn Denmark har
Furn Denmark har "vundet" et butikslokale i Shoppen

I oktober afholdt Shoppen i City Syd iværksætterdage, hvor en masse ihærdige nordjyske iværksættere deltog.

Her var hovedpræmien, at man kunne “vinde” et større butikslokale i december og januar i Shoppen og være med på lige fod mellem store kæder som Bahne, Elgiganten og H&M.

Furn Denmark blev kåret som vinder.

Furn Denmark fremstiller lækre kvalitetsmøbler, hvor funktionalitet og design er vigtig.

Furn Denmark anvender udelukkende topkvalitetsmaterialer, som giver deres møbler en meget længere levetid end andre lignede produkter. Deres serie består lige nu af en børnestol, børnesofa samt en multimadras.

Viste stort engagement

De har nu åbnet et lækkert showroom i Shoppen, hvor de udstiller deres fine kvalitetsmøbler. Dem kan du besøge i Shoppen i december og januar.

“Vi valgte Furn Denmark som vindere af konkurrencen om at blive Shoppens iværksætter, fordi de havde gjort så meget ud af deres stand til Iværksætterdagene, og de viste stort engagement.

Det er tydeligt, de brænder for det. De har nu fået skabt et super fint showroom i et af Shoppens lokaler, hvor de viser deres flotte møbler frem,” siger Natascha Frost, centerchef i Shoppen.

DesignerShoppen er også i december

Der var dog også andre, som var så heldige at få lov til at få en helt ekstraordinær eksponering.

DesignerShoppen består af de to seje iværksættere Frederik Hector og Knappmann Design, der sammen har skabt denne inspirerende butik med deres unikke designs.

De mødte hinanden til Iværksætterdage i Shoppen i oktober, og nu har de fået muligheden for at være i Shoppen frem til nytår med konceptet DesignerShoppen.

Mærket Frederik Hector går efter de stilbevidste fyre, og har bl.a. åbnet en ret lækker butik midt i Aalborg. Det kan du læse mere om lige her

Frederik Hector butikken i Aalborg

Frederik Hector er et nyt herretøjsmærke, hvor ideen ikke bare handler om at klæde en mand pænt på, men mere handler om at assistere individet til at opnå det bedst mulige udseende i tøjet.

Flere brands i samme butik

Hos Frederik Hector stræber de efter at gøre hvert stykke tøj ekstraordinært med de bedste kvalitetsmaterialer, flotte design og fremragende pasform.

Knappmann Design er en smykkevirksomhed, der beskæftiger sig med smykker lavet i ædelmetaller, som guld og sølv.  Knappmann Design er stiftet af Michelle Knappmann, der designer og laver alle smykkerne selv. Michelle henter inspiration fra sit eget liv, når smykkerne skal designes.

“DesignerShoppen kom til, fordi vi også fik et rigtig godt indtryk af disse to iværksættere til Iværksætterdagene. Og så fik vi denne idé om at prøve at skabe noget anderledes ved at sætte de to brands sammen i en butik.

Det er inspirerende at se, hvordan der på meget kort tid er blevet skabt to super fine butikker, og de er bestemt et besøg værd,” siger Natascha Frost.

En time fra Aalborg: Næste år åbner hotel i toppen af træerne

Skrevet af: Michael Qureshi
Illustration: Arkitekt Sigurd Larsen
Illustration: Arkitekt Sigurd Larsen

Et helt unikt hotel i Danmark er ved at blive realiseret her i Nordjylland.

Blot en times kørsel fra Aalborg i Als Odde vil brødrene Rasmus og Lasse Dybæk opføre ni hotellejligheder i toppen af trækroner i en skov.

Det lyder nærmest som noget fra Avatar eller Tarzan, men i Sverige har man eksempelvis allerede noget lignende i Treetop Hotel Sweden.

Det er brødrene familie, der ejer skovområdet, og i flere år har de arbejdet intenst med ideen. Nu er den klar til at blive realiseret for et større millionbeløb.

Den første er den sværeste

Planen er i første omgang at opføre tre hotellejligheder i trækronerne i 2018, og forhåbentligt bliver det en succes, så der kan bygges seks mere.

”Det sværeste er den første, for det er med den opførelse, vi for første gang skal lægge vand og el ind. Derfor er det her, vi lægger alle vores kræfter lige nu,” siger Rasmus Lybæk til mediet Heartbeats.

Illustration: Arkitekt Sigurd Larsen

Der bliver forskel på højderne på “hotellet”. Den laveste hytte skal placeres fire meter over jorden, mens “Penthousen” får gulv 12 meter oppe.

Det bliver muligt at tilgå lejlighederne via trapper. Dog foregår bad i et fællesområde nede på jorden.

Du kan støtte via crowdfunding

Løvtag får støtte fra LAG Himmerland plus en række investorer inklusiv brødrene selv. Derudover håber man at hente mindst 350.000 ved crowdfunding via Kickstarter.

Her kan man blandt andet indbetale 2500 kr. som man så kan konvertere til en weekend på det kommende “hotel”, når det står færdigt.

Hidtil er der samlet knap 30.000 kr. ind. Du kan også støtte projektet på Kickstarter lige her

 

Nu kan du få drømmefrieriet: Nyt tv-program søger bejlere i Aalborg

Skrevet af: Michael Qureshi

Opråb til alle mænd i Aalborg og det øvrige Nordjylland!

Går du med tanker om snarligt at falde på knæ for din udkårne, så har du her chancen for et frieri, der vil give genlyd i hele Danmark.

Et nyt tv-program, der skal sendes på Kanal 4, søger lige nu gifteklar fyre, der går med overvejelserne om at fri til kæresten. Signe Lindkvist bliver vært på programmet.

Især er man på udkig efter nordjyske mænd, der meget gerne må være fra Aalborg eller omegn. Bor man andre steder i det nordjyske, er det selvfølgelig heller ingen hindring.

Burhan G eller Lamborghini til Skagen

Tænk hvis frieriet kunne være på hendes yndlingsrestaurant kun jer to helt alene med Burhan G og band, der synger kærlighedssange. Eller i en drømmebil som en Ferrari eller Lamborghini, hvor man kører til Skagen med det smukkeste set-up.

Det er kun tænkte eksempler, fordi i sidste ende handler det udelukkende om, hvordan du drømmer om at fri til din elskede.

Kanal 4 filmer hele det hele, så du og din kommende kone får et helt særligt minde om den fantastiske dag, hvor hun sagde JA!

“Vi vil rigtig gerne følge processen, når en fyr skal fri til sin kvinde. Vi har et kæmpe netværk som kan åbne nogle døre, som ellers ville være helt umulige for de fleste andre. Så har vi selvfølgelig også noget økonomi, som kan hjælpe med det perfekte frieri.

Vi kan være med til at skabe nogle store oplevelser, som kvinden aldrig nogensinde glemmer,” fortæller Pernille Klamer, der er caster på Monday Production, til MigogAalborg.

Fik åbnet Planetariet i København

Hun håber at nogle gifteklar mænd har lyst til at gøre frieriet til en helt ekstraordinær oplevelse, og er klar til at dele oplevelsen med resten af Danmark.

“Vi har en medarbejder her i Monday, som faktisk fik åbnet Planetariet i København, og så blev der friet under stjernehimlen derinde. Det var super romantisk, og det er den her slags oplevelser, vores produktion kan være med til at skabe.

Vi kan også være med helt fra start i den kreative proces, hvis der er en derude, som gerne vil fri, men ikke har en anelse om, hvordan man gør det på en lidt kreativ måde,” siger Pernille Klamer.

Det skal naturligvis gøres i al hemmelighed, så den udkårne bliver overrasket mest muligt, når vennerne og værten på programmet Signe Lindkvist pludselig dukker op, og gør frieriet mindeværdigt på alle mulige måder.

Ringen står man selv for

Tv-programmet hjælper dog ikke med at skaffe den store en karats diamant.

“Det er ikke inklusiv ringen. Den står man selv for, men ellers er der rimelig åbne muligheder, og det gælder om at lade kreativiteten føre noget fantastisk med sig. Man må gerne tænke store tanker,” lyder det fra Pernille Klamer.

Er du ved at være klar til at fri til kæresten, så bør du kontakte Monday Productions. Men tøv ikke, for deltagerne skal findes allerede her i midten af december.

Vil du høre mere eller tilmelde dig en uforpligtende casting, så skriv til mailadressen;

hunsagdeja@monday.dk

 

Rockulven har været en bragende succes: Så stort et arbejde ligger der bag

Skrevet af: Stine Kjølby Christensen

Siden 1878 har Aalborg Teater været en stabil leverandør af gode og uforglemmelige oplevelser for nordjyderne.

Når først man har sat sig til rette i de røde sæder og ser tæppet går, så er man næsten garanteret en stor oplevelse.

Generelt er teateret meget ambitiøse med deres forestillinger og har i den seneste sæson både opført Romeo og Julie, Larm i Kulissen og senest det anmelderroste stykke Rockulven.

Den har både fået mange flotte anmeldelser blandt andet her på MigogAalborg, men også i flere af de andre lokalmedier. Derudover har stykket også været godt besøgt.

”Rockulvens største force er, at den tiltaler mange generationer, på samme måde, som man ser i en god Disney-film.

Der er så mange referencer til de voksne, samtidigt med, at børnene også altid er godt underholdt,” fortalte Camilla Gjelstrup, som spiller den kvindelige hovedrolle til MigogAalborg, dagen før den store premiere.

Foto: Allan Toft

Rockulven er noget særligt

Man er ikke mange sekunder inde i forestillingen, før man ser, at Rockulven kan og vil noget helt særligt. Kostumerne er prangende, scenografien er helt eventyrlig, og historien er fyldt med humor og hjertelighed.

Vi har også tidligere rost både kostumer, scenografi og ikke mindst skuespillerne for deres store overskud og formidable præstationer.

Men der ligger naturligvis også et stort arbejde bag tilblivelsen af et moderne teatereventyr i den størrelsesorden.

Rockulven har virkelig givet både skuespillere, scenografer og kostumedesignere frie tøjler til at udfolde sig kreativt, hvilket har været sundt og befriende for alle parter – men også en udfordring, fortæller produktionsleder Torben Omann Sørensen.

”Rockulven lægger op til, at man er ekstra kreativ over hele linjen, så det har selvfølgelig været en udfordring at ramme rigtigt, fordi vi netop har haft alle muligheder åbne.

Men jeg synes, at vi er kommet frem til et rigtig godt resultat.”

En blandet landhandel

Et halvt år inden Rockulvens premiere gik instruktøren og scenografen i gang med at planlægge hvordan det norske eventyr, som tidligere blev fremført på Nationalteatret, bedst muligt kunne tilpasses de skrå brædder på den mindre scene i Aalborg.

”Rent scenografisk har Rockulven været nem, fordi vi har kunnet lade os inspirere af det norske stykke. Men vores scene er meget mindre, så det har selvfølgelig være en udfordring at skalere det ned uden at gå på kompromis med helhedsoplevelsen for publikum,” siger Torben.

Når mulighederne var blevet drøftet med Torben, havde instruktøren og scenografen herefter en måned til til at finpudse modellerne – eller lave dem helt om.

Heldigvis er den kunstneriske frihed ét af nøgleordene hos teateret, og man er bestemt ikke bange for at eksperimentere.

”Vi kaster os tit ud i nogle ”modige” ting, som kan være med til at gøre forestillingen mere spændende. Det kan være en scene som roterer, elementer af vand og jord – eller rekvisitter som rå sardiner,” siger Torben med et grin og tilføjer:

”Vi ser ofte, at branchen bliver ramt af forskellige trends, men lige nu er det en meget kreativ og blandet landhandel.”

Dette gør sig også tydeligt i Rockulven, hvor der i den grad er skruet op for både kostumer, scenografi og rekvisitter – og ikke mindst et beundringsværdigt engagementet fra teaterets skuespillere.

På opdagelse bag kulisserne

Aalborg Teater arrangerer flere gange om året Åbent Hus, som altid er velbesøgt – og det forstår vi nu. Det er intet mindre end overvældende at opleve, hvordan det hele hænger sammen bag kulisserne.

Det står hurtigt klart for os, da Torben viser os igennem de lange gange på teateret, som fra udefrakommende mest af alt minder om en labyrint.

”Vi laver de fleste kulisser og rekvisitter selv så det betyder, at vi selvfølgelig har alt fra et snedkerværksted til en systue, som hver især løser opgaverne inden for deres felt,” fortæller Torben.

Det virker det som om, at Aalborg Teater – udover at være en seriøs og meget anerkendt organisation på landsplan – også er en helt fantastisk legeplads for alle, som er en del af etablissementet.

Der forberedes til 4-5 forestillinger ad gangen, så der er uden tvivl run på hele året rundt, men alligevel bliver vi kun mødt af glade, forventningsfulde og åbne medarbejdere.

Et unikt design

Der bliver i den grad produceret i lange baner bag kulisserne – men hvad sker der så med alle de mange, mange ting, når forestillingen er slut, og den næste skal begynde?

”Alt hvad der bliver lavet, er et unikt design, og derfor kan man ikke forvente, at vi nogensinde kan bruge det til noget igen. Før i tiden blev de bare smidt ud, men i den seneste tid er vi faktisk begyndt at gemme dem – indtil vi ikke har plads længere,” siger Torben.

Vi håber dog, at både kostumer, scenografi og rekvisitter får lov at blive boende, i hvert fald indtil efter Aalborg Teaters næste Åbent Hus som forventes at være i januar 2018.

Vi har i hvert fald en lille drøm om at kunne få lov at være Kylling for en dag.