Mikkel har knoklet sig til tops: De sagde kokke døde som 40-årige

Skrevet af: Michael Qureshi
Mikkel Jensen fra Restaurant Rusk. Foto: Leerbech
Mikkel Jensen fra Restaurant Rusk. Foto: Leerbech

Gymnasiet var ikke noget for Mikkel Jensen. Han droppede ud efter knap to år, og havde ikke rigtig de store planer for fremtiden.

Lige indtil en vejleder spurgte ham, hvad han interesserede sig for.

”Jeg kan godt lide at lave mad,” lød svaret, og kort tid efter fandt Mikkel sig selv på et grundforløb for kokke-elever i Hjørring.

Der er sket rigtig meget, siden nu 29-årige Mikkel Jensen første gang stiftede bekendtskab med kunsten i madlavning.

Han har som køkkenchef været med til at bygge Restaurant Rusk op til at være blandt toppen af Aalborg-restauranter. Nu er han så også udtaget til det nordjyske hold, der lørdag 20. august dyster mod et stærkt København-hold i Copenhagen Cook-Off.

Her bliver det Nordjylland Vs København i gastronomi, og Mikkel Jensen er et stærkt nordjysk navn på holdkortet.

Vi skruer tiden tilbage til den noget usikre knægt, der var vild med at lave mad men ikke rigtig vidste, hvad han kunne drive det til.

Dengang blev kokke-branchen også set lidt skævt til. Faktisk var det så slemt, at Mikkel Jensen og de øvrige elever i grundforløbet nærmest blev skræmt væk, før de overhovedet stiftede bekendtskab med branchen.

”Det var sådan, at de sagde, at kokke i mange tilfælde døde som 40-årige. Så sad man og kiggede sig lidt omkring og havde et ønske om at blive lidt ældre,” husker Mikkel Jensen.

Han har faktisk sommerferie nu. Men vi sidder på Restaurant Rusk, der er sommerlukket frem til mandag i næste uge. Men Mikkel Jensen har svært ved at ligge på den lade side. Hvis tingene ikke er i orden, så har han svært ved at holde fri med god samvittighed.

Det er også den passion for faget, der har banet vejen til toppen for den dygtige kok.

Det var den første læreplads på Brøndums Hotel i Skagen, der gav det unge talent smag for kokke-faget.

”Jeg kom under vingerne på Michael Kopp Christensen og Jasper Kure. Der så jeg virkelig, hvilket engagement man skal have for at klare sig på højeste niveau i den her branche. Man skal være en ildsjæl for at klare sig. Overarbejde er ikke noget, man taler om eller hænger sig i,” fortæller Mikkel Jensen.

Han kommer fra et hjem, hvor faderen var fængselsbetjent på Kragskovhede Statsfængsel i barndomsbyen Jerup. I en periode efter gymnasiet arbejdede Mikkel Jensen faktisk i minimarkedet på fængslet, hvor han dagligt fik dødstrusler, og oplevede mange andre mærkelige ting.

Så han var vant til et råt miljø. Men det var alligevel råt og brutalt, da han rykkede fra Brøndums Hotel videre til prestigefyldte Ruths Hotel som elev.

”Ruths Hotel var virkelig min værnepligt. Man fik banket noget disciplin ind i sig, og der var da dage, hvor man nærmest var på randen af tårer og følte sig komplet uduelig. Jeg arbejdede under Michel Michaud. Han er sammen med Marco Pierre White mine to største forbilleder, men i begyndelsen var det virkelig svært at stille Michel tilfreds,” forklarer Mikkel Jensen.

Han fik dog en mentor i Kristian Kofoed, som tog ham under sine vinger, og så blomstrede Mikkel Jensen pludselig.

”Det var som om, at jeg lige skulle igennem den hårde periode, før det gik den modsatte vej. Der skete noget sammen med Kristian, og vi kørte sammen en sommersæson, hvor vi virkelig fik banket noget mad af vejen, og fra det punkt gik det kun fremad for mig,” lyder det fra den sympatiske køkkenchef.

Han nævner også selv Michel Michaud som sin største inspiration.

”Vi kom måske skævt ind på hinanden til at begynde med, men det udviklede sig til det positive, og han er en af mine største inspirationskilder i dag.”

Efter elevtiden på Ruths Hotel fulgte en dårlig oplevelse på Hotel Marselis i Aarhus, som førte Mikkel tilbage til Brøndums Hotel. Men det er lidt et tilfælde, at han pludselig havnede i Aalborg.

På en ferie med sine forældre blev Mikkel Jensen ringet op af Stefan fra Restaurant Mest. Stefan havde fået anbefalet Mikkel og bad ham starte øjeblikkeligt.

Mikkel greb chancen og kom tættere på Mest-ejerne Stefan og Mette, end de fleste ansatte gør på deres chefer.

”Det gik så stærkt, at jeg faktisk boede på en luftmadras i Stefan og Mettes stue den første måned.”

Han griner, mens han forklarer om, hvordan de fik skabt et tæt bånd ved at se en masse afsnit af Matador og drukket kaffe i spandevis.

Mikkel rykkede 25 meter længerede ned af gaden i Vestbyen i egen lejlighed, og Restaurant Mest fik sit store gennembrud med bragende succes i Aalborg.

”Det Mette og Stefan havde opbygget tog virkelig fart, da jeg blev ansat. Der var ild i skoene. I starten kunne vi kokke godt spørge lidt ind til, om der blev fyldt op om aftenen. Til sidst var det ligegyldigt. Der var fyldt hver aften. Der var travlt, og det var en megahård tid. Men Mette og Stefan er også kærlige mennesker, som var gode til at stikke en finger i jorden og invitere hjem til kaffe og boller, når det trak tænder ud på personalet.”

Det var også Mest-ejerne, som lærte Mikkel Jensen alt om at holde stramme budgetter og handle økonomisk ansvarligt.

”Det var jo lidt sådan, at på Ruths Hotel var der et frit budget. Der var masser af penge. Nede på Mest var det Mette og Stefans egne penge, man smed i skraldespanden, hvis man lavede noget møg. Jeg så, hvordan Stefan stod tidligt op for at hente billige råvarer, og ligesom agerede fornuftigt. Det gør også, at jeg præcis ved, hvad det kræver, hvis jeg en dag selv vil have mit eget spisested,” forklarer top-kokken.

Mikkel Rusk

Da Mette og Stefan skulle være forældre lukkede de Restaurant Mest. Samme lokaler blev til Restaurant Rusk med Michael Valentin og hustru Berit samt Lars Valentin i ejerkredsen.

Begyndelsen var hård og svær. Men det er langsomt blevet bygget op til en succes, og det kan også mærkes på antallet af gæster.

Mikkel Jensen står for at sammensætte menuerne, og han har en forkærlighed for nyfortolkning af gamle klassikere.

”Jeg elsker det der med at tage noget som folk kender og så lige lave det på sin egen måde. Det bliver heldigvis også taget rigtig godt imod,” forklarer han.

Han nyder også at lave mad sammen med kæresten Sofie, der faktisk er tjener på Restaurant Rusk. Men sådan var det ikke altid for Mikkel Jensen, der i dag træner en time de fleste dage om ugen og holder sig helt fit.

”I starten levede jeg af junk-food. Det blev lidt sådan, at når jeg havde fri, så orkede jeg ikke selv at lave mad. Så var det altså nemmere at bestille noget take-away. Nu elsker jeg det, og jeg laver mad hver gang vi er hjemme sammen.”

Og heldigvis nyder Mikkel Jensen også madlavningen uden for hjemmet. Et snarligt besøg på Rusk står højt på ønskesedlen her på redaktionen!

Mikkel Jensen om Copenhagen Cook-Off:

Nordjylland Vs København i Kødbyen til Food District under festivalen Copenhagen Cooking.

”Jeg ser det som en kæmpe oplevelse. Det er lidt som for en fodboldspiller, der får lov til at spille på Wembley. Det bliver megafedt at skulle stå på den store scene i Kødbyen og dyste mod nogle af landets bedste kokke.”

”Det vil være et stærkt signal at sende, hvis vi vinder. Så bliver vi sat på landkortet, og det vil nok skabe et lille jordskælv i den københavnske restaurant-branche. Det er altid København, der har løbet med overskrifterne og de fleste Michelin-stjerner. Det ville være fedt at give dem en røvfuld på deres hjemmebane.”

”Jeg synes, vi har et stærkt team. Vi har en rigtig god energi imellem os, og der er ingen tvivl om, at vi også kan bruge det her til at skabe noget dynamik omkring vores restauranter i Nordjylland. Vi er lidt Young Guns, der skal overtage stafetten fra de etablerede, og det kræver, at man kommer ind med nye impulser.”

Rusk i Aalborg
Mikkel Jensen fra Restaurant Rusk. Foto: Leerbech

Læs om Copenhagen Cook-off her:

Vild kokke-kamp: Fem nordjyske stjerne-kokke skal dyste i København

Fik du læst: 

Mandag åbner Brødrene Price i Aalborg: Sådan bliver konceptet

Brødrene Price Aalborg
Brødrene Price åbner deres restaurant i Aalborg på mandag.
Foto: PR

Så skal der stemmes: Her er finalisterne til AALBORG AWARDS 2020

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen
Fra Aalborg Awards 2019
Fra Aalborg Awards 2019

Så er vi klar til at løfte sløret for, hvem der er kommet igennem nåleøjet og er blandt finalisterne til årets AALBORG AWARDS 2020, som finder sted fredag den 3. april.

I år er det suverænt MigogAalborgs læsere, der beslutter, hvem der løber med priserne, og i første omgang har I valgt de 6 slutnominerede i hver kategori.

Over 10.000 har stemt i den indledende nomineringsrunde, og igen i år har det været ekstremt tæt løb i langt de fleste kategorier.

Resultatet fra indledende runde er nulstillet, og vi er nu klar med en helt ny afstemning, hvor den endelige vinder af de enkelte kategorier skal findes.

STEM PÅ DINE FAVORITTER LIGE HER

Kæmpe fest i vente

Vi har igen i år rykket AALBORG AWARDS ind i Aalborg Hallen i Aalborg Kongres & Kultur Center, hvor der bliver plads til over 900 gæster. Sidste år var der totalt udsolgt til showet og afterparty.

Billetterne er netop sat i salg, og denne gang er det udelukkende med siddepladser – find din billet lige her

Det bliver en forrygende aften med rød løber, drinks, et fedt show med kåringer og så ikke mindst et med et megafedt afterparty, hvor natklubkongerne fra TooManyLeftHands er klar til at sparke festen i gang.

Sidste år spillede de blandt andet på Tinderbox, de stod for Aalborgs største Gadefest on Tour på Gammeltorv og så har de også netop spillet på Aairport Festival.

TooManyLeftHands er netop kendt for at tage de største hits og mixe dem med deres eget touch, og regnes for at være blandt de bedste DJs.

Vært på selve AALBORG AWARDS bliver Nicolaj Lange, der også har været det de to forgående år.

Hvis du vil prøve at have følelsen af at komme med til den største rød løber fest i Aalborg, så er det AALBORG AWARDS.

De slutnominerede til AALBORG AWARDS 2020 er:

Årets Restaurant

Fellini
Karma Sushi
MEAT
SMAEK
Tabu
Textur

STEM HER

Byens Bedste Burger

Burger Boom
Burger GO
Burger Shack
Cafe Vi2
Grillen Burgerbar
Vestre Baadelaug

STEM HER

Byens Bedste Kaffe

Behag din smag
Café Vi2
Espresso House
Kochs Kaffebar
Penny Lane
Starbucks

STEM HER

Byens Bedste Take Away

Azzura
Caspars
Fandanko
Karma Sushi
La Bottega
Nadias

STEM HER

Årets Café

Caféministeriet
Café Peace
Café Vi to
Penny Lane
Salling Rooftop
Ulla T

STEM HER

Årets Bar/Natklub

D’wine Bar
Heidis
Helmuth
John Bull
Pigen og Trompeten
Zwei Grosse

STEM HER

Byens Bedste Brunch

Cafeministeriet
Café Spiret
Helmuth
MEAT
Café Peace
Ulla T

STEM HER

Byens Bedste Pizza

Azzura
Fellini
La Bottega
San Giovanni
Sticchi’s
Tony’s Pizza

STEM HER

Årets Bedste Butik

Fandango
Luksus Baby
Shaping New Tomorrow
Sinnerup
Skjold Burne
Vero Moda

STEM HER

Årets Eventsted

Event Aalborg
FunCenter
Musikkens Hus
Skråen
Aalborg Kongress og Kulturcenter
Aalborg Zoo (Jul i zoo)

STEM HER

Byens Bedste Cocktails

Bar V Comwell Hvide Hus
Helmuth
Klostertorvet
Vesterå
Restaurant Struktur
Ulla T

STEM HER

Årets Shoppingoplevelse

Friis
Magasin
IKEA
Plantorama
Salling
Aalborg Storcenter

STEM HER

Hvad: AALBORG AWARDS afholdes af MigogAalborg
Hvor: Aalborg Kongres & Kultur Center
Hvornår: Fredag d. 3. april kl. 18-01.00
Billet-info:
Siddeplads: 349 kr.
Inkluderer 1 drink, snacks under showet, indgang til Award-show og MEGA Afterparty
Køb billet her.

Find drømmeuddannelsen: Kom til kæmpe Åbent Hus i Aalborg

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen
AAU pressefoto
AAU pressefoto

Er du i tvivl om, hvilken uddannelse du skal søge ind på, eller har du blot brug for mere viden om, hvordan du forbereder dig til drømmestudiet?

Uanset hvilke overvejelser du gør dig om fremtidige studievalg, så er havnefronten i Aalborg stedet at være næste fredag, d. 28. februar.

Her indtager Aalborg Universitet, UCN, Forsvaret, Martec, Erhvervsakademi Dania og Det Jyske Musikkonservatorium nemlig Musikkens Hus og AAU Create.

Det skriver de i en pressemeddelelse.

Det er fjerde gang, at uddannelsesinstitutionerne inviterer til fælles åbent hus, og Niels Søndergaard, der er talsmand for arrangørerne, ser frem til en dag med fokus på at vælge det rette studie.

“Ved at afholde fælles åbent hus giver vi de studiesøgende en unik mulighed for at blive klogere på hele paletten af uddannelser. Det vigtigste for os er ikke, at de unge vælger det studie, vi hver især repræsenterer, men at de vælger det studie, som er det bedste match for dem,” siger Niels Søndergaard.

Præsentation af studielivet

Der er meget andet end optagelseskrav og studieordninger på dagsordenen til Åbent Hus Aalborg.

“Der er mulighed for at høre oplæg fra studerende, der fortæller om de enkelte studier, ligesom der kommer repræsentanter fra en række erhverv og fortæller om, hvad der venter på den anden side af den afsluttende eksamen. Som noget nyt vil der i år også være oplæg fra AAU Inkubator og UCN Next Step, der er iværksætterprogrammerne fra henholdsvis AAU og UCN,” fortæller Niels Søndergaard.

Når de besøgende har fået stillet tørsten efter viden om de over 100 uddannelser, så kan de blandt andet nyde musikalske indslag fra musikstuderende, besøge studieboliger i Aalborg eller tage til et oplæg om studieliv.

Traditionen tro er der sørget for, at det er nemt for eleverne fra ungdomsuddannelserne i hele regionen at komme til Aalborg. De kan for blot 1 krone hente en app, der giver dem adgang til fri transport til og fra havnefronten fredag 28. februar.

På arrangementets hjemmeside aabenthusaalborg.dk kan besøgende allerede nu sammensætte deres eget program, så de får overblik over de oplæg mv., som de ønsker at bruge dagen på.

Fakta om Åbent Hus Aalborg

  • Arrangementet foregår fredag 28. februar kl. 9.00-16.00
  • De besøgende vil kunne møde studerende, undervisere og vejledere fra uddannelser i messe-områderne, og der vil være oplæg om alle uddannelser og mulighed for studievejledning
  • I Musikkens Hus kan man møde UCN, Erhvervsakademi Dania, Det Jyske Musikkonservatorium og AAU’s musikuddannelser
  • I AAU Create holder Aalborg Universitet, Martec og Forsvaret til
  • Hele programmet findes på aabenthusaalborg.dk
  • Åbent Hus Aalborg arrangeres af Aalborg Universitet, UCN, Forsvaret, Martec, Erhvervsakademi Dania og Det Jyske Musikkonservatorium i samarbejde med Aalborg Kommune og Studievalg Danmark – center Nordjylland

Du finder mere info om Åbent Hus her.

Sneakers og streetwear: Populært marked vender snart tilbage

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen

Hvis du er fan af sneakers, har vi en særdeles god nyhed til dig.

Lørdag den 4. april fra kl. 13.00 – 17.00 vender Aalborg Sneakermarket nemlig tilbage med et stort marked.

Streetkultur og Sneakers hænger uløseligt sammen – og derfor er det jo også helt oplagt, at markedet afholdes ude ved Aalborg Streetfood.

Entréen er som altid ganske gratis for alle.

Secondhand tøj og lækre sko

Udover sneakers i alle afskygninger, kan du også se frem til et udvalg af en masse streetwear, accesories, plakater/billeder mm.

Du kan både møde private sælgere, virksomheder og der er også workshop på dagen.

Virksomheder som Next Grail og selveste Rezet Sneaker Store vil også have en stand på markedet.

Rezet Sneaker Store åbnede sin første butik i København tilbage i 2011, og siden da er slaraffenlandet for sneakers-elskere bare vokset og vokset, og tæller i dag hele flere butikker og ikke mindst et kæmpe onlineunivers.

I september åbnede de i midtbyen – læs mere om det her.

Hvad: Aalborg Sneakermarket
Hvor: Aalborg Streetfood
Hvornår: 4. april fra kl. 13-17

Du finder mere info her.

Fede præmier på højkant: Morgendagens stjerner skal findes til Band Battle 2020

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen
Foto: Pia Kirstine Langgaard
Foto: Pia Kirstine Langgaard

8 bands og 7 songwritere er blevet udvalgt til at deltage i Band Battle 2020 semifinalerne.

Derudover deltager hele 19 artister i de indledende runder fordelt i den nordjyske Region.

De skal alle spille om at blive Årets Nordjyske Band og Årets Nordjyske songwriter.

”Skråen præsenterer ugentligt mange store nationale og internationale artister på vores scene, og selvom vi også har rigtig mange koncerter henover året med talentfulde nordjyske artister er Band Battle nu noget helt specielt.

Det er her at helt nye uprøvede regionale navne får adgang til en stor scene og professionelt udstyr.” udtaler projektansvarlig for Band Battle Mark Kühn, i en pressemeddelelse.

“Igen i år har vi fået tilmeldinger fra hele Nordjylland, og for langt hovedparten gælder det, at det er første gang, de deltager i Band Battle.”

Skråen Tunnelvision Nordkraft Brand Battle Aalborg
Foto: Pia Langgaard

Fede præmier og vilde spillejobs

I år er der hele 19 bands/songwritere som deltager ved de indledende runder, som bliver afholdt ude i regionen – henholdsvis Musikværket i Nykøbing Mors, Maskinhallen i Frederikshavn og Østhimmerlands Ungdomsskole i Bælum.

“Det er altid utrolig spændende at se hvad der kommer ind. 80% af det vi får ind, er musik vi ikke har hørt om, selvom vi er meget opsøgende på ny nordjysk musik.

I år byder på en bred palet med alt fra hip-hop, country, spoken word, rock, pop, electronica og alt der i mellem.

Sidste års vindere blev SILI og Én Mand Stærk, som udover præmier, spillejobs og videoproduktioner til en samlet værdi af 80.000 kr, fik opvarmningstjansen til Skovrock med Jakob Dinesen, Hjalmer og Gnags,” fortæller Mark.

Sådan foregår konkurrencen

I år afholder Skråen i Nordkraft 5 semifinaler – 3 for bands, 2 for singer-songwriters.

Fra hver semifinale går 2 bands/solister videre til finalen, som afholdes den 16. maj på Skråen i Nordkraft. Publikum stemmer ét band/solist videre pr. aften og et dommerpanel vælger også en deltager som går videre til finalen.

Bands og songwriters, som tidligere har klaret sig godt ved Band Battle, giver koncert mens dommerne voterer.

Udover at være med i kapløbet om at blive Året Nordjyske Band eller Årets Nordjyske Songwriter, giver Band Battle også muligheden for at blive ”opdaget”.

Skråen har tradition for at booke flere af de bedste Band Battle bands og songwriters til kommende koncerter, og igen i år består Band Battle finalens dommerpanel af professionelle branchefolk fra festivaler, spillesteder, pressen, bookingbureauer mm.

Af tidligere vindere af Band Battle, har vi for nyligt kunne se bl.a. Rikke Thomsen som p.t. turnere Danmark tyndt for fulde huse, Angående Mig som lige har skrevet under på sin pladekontrakt med major-selskabet Universal Music Denmark, og Ginne Marker der får store anmelderroser for sin Debutplade For Seasons To Come.

Band Battle er skabt i samarbejde med sponsorer og partnerne; Skråen i Nordkraft, Royal Unibrew, ANR, Audiosupport, Dansk Musiker Forbund, Den Rytmiske i Nordkraft, DOK Studio, samt Kælderlarm.

25. marts, Songwriter semifinale

Amber Ombre
Jonas Ringtved
Nils Bourdon
Niklas Lind
+ vinder af indledende runde
Koncert med SILI

1. April, Songwriter semifinale

Nords
Al Jacobi
Christine Sondrup
+ vindere af indledende runde
Koncert med Tundra

10 april, Band semifinale

Neotrin
Quvøs 
Pops
+ vinder af indledende runde
Koncert med Aztek

16 april, Band semifinale

Farther Earth
Distractions
Stoza
+ vinder af indledende runde
Koncert med Jens Jepsen

25 april, Band semifinale

Sløjdt
Sarah’s Dream
+ vindere af indledende runde
Koncert med MØRK

16. maj Band Battle og Songwriers Battle Finale

4 songwriters + 6 bands samt koncert med Én Mand Stærk

Du kan finde mere info om Band Battle her.