Mette overtog et nedslidt hotel: Nu er Hvide Hus tilbage på toppen

Skrevet af: Michael Qureshi

Comwell Hvide Hus er et hotel, der har en helt speciel plads i Aalborgs historie.

Siden 1969 har det tårnhøje hotel været et varetegn i byen og i en lang periode et symbol på luksus og dekadence. Det var et af Nordjyllands bedste og mest eksklusive hoteller, og det var i bogstaveligt forstand et fyrtårn blandt hotellerne i Aalborg.

Men udviklingen overhalede også Hotel Hvide Hus. Nye hoteller sprang op i Aalborg med mere moderne faciliteter. I takt med en online-revolution inden for hotelbranchen blev gæsterne også mere prisbevidste, fordi man på få sekunder kunne sammenligne priser kontra behov.

Det var derfor en gigant fra fortiden, som Mette Bonderup var med til at overtage i 2014, da den store danske hotelkæde Comwell (købte hotellet) overtog driften.

Hun kom fra kursushotellet Comwell Rebild Bakker og blev indsat som direktør i spidsen for et projekt, der handlede om at genrejse Hvide Hus til igen at være byens førende hotel.

Hotel Comwell Hvide Hus set udefra
Hotel Comwell Hvide Hus set udefra

Januar 2014 var Comwell Hvide Hus’ Ground Zero. Der startede man så at sige fra nul igen. En omfattende renovering af bygningen og værelserne gik i gang. Her over to år senere kan man konstatere, at hotellet i sig selv aldrig har været flottere og mere indbydende.

Penthouse-etagen på 15. etage med det smukke view ud over hele Aalborg er ikke længere en restaurant men moderne mødelokaler og lounge-område til konferencer og møder samt businessgæster.

For Mette Bonderup har de seneste to år været en spændende rejse. En slags genfødsel, fortæller hun i en snak med migogaalborg.dk.

”Vi overtog et nedslidt hotel, som i den grad krævede en kærlig hånd. Det var næsten som at være med til en fødsel, for vi var nødt til at starte helt fra nul. Men vi havde åbent under ombygningen, og det var da lidt op af bakke, at vi både skulle forsøge at fastholde vores gæster og ikke mindst kapre nye,” forklarer Mette Bonderup og tænker tilbage på det kaos, som der herskede på hotellet med håndværkere overalt.

”Jeg er virkelig stolt over den gejst, som vores personale havde i en ret hård periode. Der er virkelig en helt speciel ånd i det her hus, og jeg tror, at vi alle sammen føler, at vi ejer en lille del af hotellet, fordi vi er ret stolte over, hvor langt vi er nået på så kort tid. Vi har også fordoblet vores medarbejderstab, og der er ingen tvivl om, at tingene virkelig er på rette vej,” fortæller Hvide Hus-direktøren.

Den fantastiske udsigt fra Hotel Comwell Hvide Hus om aftenen
Den fantastiske udsigt fra Hotel Comwell Hvide Hus om aftenen

For hende personligt var det også en helt ny gigantisk udfordring efter 20 år på hotellet i Rebild. Mette Bonderup blev allerede hoteldirektør i midten af 30’erne.

”Jeg havde været direktør 10 år samme sted, og det har også været sundt for mig at komme ud af min comfort zone. Der er bare en kæmpe forskel på at drive Comwell i Rebild Bakker med deres set up og fokus på overnattende kursister og så et tophotel i en storby med hovedfokus på businessgæster. Jeg har også selv lært utrolig meget de seneste to år, som også har udviklet mig,” siger Mette Bonderup.

Hotelbranchen i Aalborg har det generelt rigtig godt for tiden, og i første halvår 2016 var der rekord for flest overnattende gæster i byen. Byens udvikling tiltrækker både flere turister samt forretningsgæster. Det er sidstnævnte, som er hovedfokus for Comwell Hvide Hus.

”Vi var enige i ledergruppen om, at vores fokus som byhotel skulle være på businessgæster. Derfor er en utrolig stor del af vores serviceområde prioriteret efter, hvordan man tilgodeser den forretningsrejsende bedst muligt. Det er blandt andet hurtigt check in. Roomservice på et kvarter og generelt et hurtigt overblik over hvad man kan få at spise, så man ikke skal stresse over at finde et sted ude i byen. Det er et fullservice hotel, hvor vores gæster hele tiden kan få opfyldt deres ønsker.”

Et værelse på Hotel Comwell Hvide Hus
Et værelse på Hotel Comwell Hvide Hus

Hoteldirektøren er klar over, hvor stor betydning Comwell Hotel Hvide Hus har for selve Aalborg. Det overrasker hende alligevel dagligt, hvor mange følelser der er involveret i det høje hotel.

”Det er stort set lige meget, hvem jeg har møde med i byen, så er der altid nogen, der enten selv har arbejdet på hotellet i deres unge dage, eller kender nogen som har arbejdet her. Der er utrolig mange holdninger og følelser til hotellet, og det er kun noget, der gør mig stolt over at være en del af det her.

Vi synes, at den nye stil er blevet taget godt imod, og vi er på vej tilbage mod fordums storhed. Mange er måske billigere end os, men vi vil være førende på vores service og værtsskab,” forklarer Mette Bonderup.

Men er hun og hotellet så nået i mål med projektet?

”Vi arbejder dagligt hen imod målet om igen at være byens førende hotel. Da vi startede projektet sagde jeg til medarbejderne, at vi stod for foden af et stort bjerg. Jeg synes godt, jeg vil sige, at vi over halvvejs i den opstigning, og jeg synes, at der er sket en rivende udvikling her på hotellet. Hver dag møder jeg glade gæster, og det er simpelthen det vigtigste for os.”

Hotel Hvide Hus

De sociale medier og ikke mindst det verdensomspændende hotel-anmeldelsessystem Tripadvisor har også revolutioneret branchen. Det giver nogle helt nye udfordringer.

”Jeg har været i branchen siden 1992, og der er jo sket nogle ting siden. Dengang var det jo et håndskrevet stykke papir, man bad gæsterne om at udfylde på vej ud af døren. I dag er der jo både de sociale medier og Tripadvisor. Vi har også vores egne digitale spørgeskemaer, hvor udfordringen er, at vi skal begrænse os, så folk kan svare hurtigt på dem. Så skal de ikke have ti spørgsmål om morgenmaden eksempelvis.”

”Med Tripadvisor og Facebook er det blevet meget lettere for folk at komme til orde med en kritik. Jeg har det sådan, at hvis man får mange dårlige anmeldelser, så må der jo være et gram af sandhed i det, og så må man jo forsøge at forholde sig til kritikken. Vi gør os umage på at svare på alle kommentarer.

Det er i sig selv en måde på at anerkende gæsternes holdninger på. Vi er jo også med på, at vi godt kan begå fejl, og så vil vi gerne forsøge at rette op. Heldigvis synes vi, at vi får mange positive tilbagemeldinger fra gæsterne, og det betyder utrolig meget for os,” lyder det fra hotel-direktøren.

Hun siger det med et stort smil. Og der er rigtig meget at smile af igen på Comwell Hvide Hus.

Fik du læst?

Gastromand anmelder Rositas Bistro: Rygterne talte sandt – det er en lille perle

Rositas

Er slet ikke til at kende: Eternitten er Aalborgs nye attraktive område

Skrevet af: Christine Luca Hornemann

Eternitten har været rigtig meget i fokus det seneste år med bydelens eksplosive udvikling.

På få år har det store areal tæt på Aalborgs midtby gennemgået en opløftende udvikling og fået sig en bemærkelsesværdig forandring.

Fra et gråt industriområde, med den store eternitfabrik som omdrejningspunkt, til et smukt og farverigt byområde med alt i hverdagens fornødenheder.

Kort sagt, så er Eternitten blevet et bydelskvarter, der rummer kultur, diversitet, hjem og en bydel for alle.

Flere af de historiske bygninger på grunden er blevet omdannet til lejligheder, som Gavlhusene og Kedelhuset.

Eternitten rummer en masse ejerlejligheder, lejeboliger, smukke kunstneriske gavlmalerier, supermarkeder bygninger med sportsbaner på toppen og langt mere – alt sammen medvirkende til, at Eternitten er blevet en særdeles populær bydel.

Spørgsmålet er så hvorfor?

Det har MigogAalborg Bolig spurgt ProDomus’ direktør, Britta Jespergaard, om:

“Eternitten er en oase midt i byen.

Det er et område med masser af attraktive lejligheder i bynært miljø, kulmineret med grønne områder.

Bydelen er udviklet med respekt for det gamle Eternitten. Det har ramt helt plet,” fortæller Britta Jespergaard fra ProDomus, og fortsætter:

“Eternitten er en fantastisk oase midt i byen.

Det er et område med masser af attraktive lejligheder i bynært miljø, kulmineret med grønne områder som netop nu fornemmes i takt med, at byggerierne står færdige.

Bydelen er udviklet med respekt for det gamle Eternitten.

Det har ramt helt plet – den gamle eternitfabrik er jo en del af Aalborgs DNA og ikke mindst aalborgensernes identitet” fortæller Britta Jespergaard.

Mange mennesker er allerede flyttet ind på Eternitten i de nybyggerier, der er skudt op de sidste par år.

Men der er særdeles en ting, der får Eternitten til udmærke sig over andre nybyggerier i Aalborg.

Som bilejende beboer i lejlighed i Aalborg kan det være svært at finde en bolig med gode parkeringsmuligheder, og det bliver der brudt med på Eternitten.

“Der er lavet supergode parkeringsløsninger til stort set alle lejligheder i området.

Til nogle tilhører parkeringen lejligheden, hvor der andre steder er mulighed for at leje en.

Det er en helt perfekt løsning for beboerne med biler. Bilen kan holde i nærheden af, hvor man har sin lejlighed. I et miljø hvor der er trygt, godt og rart midt i byen,” fortæller Britta Jespergaard.

Udover de lækre bolig- og parkeringsfaciliteter, så er der flere opholdssteder omkring boligblokkene, der rummer grønne og rekreative områder.

Ved Kildevældet ligger oplevelsestrappen op til Vandværksparken, der giver dig en af Aalborgs bedste udsigter udover byen.

Foto: Christine, MigogAalborg

“Man kan gå en tur på Eternitten, og opleve hvordan det allerede er lykkedes at implementere et lækkert og tiltrækkende miljø for udeliv for beboerne i de grønne områder mellem bygningerne,” fortæller Britta Jespersgaard.

Eternitten er blevet en lille by inde i byen med supermarkeder som Føtex, Netto, Fakta og for nyligt flyttede Victors Madhus også ind på grunden.

Ruller igen på fredag: 15 km på rulleskøjter i Aalborgs gader

Skrevet af: Michael Qureshi

Det var en stor succes, da Friday Night Skate åbnede sæsonen tidligere på måneden.

Det hyggelige rulleskøjte-fællesskab har virkelig fået godt fat i aalborgenserne, og på fredag d. 24. maj rulles der igen.

Ruten på fredag går bl.a. igennem Kærby, Skalborg og Hasseris, og tempoet er så alle kan være med på den 15 km lange rute.

Det hele starter ved Jomfru Ane Parken ved Havnefronten, og så ruller man ellers i samlet flok afsted på ruten. Det er ganske gratis at deltage, og man møder bare op.

Der er en pause undervejs, hvor man får frugt og væske sponsoreret af Rema1000.

Helt særlig træning til nybegyndere

På fredag har man også et helt særligt tilbud til nybegyndere.

“Den 24. maj har du mulighed for at lære de mest basale teknikker.

Et hold af erfarne rulleskøjteløbere står klar til at hjælpe dig igang.

Dette sker på Aalborg havn foran Jomfru Ane Park fra kl 18 – Altså en time før Friday Night Skate starter.

Begyndertræningen er gratis, og kræver ingen forhåndstilmelding. Du skal blot møde op på skøjterne for at deltage,” skriver arrangørerne på Facebook.

Dermed sættes der virkelig en streg under, at Friday Night Skate er for alle.

Sidste år i løbet af den brandvarme sommer nåede man op på rigtig mange deltagere ved flere af arrangementerne.

Fem datoer er fastsat

Der er resten af året fem Friday Night Skate arrangementer.

Datoerne er følgende;

fredag den 24. maj
fredag den 14. juni
fredag den 2. august
fredag den 30. august
fredag den 20. september

De sidste 12-15 år har der blandt andet været Friday Night Skate i København, og der er årligt Friday Night Skates i flere store byer verden over bl.a. London, Paris og San Francisco.

I 2013 afholdte man den første Friday Night Skate her i Aalborg, og det er siden blevet en fast del af sommeren.

Hvad: Friday Night Skate
Hvornår: Fredag d. 24. maj kl. 19.00
Hvor: Start ved Jomfru Ane Parken ved siden af Fusion
Læs mere her

Sommeren er reddet: Bubble Waffles er vendt tilbage til Aalborg

Skrevet af: Stine Kjølby Christensen

I juli 2018 kunne vi her på MigogAalborg med glæde meddele, at den megapopulære Bubble Waffle havde meldt sin ankomst i byen.

Det var Pico Bello i Østerågade, der havde fået fingrene i den luftige og lækre isvaffel.

Desværre lukkede Pico Bello ned senere på året, hvilket også betød farvel til Bubble Waffle’s her i Aalborg.

… indtil nu.

Det er nemlig med boblende glæde, at vi nu kan afsløre, at en aalborgensisk café nu har taget vaflen til sig.

Et sted, der ellers specialiserer sig i den mere flade udgave.

Det er selvfølgelig Pandekagehuset, der holder til ved Aalborg Lystbådehavn, der fremover bliver Aalborgs (foreløbigt) eneste leverandør af den uimodståelige sommersnack.

Fra og med i dag.

“Jeg var i forvejen kunde ved Vaffelbilen, som kom og sagde, at han havde noget pissegodt til os,” fortæller Rasmus Winther Jørgensen, der er medejer af Pandekagehuset.

“Vi havde snakket om det mange gange – fx at få belgiske vafler, men vi har altså ikke så meget plads at arbejde på i forvejen.

Det endte dog med at lykkes ved at sætte nogle hylder på væggene, så der kunne blive plads til maskinen.”

Prisen på en Bubble Waffle bliver 69 kr. og inkluderer – foruden vaflen – to kugler valgfri is (16 valgmuligheder), softice, drys (9 valgmuligheder), guf, flødeskum og sauce (5 valgmuligheder).

Vaflen kan både bestilles to go og to stay. Bestiller man den to go bliver det i et paprør, der er tilpasset vaflens form, så den kan fungere som et kræmmerhus.

“Produktionstiden på selve vaflen bliver cirka to minutter, som jo så kan bruges på at udvælge hvilken is, man vil have i,” forklarer Rasmus, der altså ikke frygter en ekstra lang kø i det populære is-hus, når sæsonen for alvor kommer i gang.

“Det bliver så godt!”

Gennemført koncept med særlig opskrift

Bubble Waffle-konceptet kommer oprindeligt fra streetfood-miljøet i Hong Kong, hvor man i stedet for de søde sager, fylder vaflen med fødevarer som pølse og ost.

Siden blev vaflerne adopteret til USA, hvor man besluttede at gå all in på et fuldbyrdet sukkerchok.

I Danmark er det Vaffelbaronerne, der gennem et par år har været med til at brede budskabet om den insta-venlige vaffel. Dette er bl.a. sket via forskellige pop-ups i storbyerne.

Vaflerne i Pandekagehuset bliver også produceret på baggrund af deres opskrift, der er udviklet i samarbejde med en række gode ishuse fra hele landet med henblik på at lave den lækreste og sprødeste Bubble Waffle.

Pandekagehuset har dog valgt at pifte opskriften op med lidt appelsin, så den får en mere syrlig undertone.

Du kan bestille din Bubble Waffle fra og med i dag i hele Pandekagehusets åbningstid (kl. 11.00-21.00).