Mette overtog et nedslidt hotel: Nu er Hvide Hus tilbage på toppen

Skrevet af: Michael Qureshi

Comwell Hvide Hus er et hotel, der har en helt speciel plads i Aalborgs historie.

Siden 1969 har det tårnhøje hotel været et varetegn i byen og i en lang periode et symbol på luksus og dekadence. Det var et af Nordjyllands bedste og mest eksklusive hoteller, og det var i bogstaveligt forstand et fyrtårn blandt hotellerne i Aalborg.

Men udviklingen overhalede også Hotel Hvide Hus. Nye hoteller sprang op i Aalborg med mere moderne faciliteter. I takt med en online-revolution inden for hotelbranchen blev gæsterne også mere prisbevidste, fordi man på få sekunder kunne sammenligne priser kontra behov.

Det var derfor en gigant fra fortiden, som Mette Bonderup var med til at overtage i 2014, da den store danske hotelkæde Comwell (købte hotellet) overtog driften.

Hun kom fra kursushotellet Comwell Rebild Bakker og blev indsat som direktør i spidsen for et projekt, der handlede om at genrejse Hvide Hus til igen at være byens førende hotel.

Hotel Comwell Hvide Hus set udefra
Hotel Comwell Hvide Hus set udefra

Januar 2014 var Comwell Hvide Hus’ Ground Zero. Der startede man så at sige fra nul igen. En omfattende renovering af bygningen og værelserne gik i gang. Her over to år senere kan man konstatere, at hotellet i sig selv aldrig har været flottere og mere indbydende.

Penthouse-etagen på 15. etage med det smukke view ud over hele Aalborg er ikke længere en restaurant men moderne mødelokaler og lounge-område til konferencer og møder samt businessgæster.

For Mette Bonderup har de seneste to år været en spændende rejse. En slags genfødsel, fortæller hun i en snak med migogaalborg.dk.

”Vi overtog et nedslidt hotel, som i den grad krævede en kærlig hånd. Det var næsten som at være med til en fødsel, for vi var nødt til at starte helt fra nul. Men vi havde åbent under ombygningen, og det var da lidt op af bakke, at vi både skulle forsøge at fastholde vores gæster og ikke mindst kapre nye,” forklarer Mette Bonderup og tænker tilbage på det kaos, som der herskede på hotellet med håndværkere overalt.

”Jeg er virkelig stolt over den gejst, som vores personale havde i en ret hård periode. Der er virkelig en helt speciel ånd i det her hus, og jeg tror, at vi alle sammen føler, at vi ejer en lille del af hotellet, fordi vi er ret stolte over, hvor langt vi er nået på så kort tid. Vi har også fordoblet vores medarbejderstab, og der er ingen tvivl om, at tingene virkelig er på rette vej,” fortæller Hvide Hus-direktøren.

Den fantastiske udsigt fra Hotel Comwell Hvide Hus om aftenen
Den fantastiske udsigt fra Hotel Comwell Hvide Hus om aftenen

For hende personligt var det også en helt ny gigantisk udfordring efter 20 år på hotellet i Rebild. Mette Bonderup blev allerede hoteldirektør i midten af 30’erne.

”Jeg havde været direktør 10 år samme sted, og det har også været sundt for mig at komme ud af min comfort zone. Der er bare en kæmpe forskel på at drive Comwell i Rebild Bakker med deres set up og fokus på overnattende kursister og så et tophotel i en storby med hovedfokus på businessgæster. Jeg har også selv lært utrolig meget de seneste to år, som også har udviklet mig,” siger Mette Bonderup.

Hotelbranchen i Aalborg har det generelt rigtig godt for tiden, og i første halvår 2016 var der rekord for flest overnattende gæster i byen. Byens udvikling tiltrækker både flere turister samt forretningsgæster. Det er sidstnævnte, som er hovedfokus for Comwell Hvide Hus.

”Vi var enige i ledergruppen om, at vores fokus som byhotel skulle være på businessgæster. Derfor er en utrolig stor del af vores serviceområde prioriteret efter, hvordan man tilgodeser den forretningsrejsende bedst muligt. Det er blandt andet hurtigt check in. Roomservice på et kvarter og generelt et hurtigt overblik over hvad man kan få at spise, så man ikke skal stresse over at finde et sted ude i byen. Det er et fullservice hotel, hvor vores gæster hele tiden kan få opfyldt deres ønsker.”

Et værelse på Hotel Comwell Hvide Hus
Et værelse på Hotel Comwell Hvide Hus

Hoteldirektøren er klar over, hvor stor betydning Comwell Hotel Hvide Hus har for selve Aalborg. Det overrasker hende alligevel dagligt, hvor mange følelser der er involveret i det høje hotel.

”Det er stort set lige meget, hvem jeg har møde med i byen, så er der altid nogen, der enten selv har arbejdet på hotellet i deres unge dage, eller kender nogen som har arbejdet her. Der er utrolig mange holdninger og følelser til hotellet, og det er kun noget, der gør mig stolt over at være en del af det her.

Vi synes, at den nye stil er blevet taget godt imod, og vi er på vej tilbage mod fordums storhed. Mange er måske billigere end os, men vi vil være førende på vores service og værtsskab,” forklarer Mette Bonderup.

Men er hun og hotellet så nået i mål med projektet?

”Vi arbejder dagligt hen imod målet om igen at være byens førende hotel. Da vi startede projektet sagde jeg til medarbejderne, at vi stod for foden af et stort bjerg. Jeg synes godt, jeg vil sige, at vi over halvvejs i den opstigning, og jeg synes, at der er sket en rivende udvikling her på hotellet. Hver dag møder jeg glade gæster, og det er simpelthen det vigtigste for os.”

Hotel Hvide Hus

De sociale medier og ikke mindst det verdensomspændende hotel-anmeldelsessystem Tripadvisor har også revolutioneret branchen. Det giver nogle helt nye udfordringer.

”Jeg har været i branchen siden 1992, og der er jo sket nogle ting siden. Dengang var det jo et håndskrevet stykke papir, man bad gæsterne om at udfylde på vej ud af døren. I dag er der jo både de sociale medier og Tripadvisor. Vi har også vores egne digitale spørgeskemaer, hvor udfordringen er, at vi skal begrænse os, så folk kan svare hurtigt på dem. Så skal de ikke have ti spørgsmål om morgenmaden eksempelvis.”

”Med Tripadvisor og Facebook er det blevet meget lettere for folk at komme til orde med en kritik. Jeg har det sådan, at hvis man får mange dårlige anmeldelser, så må der jo være et gram af sandhed i det, og så må man jo forsøge at forholde sig til kritikken. Vi gør os umage på at svare på alle kommentarer.

Det er i sig selv en måde på at anerkende gæsternes holdninger på. Vi er jo også med på, at vi godt kan begå fejl, og så vil vi gerne forsøge at rette op. Heldigvis synes vi, at vi får mange positive tilbagemeldinger fra gæsterne, og det betyder utrolig meget for os,” lyder det fra hotel-direktøren.

Hun siger det med et stort smil. Og der er rigtig meget at smile af igen på Comwell Hvide Hus.

Fik du læst?

Gastromand anmelder Rositas Bistro: Rygterne talte sandt – det er en lille perle

Rositas

Solskin og lummer stemning: Det sker til Kunsten Summer Lounge

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen

Der er mange gode grunde til (også) at elske Aalborg om sommeren: lige fra en afkølende dukkert i Vestre Fjordpark til fredagsfesterne i Karolinelund. 

En af de nyere sommertraditioner, som vi virkelig elsker her på MigogAalborg, er Kunsten Summer Lounge, som hver onsdag hele sommeren underholder aalborgenserne.

Her kan du opleve alt fra livemusik, interviews med kunstnere, musikere og artister og ikke mindst sommerhygge på plænen i Skulpturparken.

Du kan se det fulde program for Kunsten Summer Lounge her.

I morgen er det så tid igen, og der er alt mulig grund til at møde op; DMI lover nemlig op mod 21 grader og solskin i morgen, og så er programmet spækket med lækre ting.

Talk med sexprofessor Christian Graugaard

Klokken 17.00 kan man blive klogere på krop, køn og sex med sexprofessior Christan Graugaard.

Kunstnen beskriver talk’en således:

“Krop, køn og sex er blevet en kampplads, et statement, et symbol på overskud og kontrol.

Medielandskabet bugner af twerkende røve, maratonløbere og sixpacks, og skal man tro selvhjælpsbøgerne, er det livsvigtigt at dyrke energisk sex, til man fylder 100.

Vi lever på godt og ondt i en præstationskultur – men skulle vi ikke bare slappe lidt af og leve stille og roligt med alle vores fejl og mangler? Hvad blev der af glæden ved at grine af sig selv og sin ufuldkommenhed?

Er det ikke på høje tid at tilbageerobre stoltheden ved hængebryster og ølvom? At stå ved, at vi er mennesker og heldigvis er bygget til at mislykkes? Både i og uden for sengen.

Denne aften får vi besøg af forfatter, læge og sexologiprofessor på AAU, Christian Graugaard, der gør os klogere på perfektionskulturen og ser nærmere på kroppen, kønnet, kærligheden og seksualiteten før og nu. Og hvem ved – måske læser han også et digt eller to i aftensolens skær.”

Live croquis-tegning og kropskærlighed

Men temaet krop, køn og sex stopper bestemt ikke der.

Kropsaktivist Regina Fjendbo viser nemlig hele moletjavsen frem – lige fra appelsinhud, vom og vildtvoksende hår på tissekonen – med stor kærlighed til den helt normale, uperfekte krop.

Du har samtidig mulighed for at tegne alle de flotte deller og knuselskelige kurver, når Regina er nøgenmodel, og kunstner Nils Sloth hjælper dig med at få blyanten til at makke ret.

Heads up: Regina går rundt og hyggesnakker om nøgenhed med dem, der har lyst. Hvis det gør dig alt for genert, så opfordrer Kunstnen dig til at undgå Skulpturparken denne aften. 

Musik fra stjerneskuddet Hjalte Ross

Det fede ved Kunsten Summer Lounge er, at det hele er meget uformelt og hyggeligt.

Derfor er det helt oplagt at smide sig på plænen i det dejlige sommervejr, kigge op på himlen og drømme sig væk i det akustiske, melodiske univers, som den blot 22-årige sanger/sangskriver Hjalte Ross fra Aalborg fremfører.

Han har har allerede gjort sig gældende i musikbranchen, og i år optrådte han endda på Roskilde Festival.

Derudover samarbejdede han med Pink Floyds co-producer John Wood på albummet Embody fra 2018.

Program for onsdag den 17. juli:

Kl. 16.00       

Baren åbner. DJ TWA sætter lyd til sommeren

Kunsthal NORD med Kunstsatellitten

Café Aalto åbner for servering af mad (Okseflanksteak med marinerede kartofler, salater, aioli og brød (85 kroner). Salat med håndpillede rejer, agurk, fennikel, wasabi/peanuts og gomacreme (55 kroner).

Kl. 17.00   

Talk: Sexprofessor Christian Graugaard

Workshop: Kreativitariums familieværksted

Pop-up: Live croquis-tegning med Regina Fjendbo

Kl. 18.15 

Pop-up: Guidet tur i Skulpturparken med Kunstens Kreativitarium

Kl. 19.00 

Musik: Hjalte Ross

Kl. 20.30          

Tak for i aften. 

Hvad: Kunsten Summer Lounge: Hjalte Ross + sexprofessor Christian Graugaard
Hvor: Kunsten, Aalborg
Hvornår: Onsdag den 17. juli kl. 16.00-20.30
Pris: Du har fri adgang, når museumsentreen er betalt – derfor er det gratis for medlemmer af Klub Kunsten + Utzon.

Du kan finde mere info om Kunstnen Summer Lounge her.

Våd nyhed: Nu kan du leje SUP Boards i Vestre Fjordpark

Skrevet af: Stine Kjølby Christensen

Vestre Fjordpark har i mange år været aalborgensernes foretrukne to-go sted, når sommervarmen omsider nåede Danmark.

I Fjordparken, eller Frieren, kan du både svømme dig træt i baner, slå vennerne i en omgang Kongespil eller bare nyde godt af solens stråler fra land.

Men nu er endnu en oplagt sommeraktivitet blevet tilføjet til familien.

Et utal af muligheder

Fra og med i dag kan du nemlig leje et såkaldt SUP (Stand Up Paddle) Board i Café SALT, der netop holder til i Vestre Fjordpark.

Det er Aalborg Outdoor, der udlejer de populære boards gennem SALT, så der er altså styr på både kvalitet og sikkerhed.

Et SUP Board giver dig et utal af muligheder til leg på vandet – og de erfarne “suppers” nyder endda fra tid til anden at dyrke alt fra yoga til forskellige boldspil på boardet.

Sjovt for alle

Udlejningen af SUP’s i Vestre Fjordpark giver dog måske især de uerfarne en fordel, da det store bassin jo ikke ligefrem er bundløst.

Der er altså ingen grund til at frygte en mulig druknedød, at blive ædt af en haj eller ustabile strømforhold, der trækker dig i retning mod Sverige.

Alt er under kontrol.

Der følger endda en skudsikker redningsvest med, når du lejer et board.

SUP og soft ice

Prisen er 150 kr. for 1 time: og timen kan selvfølgelig fordeles mellem så mange, man har lyst til.

“Udover at det er en sjov sommeraktivitet for både familier og venner, så er det også oplagt til en polterabend,” fortæller Katerina Komselis, indehaver af SALT.

“Og så kan man jo passende slutte af med en kold soft ice!”

SUP Boards kan lejes hver dag i hele SALT’s åbningstid: fra kl. 10 og til minimum kl. 20. 

Perfekt vejr i Aalborg: Oplev blodmånen i aften

Skrevet af: Stine Kjølby Christensen

Er du typen, der måske har tendens til at gå med hovedet rettet mod jorden?

Så vil i aften i stedet anbefale, at du vender ansigtet opad. Her vil et spektakulært syn sandsynligvis vente dig.

I aften og nat kommer Jordens skygge til at dække en del af månen, hvilket betyder, at vi kan opleve en delvis måneformørkelse, hvor op mod 65 % af månen vil være dækket af Jordens skygge.

Det skriver TV2 Nyhederne.

Men selvom det syn jo er særligt nok i sig selv, så kan vi samtidigt også nyde synet af en særlig måne, der vil lyse aften- og nattehimlen op med et kobberrødt skær – også kaldet en blodmåne.

Sådan opstår blodmånen

Farven opstår, når det sollys, der når månen under formørkelsen, bliver afbøjet gennem Jordens atmosfære – og da rødt lys trænger lettere gennem atmosfæren, end det blå lys, får Månen altså den røde farve.

Modsat en solformørkelse, der max varer syv minutter, er måneformørkelsen en længere fornøjelse.

Faktisk varer den omkring typisk en times tid.

I følge TV2 Nyhederne står månen op mod sydøst kl. 21.37 og blot 24 minutter senere, kl. 22.01, begynder den delvise måneformørkelse.

Klokken 23.30 er den delvise formørkelse på sit højeste, hvor 65 procent af Månen er dækket af Jordens halvskygge, mens Månen først bevæger sig ud af Jordens skygge klokken 00.59 natten til onsdag – mens den vil befinde sig mod syd.

I hele formørkelsesperioden vil Månen stå lavt på himlen, blot mellem 2 og 12 grader over horisonten.

Rent vejrmæssigt skulle alle odds også være med os, når klokken rammer 23.30 i aften.

Nordjylland har perfekte vejrforhold i aften

Ifølge Mette Wagner, meterolog hos DMI, er Aalborg og Nordjylland et helt ideelt sted at opleve blodmånen fra.

“Det klarer rigtig flot op i den nordlige del af landet i løbet af dagen, og vi forventer et flot udsyn til måneformørkelsen i størstedelen af Nordjylland.

Der er dog kun relativt klart vejr med et lidt slørende, højtliggende skydække omkring vestkysten – men det vil sandsynligvis ikke blive genererende for formørkelsen i og omkring Aalborg,” fortæller Mette Wagner til MigogAalborg.

“Det kommer selvfølgelig helt an på skydækkets udvikling, men mest af alt tror jeg på, at himlen bliver klar nok og utrolig flot omkring Aalborg i aften,” slutter Mette Wagner.