Mette overtog et nedslidt hotel: Nu er Hvide Hus tilbage på toppen

Skrevet af: Michael Qureshi

Comwell Hvide Hus er et hotel, der har en helt speciel plads i Aalborgs historie.

Siden 1969 har det tårnhøje hotel været et varetegn i byen og i en lang periode et symbol på luksus og dekadence. Det var et af Nordjyllands bedste og mest eksklusive hoteller, og det var i bogstaveligt forstand et fyrtårn blandt hotellerne i Aalborg.

Men udviklingen overhalede også Hotel Hvide Hus. Nye hoteller sprang op i Aalborg med mere moderne faciliteter. I takt med en online-revolution inden for hotelbranchen blev gæsterne også mere prisbevidste, fordi man på få sekunder kunne sammenligne priser kontra behov.

Det var derfor en gigant fra fortiden, som Mette Bonderup var med til at overtage i 2014, da den store danske hotelkæde Comwell (købte hotellet) overtog driften.

Hun kom fra kursushotellet Comwell Rebild Bakker og blev indsat som direktør i spidsen for et projekt, der handlede om at genrejse Hvide Hus til igen at være byens førende hotel.

Hotel Comwell Hvide Hus set udefra
Hotel Comwell Hvide Hus set udefra

Januar 2014 var Comwell Hvide Hus’ Ground Zero. Der startede man så at sige fra nul igen. En omfattende renovering af bygningen og værelserne gik i gang. Her over to år senere kan man konstatere, at hotellet i sig selv aldrig har været flottere og mere indbydende.

Penthouse-etagen på 15. etage med det smukke view ud over hele Aalborg er ikke længere en restaurant men moderne mødelokaler og lounge-område til konferencer og møder samt businessgæster.

For Mette Bonderup har de seneste to år været en spændende rejse. En slags genfødsel, fortæller hun i en snak med migogaalborg.dk.

”Vi overtog et nedslidt hotel, som i den grad krævede en kærlig hånd. Det var næsten som at være med til en fødsel, for vi var nødt til at starte helt fra nul. Men vi havde åbent under ombygningen, og det var da lidt op af bakke, at vi både skulle forsøge at fastholde vores gæster og ikke mindst kapre nye,” forklarer Mette Bonderup og tænker tilbage på det kaos, som der herskede på hotellet med håndværkere overalt.

”Jeg er virkelig stolt over den gejst, som vores personale havde i en ret hård periode. Der er virkelig en helt speciel ånd i det her hus, og jeg tror, at vi alle sammen føler, at vi ejer en lille del af hotellet, fordi vi er ret stolte over, hvor langt vi er nået på så kort tid. Vi har også fordoblet vores medarbejderstab, og der er ingen tvivl om, at tingene virkelig er på rette vej,” fortæller Hvide Hus-direktøren.

Den fantastiske udsigt fra Hotel Comwell Hvide Hus om aftenen
Den fantastiske udsigt fra Hotel Comwell Hvide Hus om aftenen

For hende personligt var det også en helt ny gigantisk udfordring efter 20 år på hotellet i Rebild. Mette Bonderup blev allerede hoteldirektør i midten af 30’erne.

”Jeg havde været direktør 10 år samme sted, og det har også været sundt for mig at komme ud af min comfort zone. Der er bare en kæmpe forskel på at drive Comwell i Rebild Bakker med deres set up og fokus på overnattende kursister og så et tophotel i en storby med hovedfokus på businessgæster. Jeg har også selv lært utrolig meget de seneste to år, som også har udviklet mig,” siger Mette Bonderup.

Hotelbranchen i Aalborg har det generelt rigtig godt for tiden, og i første halvår 2016 var der rekord for flest overnattende gæster i byen. Byens udvikling tiltrækker både flere turister samt forretningsgæster. Det er sidstnævnte, som er hovedfokus for Comwell Hvide Hus.

”Vi var enige i ledergruppen om, at vores fokus som byhotel skulle være på businessgæster. Derfor er en utrolig stor del af vores serviceområde prioriteret efter, hvordan man tilgodeser den forretningsrejsende bedst muligt. Det er blandt andet hurtigt check in. Roomservice på et kvarter og generelt et hurtigt overblik over hvad man kan få at spise, så man ikke skal stresse over at finde et sted ude i byen. Det er et fullservice hotel, hvor vores gæster hele tiden kan få opfyldt deres ønsker.”

Et værelse på Hotel Comwell Hvide Hus
Et værelse på Hotel Comwell Hvide Hus

Hoteldirektøren er klar over, hvor stor betydning Comwell Hotel Hvide Hus har for selve Aalborg. Det overrasker hende alligevel dagligt, hvor mange følelser der er involveret i det høje hotel.

”Det er stort set lige meget, hvem jeg har møde med i byen, så er der altid nogen, der enten selv har arbejdet på hotellet i deres unge dage, eller kender nogen som har arbejdet her. Der er utrolig mange holdninger og følelser til hotellet, og det er kun noget, der gør mig stolt over at være en del af det her.

Vi synes, at den nye stil er blevet taget godt imod, og vi er på vej tilbage mod fordums storhed. Mange er måske billigere end os, men vi vil være førende på vores service og værtsskab,” forklarer Mette Bonderup.

Men er hun og hotellet så nået i mål med projektet?

”Vi arbejder dagligt hen imod målet om igen at være byens førende hotel. Da vi startede projektet sagde jeg til medarbejderne, at vi stod for foden af et stort bjerg. Jeg synes godt, jeg vil sige, at vi over halvvejs i den opstigning, og jeg synes, at der er sket en rivende udvikling her på hotellet. Hver dag møder jeg glade gæster, og det er simpelthen det vigtigste for os.”

Hotel Hvide Hus

De sociale medier og ikke mindst det verdensomspændende hotel-anmeldelsessystem Tripadvisor har også revolutioneret branchen. Det giver nogle helt nye udfordringer.

”Jeg har været i branchen siden 1992, og der er jo sket nogle ting siden. Dengang var det jo et håndskrevet stykke papir, man bad gæsterne om at udfylde på vej ud af døren. I dag er der jo både de sociale medier og Tripadvisor. Vi har også vores egne digitale spørgeskemaer, hvor udfordringen er, at vi skal begrænse os, så folk kan svare hurtigt på dem. Så skal de ikke have ti spørgsmål om morgenmaden eksempelvis.”

”Med Tripadvisor og Facebook er det blevet meget lettere for folk at komme til orde med en kritik. Jeg har det sådan, at hvis man får mange dårlige anmeldelser, så må der jo være et gram af sandhed i det, og så må man jo forsøge at forholde sig til kritikken. Vi gør os umage på at svare på alle kommentarer.

Det er i sig selv en måde på at anerkende gæsternes holdninger på. Vi er jo også med på, at vi godt kan begå fejl, og så vil vi gerne forsøge at rette op. Heldigvis synes vi, at vi får mange positive tilbagemeldinger fra gæsterne, og det betyder utrolig meget for os,” lyder det fra hotel-direktøren.

Hun siger det med et stort smil. Og der er rigtig meget at smile af igen på Comwell Hvide Hus.

Fik du læst?

Gastromand anmelder Rositas Bistro: Rygterne talte sandt – det er en lille perle

Rositas

Åbnet i midlertidige lokaler: Danmarks største sparekasse flytter ind i gammel kjolefabrik

Skrevet af: Michael Qureshi
Keld Jakobsen er områdedirektør i Aalborg
Keld Jakobsen er områdedirektør i Aalborg

Siden årsskiftet har Keld Jakobsen været områdedirektør i Sparekassen Kronjyllands kommende områdecenter i Aalborg.

Med mange års erfaring fra både Spar Nord og Nordjyske Banks afdelinger i Aalborg ved han om nogen, at en synlig placering i Aalborg har stor betydning.

Så da muligheden bød sig for at overtage den gamle kjolefabrik Racell, slog han og den øvrige ledelse i Sparekassen Kronjylland til.

Med placering direkte ud til Sønderbro bliver bygningen dagligt passeret af mange mennesker, samtidig med at det bliver nemt for kunderne at parkere lige uden for afdelingen på Nålemagervej.

Ifølge landets ottendestørste pengeinstitut er det et perfekt sted i Aalborg for dem at åbne et nyt områdecenter Nord.

Eneste lille minus er imidlertid, at den gamle kjolefabrik skal renoveres og bygges fuldstændig om indvendigt for at kunne huse flotte nye møde- og kontorfaciliteter og afdelingens mange nye medarbejdere.

Men det afskrækker ikke Sparekassen.

Har været åben i Aalborg i over fire måneder

Den midlertidige løsning er derfor, at afdelingen er startet i lokaler lige bag det områdecenter, der ventes at stå klar i september.

“Der er stadig nogen, som spørger mig; Keld, hvornår er det nu, I åbner?

Der må jeg så grinende forklare dem, at vi altså har været i fuld drift i fire måneder nu i Aalborg.

At vi lige nu findes i midlertidige lokaler er nemlig på ingen måde en hindring for, at vi kan drive en nystartet afdeling med fuld fokus på kunderne, og hvor kunderne er meget velkomne til at komme forbi”, fortæller Keld Jakobsen, da MigogAalborg besøger de midlertidige lokaler med en efterfølgende rundtur i den gamle kjolefabrik.

Foto af den gamle kjolefabrik Racelll
Kilde: Aalborg Stadsarkiv

Har fået en fantastisk start

Den erfarne områdedirektør har arbejdet adskillige år i Spar Nord og Nordjyske Bank.

Derfor så han det som en fantastisk udfordring at skulle stå i spidsen for at starte Sparekassen Kronjylland op i Aalborg.

“Det er vel det tætteste, jeg kommer på at blive iværksætter i min karriere, for vi er fuldstændig startet fra nul.

Afdelingen er dog allerede kommet helt fantastisk fra start, og det skyldes nok i høj grad, at det er lykkedes os at tiltrække lige præcis de medarbejdere, der stod øverst på vores ønskeseddel.

Det gør, at vi kan tilbyde vores kunder et superstærkt hold af rådgivere, og det har allerede medvirket til, at vi på kort tid har fået rigtig mange kunder.

Derudover oplever vi en stor opbakning fra hele organisationen.

Sparekassen Kronjylland er ikke uvant med at åbne afdelinger i nye områder, og de erfaringer nyder vi rigtig godt af, ” lyder det fra Keld Jakobsen.

Teamet i Aalborg

Går i den modsatte retning

Han er ikke i tvivl om, at de mange nye kunder i Aalborg også skyldes, at Sparekassen tør skille sig ud:

“Vi har et stærkt værdisæt med et stort kundefokus. Det lever vi i høj grad op til.

Der er mange steder, hvor kunderne ikke engang har en fast rådgiver tilknyttet mere, men skal ringe til et callcenter.

Her går vi i den modsatte retning.

Vores rådgivere skal have tid til hver enkelt kunde, og vi skal være dygtige til at spotte deres behov – nærmest før kunderne selv,” forklarer fra Keld Jakobsen.

Aalborg-afdelingen har allerede 12 medarbejdere, og når de rykker over i 1200 kvadratmeter i to plan, håber man at blive 20-25 ansatte.

“Selvom Sparekassen Kronjylland har hovedsæde i Randers, er vi i vores afdeling og områdecenter her i Aalborg lige så Aalborg-lokale, hvis ikke mere, som andre pengeinstitutter med hovedbase i byen.

Derudover har vi allerede indgået flere nye lokale sponsoraftaler, for vi ønsker naturligvis på alle plan at være med til at udvikle det område, vi selv er en del af.

Der er mange, som bliver overrasket over at høre, at vi har så store ambitioner i Aalborg.

Og i det hele taget er det langt fra alle, der er klar over , hvor stor Sparekassen Kronjylland er.

Vi har cirka 50 afdelinger på landsplan og mere end 160.000 kunder,” lyder det fra Keld Jakobsen.

Kan hente viden fra baglandet

Der er også en stor tryghed i at være en del af noget større:

“Vi kan hente viden på mange fagområder i hele vores koncern og har specialister inden for alle områder.

Det kommer både os og kunderne til gode.

Her i opstartsfasen har det for eksempel også været en stor fordel, at Sparekassens egen bygningsafdeling har stået for forhandlingerne på byggesiden, da vi skulle lande aftaler her i Aalborg ligesom vi har været i tæt kontakt med vores marketing- og kommunikationsafdeling.

Vi har en stærk organisation i ryggen, og det giver tryghed. Tingene er også meget lettere for mig, når jeg på den måde kan fokusere på det, jeg er bedst til,” forklarer områdedirektøren.

Efter en rundvisning i kjolefabrikken, der snart bliver en flot sparekasseafdeling, sender Keld Jakobsen os afsted med ordene:

“I kan roligt skrive, at vi er kommet for at blive.

Vi vil Aalborg, og derfor satser vi ambitiøst her i byen.

Åbningsdatoen afsløret: I næste uge genåbner Fætter BR i Aalborg

Skrevet af: Michael Qureshi

Legetøjet er ved at være på plads på hylderne. De nye medarbejdere er klar i de røde trøjer. Ballonerne er ved at blive pustet op.

Og ikke mindst er den velkendte Fætter BR ved at finde sin vej tilbage til de danske børn.

I de kommende måneder vil legetøjskæden BR åbne hele 26 butikker rundt i hele landet, og nu er kæden klar med de første åbningsdatoer. Den 25. marts åbner BR således sin første butik, som bliver på Vimmelskaftet i København.

Derefter åbner butikkerne som perler på en snor, og det gælder også i Aalborg, hvor den store Fætter BR i Algade åbner torsdag d. 28. marts kl. 12.00

“Det er fantastisk, at vi nu er nået hertil, og jeg har glædet mig som et barn til juleaften, til at kunne invitere til åbningen af de første BR-butikter.

Vi ser meget frem til åbningerne, hvor vi også har et par overraskelser i ærmet til de børn, der kommer på åbningsdagen,” fortæller BR-chef, Charlotte From.

Åbner en butik om dagen

Efter den første butiksåbning står holdet bag de nye BR-butikker klar til at åbne dørene i yderligere 25 butikker spredt over hele Danmark. Og der vil stort set åbne en butik på alle hverdage i de kommende uger.

“Siden vi kunne annoncere køb af BR’s varelager og brand, er det gået stærkt.

Der sker noget hver eneste dag, og vi glæder os til, at vi har alle åbningsdatoer på plads. Vi mærker en stor opbakning til BR fra alle egne af Danmark, og vi glæder os til at få åbnet samtlige butikker,” uddyber Charlotte From.

Som MigogAalborg også kunne fortælle forleden, så åbner der også en stor Fætter BR i City Syd, hvor man flytter ind i den gamle Toys R’ Us butik – det kan du læse om her

Sådan åbner de første 5 BR-butikker: 

BR Vimmelskaftet 45, København, 25. marts kl. 15.00
BR Fisketorvet, København, 26. marts kl. 12.00
BR Frederiksbergcenteret, Frederiksberg, 27. marts kl. 12.00
BR Algade, Aalborg, 28. marts kl. 12.00
BR Bruuns Galleri, Aarhus, 29. marts kl. 12.00

Drama i Superligaen: AaB ryger ud af Top 6 slutspil i sidste sekund

Skrevet af: Michael Qureshi

Søndag den 17. marts vil blive husket som en vild dag for de store sportshold i Aalborg.

Først kvalificerede ishockey-mestrene Aalborg Pirates sig til DM-semifinalen med en 4-1 sejr over Herning Blue Fox.

Siden vandt Aalborg Håndbold pokalturneringen for første gang i klubbens historie med en finalesejr over Skanderborg i et drama.

Men AaB fuldendte desværre ikke et Aalborg sports hattrick, da de på få sekunder gik fra at være med i Top 6 slutspillet til at ryge ned i nedrykningsspillet.

Skæbnen var ond ved AaB

AaB gjorde ellers deres for at komme i Top 6 med en 3-1 sejr hjemme på Aalborg Portland Park over AGF.

Men skæbnen var så ond over for AaB. Først scorede FC Nordsjælland mod Vendsyssel i kampens sidste del, og så vendte man blikket mod Esbjerg.

Her stod den 1-1 helt frem til 90. minut, da Esbjerg desværre for AaB scorede til 2-1 mod Vejle i overtiden.

Dermed væltede hele kabalen for AaB, og de trak nitten sammen med Randers og AGF.

Det var Kasper Pedersen, der bragte AaB foran på et hovedstød i første halvleg efter flot dominans og god støtte på tilskuerpladserne trods blæst og regn.

Kort før pausen kom AGF dog på omgangshøjde, da Peter Ankersen fik udlignet.

Men AaB hentede de tre point først ved Patrick Kristensens mål, og AGF gjorde det ikke lettere for dem, da de fik en mand vist ud kort efter.

I slutfasen satsede AGF, og det gav plads til sæsonens store AaB-profil Lucas Andersen, der scorede et drømmemål til 3-1.

Men lige lidt hjalp det, da skæbnen altså ville det anderledes.