Har flere end 12 millioner brugere: Nu satser Aalborg-virksomhed på Asien

Skrevet af: Michael Qureshi
Kim Sloth Bengtsen står i spidsen for Internet Zoo
Kim Sloth Bengtsen står i spidsen for Internet Zoo

Det er ikke altid lykken at have et stort kontor i mondæne lokaler med masser af designermøbler.

Det kan Aalborg-virksomheden Internet Zoo i den grad skrive under på. For nogle år siden sad de 30 fuldtidsansatte fordelt på tre kontorer i Danmark og Ukraine.

Internet Zoo havde dengang hovedkontor i den gamle postbygning ved Gl. Torv i hjertet af Aalborg. Men forretningen blev aldrig rentabel under de forhold, samtidig med at ekspansionen til forskellige europæiske lande ramte voldsomme udfordringer.

Det kostede på bundlinjen, hvor man i 2017 havde et underskud på 700.000 kr. ud af en omsætning på 24,3 mio. kr.

Faktisk truede en konkurs i horisonten.

Ny kurs har givet resultater på bundlinjen

Billedet er vendt helt på hovedet her i 2019, hvor Internet Zoo består af syv fuldtidsansatte på et mindre men også langt hyggeligere kontor i Aalborg.

Direktør Kim Sloth Bengtsen har købt de øvrige i ejerkredsen ud, så han i dag er eneejer.

Den nye kurs har også givet hurtige resultater på bundlinjen.

2018 regnskabet viser en øget omsætning på 31,7 mio. kr. og vigtigst af alt, så gav sidste regnskabsår et overskud på knap to mio. kr.

Internet Zoo udvikler blandt andet færdighedsbaseret spil, dating sites, gambling (lotto) og webshops, hvor den primære indtægt kommer fra platformen Skill Games (ApS).

Her får brugerne adgang til en lang række spil med mulighed for fede fysiske præmier mod en månedlig abonnementsbetaling.

Nulstillede det hele

Internet Zoo har flere end 12 mio. brugere fordelt på 16 lande, og den næste store satsning hedder Asien.

Det fortæller Kim Sloth Bengtsen, da MigogAalborg møder ham i uformelle rammer på Nytorv.

“Vi har gennemgået en stor forvandling på ganske få år, og jeg er stolt over, at vi er nået så langt allerede.

Vi var alt for løn- og kontortunge, og vi var nødt til at nulstille det hele, da jeg overtog det selv. Jeg var rigtig træt af at skulle sige farvel til flere gode ansatte, jeg havde kendt i mange år.

Men det var en nødvendighed for at fremtidssikre virksomheden,” forklarer Kim Sloth Bengtsen.

Han fortsætter;

“I dag vil jeg betegne os som en hyggelig lille virksomhed, der nærmest er som en familie.

I vores support-system har vi blandt andet udviklet det sådan, at en enkelt kundeservice-medarbejder kan svare på syv forskellige sprog. På den måde sparer vi mange ressourcer og led.”

Asien venter nu

Nu hedder næste skridt Asien inden for den næste måned.

“Asien er et kæmpe marked og utrolig spændende.

Igen kan vi udvide til det marked, uden at lave mange nye ansættelser, og det er en af grundene til, at vi har fået vendt økonomien.

Jeg regner stærkt med, at vi overhaler sidste års omsætning på 32 mio. kr., men det vigtigste er, at vi nu tager tingene i vores tempo.

Vi haster ikke ekspansion igennem,” forklarer Zoo-direktøren.

Shopbetter er nyt spændende projekt

Et andet spændende projekt på trapperne er lanceringen af webshoppen Shopbetter inden for en overskuelig fremtid.

“Shopbetter bliver også med fokus på abonnement. Vi har aldrig lavet andet end abonnements-butikker.

Tanken er, at jo mere man betaler i abonnement, jo højere rabatter opnår man på Shopbetter. Man skal kunne bestille alt fra dagligvarer til elektronik.

Her sætter fantasien ingen grænser, og vi tror på, at der er et marked for det,” forklarer Kim Sloth Bengtsen.

“Princippet er det samme som Amazon, hvor de selvfølgelig er i større skala. Vi skal kunne det, de kan – bare på abonnement og i hele verden,” fortsætter han.

Har prøvet det hele

Virksomheden har været i gang i 12 år, og selv om der er mange spændende ting i støbeskeen, så hviler der en helt anden ro over kontoret i dag i forhold til blot for få år siden.

“Vi har stort set prøvet alt i de år, virksomheden har været i gang. Det gør også, at vi tager det hele mere stille og roligt.

Det er ikke ensbetydende med, at vi ikke har store ambitioner, men vi følger en mere målrettet kurs nu.

Jeg er overbevist om, at vi runder 100 mio. kr. i omsætning i 2021, og det bliver uden, at vores nuværende team vokser synderligt meget mere. Så det er en spændende rejse, hele firmaet er ude på,” forklarer han.

Aalborg er perfekt by som base

Som by er Aalborg faktisk også en ideel base for et firma som Internet Zoo.

“Der er en helt fantastisk iværksætter-ånd her i byen, og folk hjælper hinanden, hvor de kan.

Der findes flere af de her start-up kontorfællesskaber, og det giver utrolig stor værdi for iværksætterne.

Samtidig benytter vi også meget af at hyre nystartede selvstændige virksomheder i Aalborg til projekter, og vi nyder i fulde drag også, at der er meget kvalificerede folk på UCN, fritidsjobbere og freelancere, som vi kan kalde ‘en del af familien’,” slutter han.

Kæmpe makeover: Vestre Baadelaug er genåbnet med masser af nyheder

Skrevet af: Stine Kjølby Christensen

Der er fart over feltet hos Vestre Baadelaug ved havnen, der i årevis har været blandt aalborgensernes foretrukne spisested.

Og med god grund.

Her får du nemlig retter, der er så overdådige, at englene synger. Der er ganske vist ikke tale om decideret gourmet – men så alligevel.

Selvom Vestre Baadelaug har mange år på bagen, så var netop i dag en særlig én af slagsen.

Efter en hel måneds renovation i restauranten var indehaveren Nina nu klar til at byde velkommen i de splinternye lokaler.

“I like BRUN SOVS and i can not lie”

Adressen er naturligvis den samme, men ellers er der ikke meget genkendeligt. Både gulv, møbler og vægge har fået en ordentlig overhaling, hvilket giver en helt ny stemning til det ikoniske sted.

“Det er første gang, at vi har givet den så meget gas med renoveringen siden 2007, hvor jeg overtog stedet,” fortæller Nina, der i dagens anledning er iklædt en genial t-shirt med teksten “I like BRUN SOVS and I can not lie”.

“Restauranten trængte til en kærlig hånd, og når man først kommer i gang, så vil man jo også bare gerne have ordnet det hele. Vi har derfor skiftet alt ud – pånær gardinerne.”

Renoveringen har også betydet, at VB har otte pladser mindre i restauranten – disse nyerhvervede kvadratmeter har i stedet givet plads til en større og flottere bar, hvor øl og sodavand findes frem til gæsterne.

De efterhånden slidte kurvestole er blevet skiftet ud med brune møbler i nordisk, hyggelig stil, der passer perfekt til det, som køkkenet bagved tryller frem på ens tallerken.

For det er jo også meget … brunt.

Ikke nok med at Vestre Baadelaug har haft travlt med at forvandle restauranten, så har de nemlig haft ligeså travlt med at juble over deres nye titel som Danmarks 2. bedste bøfsandwich, der blev kåret 14. januar i år.

Det vil sige, at i dag altså også var første åbningsdag siden titlen kom i hus – og dermed også første chance for at lykønske den stolte vinder.

Og vi kan allerede nu konkludere, at vi nok ikke er uenige med De Brune Riddere, der kårede netop dette monster til den anden bedste i hele landet.

Lækker nyhed på menukortet

Selvom Vestre Baadelaug er kendt og elsket for deres signaturretter (heriblandt bøfsandwichen), så betyder det ikke, at der ikke bliver nytænkt – hele tiden.

Ifølge Nina er VB’s fiskeburger i top3 over mest bestilte retter.

Nina kan nemlig bedst lide at prøve nye ting af så ofte som muligt, og derfor er der naturligvis også kommet et par nyheder på kortet.

Blandt andet Ninas bud på en cowboytoast, der er lavet med inspiration fra Gastromand.

Toasten består af smørgrillet brød, 300 gr. bøf, løgkompot og baconmarmelade – naturligvis serveret med rustikke fritter, estragon-mayo og barbeque.

… måske Danmarks Bedste Cowboytoast også burde kåres? I så fald har vi et godt bud på en vinder.

Alt i alt kan vi altså berette, at alt er ved det gamle i bådehavnen – og samtidigt stråler som aldrig før.

Vi kan derfor kun anbefale, at man selv lægger vejen forbi og lader sig forkæle i brune, stride strømme. Fordi du fortjener det.

Restaurant Vestre Baadelaug holder åbent onsdag – søndag fra kl. 11.00 – 21.00.

Succesen gentages: Smag alt det øl du vil til kæmpe øl-messe i Aalborg

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen

Er du vild med øl i alle afskygninger, er god grund til at sætte kryds i kalenderen.

Lørdag den 8. februar bliver klistrede håndbolde, straffekast, 2-minutters udvisning og kampen om 2 point nemlig skiftet ud med kolde øl og lækre specialiteter, når Aalborg Håndboldklub inviterer til den syvende udgave af ØL-MESSE.

Det sker som altid i Idrætshallen på Østre Alle 87 fra klokken 13.00 – 17.00.

“Vi har plads til cirka 500 gæster, og vi har allerede solgt en del billetter, så vi satser på fuldt hus,” fortæller Joakim Thostrup, der er medarrangør på øl-messen. 

Fire timer i ølhimlen

Med en indgangsbillet kan man smage alt det specialøl, man har lyst til i fire timer. Billetten koster 195 kr.

På messen kan du se frem til over 15 forskellige udstillere, som blandt andre tæller bryghuse og distributører som Thisted Bryghus, Hjort Beer, Fur Bryghus og London Pub.

Udvalget tæller både almindelige øl, specialøl og de helt friske nyheder fra producenterne.

“Finder man en favoritøl i løbet af smagningen, er der også mulighed for at købe lidt med hjem,” forklarer Joakim.

Igen i år kan du se frem til smagsprøver på udvalgte delikatesser fra både Føtex og Slagter Engen.

Liste over udstillere

Bang & Harbo
Bøgeskov Bryg
Frederikshavn Bryghus
FUR
Hjort Beer
Mollwitx Mjod
Nibe Bryghus
Thisted Bryghus
United Beverage
Føtex
Theodor og Slotz
London Pub
One Pint
Malt Master
Slagter Engen
Hornbeer

Grauballe bryghus

Grillpølser, live musik og gevinster i tombolaen

Vi er nok mange, der forbinder en god øl med sene sommeraftener og en pølse på grillen.

Lidt af den stemning kan du også få på messen, for i år kan du også købe en grillpølse, når sulten melder sig. De bliver serveret af klubbens spillere og frivillige – for det er nemlig hele klubben, der står sammen om de mange events som klubben holder i løbet af året.

“Vi vil gerne give både sponsorer, publikum og medlemmer en anderledes oplevelse, end den man normalt oplever på håndboldbanen, og vi er meget taknemmelige for den opbakning vi oplever år efter år,” siger Joakim.

Du kan også se frem til hyggelig live musik i løbet af dagen, og i det amerikanske lotteri bliver der mulighed for at vinde lækre præmier fra bryggerierne og andre sponsorer.

Udover den årlige øl-messe afholdes der også andre arrangementer i 2020.

Det drejer sig blandt andet om kunstudstillingen Aalborg i Farver, en vinfestival og ikke mindst den årlige oktoberfest, som plejer at være et stort tilløbsstykke.

Først gælder det dog årets øl-messe, som foregår lørdag den 8. februar fra klokken 13.00-17.00.

Hvad: ØL-MESSE 2020
Hvor: Idrætshallen, Østre Alle 87
Hvornår: 8. februar kl. 13-17

Du finder billetinfo lige her.

Godt nyt til vinyl-elskere: Pladebørsen rykker på museum for en dag

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen
Foto: Pladebørs Nordkraft
Foto: Pladebørs Nordkraft

To gange årligt er Nordkraft et rent slaraffenland for LP-entusiaster, når pladebørsen byder velkommen til et bredt udvalg af musik, hvor du finder mere end 70.000 plader og et stort udvalg af CD’er.

Og nu er der godt nyt til dig, der elsker musik.

Folkene bag pladebørsen åbner nemlig en pop up børs helt centralt i Aalborg.

Plader og CD’er på museum

Den får navnet Record Fair – Northern Winter Beat 2020 edition og finder sted lørdag d. 1. februar fra kl. 11.00 – 16.00.

Enkelte ville måske påstå, at plader og CD’er hører til på museum … og det bliver faktisk en realitet – for pladebørsen rykker ind på Aalborg Historiske Museum.

“Der er tale om en miniudgave af den velkendte pladebørs, og derfor finder “kun” cirka 30.000 plader på Aalborg Historiske Museum.

Du finder alt imellem indie, hard rock, punk, danske sjældenheder, prog og psych rock, og der er både brugte og nye plader,” skriver pladebørsen om eventet.

Det er gratis at besøge Record Fair – Northern Winter Beat 2020 edition, men ønsker du samtidig at se museets udstillinger, skal der købes almindelig entrébillet.

Prismæssigt plejer der at være noget for alle på pladebørsen – der er plader fra 5 kroner og op. Du kan finde 5 LP’er for 50 kroner.

Leder du efter sjældne 1. tryk til flere tusinde kroner, finder du også dem.

Hvad: Record Fair – Northern Winter Beat 2020 edition
Hvor: Aalborg Historiske Museum
Hvornår: Lørdag d. 1. februar fra kl. 11.00 – 16.00

Du finder mere info her.