Engelsk virus-variant spreder sig: Smitten er størst i Nordjylland

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen
Foto: Line Bloch Klostergaard, Region Nordjylland
Foto: Line Bloch Klostergaard, Region Nordjylland

Den engelske virusvariant SARS-CoV-2 cluster B.1.1.7 spreder sig stadig i Danmark. Det viser en ny rapport, som Statens Serum Institut (SSI) har sendt ud i dag.

Denne virusvariant er i England vurderet til at være 50-74% mere smitsom end de allerede kendte virusvarianter. Derfor har man i England indført det højeste niveau af restriktioner fra den 20. december 2020 i flere områder af landet.

Også i Irland har man gennemført en hård nedlukning den 30. december2020  på grund af stigende smitte. Her viser tallene, at den nye variant udgør 18% af alle påviste tilfælde.

86 tilfælde i Danmark

Der er nu påvist 86 tilfælde af denne virusvariant i Danmark. Den udgør dermed 0,8% af de ca. 10.300 sekventerede prøver i perioden fra uge 47 til uge 52.

Andelen af påviste tilfælde er stiger imidlertid, og i uge 52 udgjorde cluster B.1.1.7. 2,3% af alle de sekventerede prøver.

Der er stor geografisk variation i spredningen.

I uge 52 udgjorde varianten således cirka 7,1% af sekventerede prøver i Region Nordjylland, 5,2% af de sekventerede prøver i Region Sjælland, 2.3 % af de sekventerede prøver i Region Midtjylland, og 1% og derunder af de sekventerede prøver i Region Hovedstaden og Region Syddanmark.

Da SSI kun har sekventeret 11% af de positive prøver, forventes det, at det reelle antal personer, som er smittet med denne variant, vil være cirka ni gange højere.

Påvist mange andre steder i Europa

Den nye virusvariant er blevet påvist i en lang række andre Europæiske lande. Det gælder for eksempel Sverige, Norge, Island, Tyskland, Holland, Frankrig, Italien, Spanien og Portugal.

I de fleste af landene er varianten primært blevet fundet blandt rejsende fra Storbritannien, hvilket formentlig skyldes at testningen og analyserne har været fokuseret på denne gruppe af rejsende. Det er sandsynligt, at der også er samfundsmitte med den engelske variant i andre lande, men det opdages især i lande med høj kapacitet til helgenomsekventering.

”Spredning med en mere smitsom virusvariant kan føre til en stejlere epidemikurve med et højere toppunkt. Det nye virus vil sikkert fortsætte med at sprede sig, og det vil betyde at vi skal styrke vore smitteforebyggende tiltag eller fastholde dem i længere tid for at holde epidemien under kontrol”, siger overlæge og konstitueret faglig direktør Tyra Grove Krause på SSI.

Følger udviklingen tæt

I den seneste risikovurdering fra ECDC, opfordrer organisationen til øget sekventering generelt i Europa.

”Vi er ét af de lande, der sekventerer flest prøver. Derfor kan vi følge udviklingen tæt, men vi arbejder også på at opsætte en ny PCR-test, der specifikt kan påvise én af de særlige ændringer, som dette virus har, så vi kan følge udviklingen blandt alle positive prøver tæt på realttid” siger Tyra Grove Krause. Hun fortsætter:

”Derudover er vores ekspertgruppe i matematisk modellering i fuld gang med at regne på, hvordan denne virusvariant kan sprede sig alt efter, hvilke restriktioner vi har i samfundet. Og alt efter hvor mange vi kan vaccinere”, siger Tyra Grove Krause.

Vanskeligt at følge lige nu

Det er lidt vanskeligt at følge epidemien i disse dage, da der har været et meget varierende testmønster henover jul og nytår. Dog ser antallet af nyindlagte ud til at stagnere.

”Heldigvis er Danmark så godt som lukket ned nu. Vi håber, at det også mindsker smittespredningen med dette virus, men med tiden vil det udkonkurrere de andre virus, vi har i omløb, fordi det er mere smitsomt. Det kan betyde, at smitten hurtigt blusser op, når man ophæver restriktioner”, siger Tyra Grove Krause.