Aalborg-firma tager spilkoncept til udlandet: Vind en bil med hyggespil

Skrevet af: Michael Qureshi
Skill Games direktør, Kim Sloth Bengtsen
Skill Games direktør, Kim Sloth Bengtsen

Af Kathrine Larsen

Aalborg-virksomheden Skill Games ApS har sat sig et mål. De vil revolutionere det online spilmarked.

Virksomheden har kontor i det gamle posthus på Algade, og hvis du tror, det ser ud indeni, som det gør udenpå, tager du grueligt fejl.

Det er et topmoderne sted, som direktør Kim Sloth Bengtsen fortæller, er nyligt renoveret. Lokalerne er store og lyse, og det summer af liv.

Indgangen til det gamle posthus og den snoede trappe, som leder op til kontoret, er det eneste, der minder en om, man befinder sig i en gammel bygning. Det er to kontraster mellem det gamle Aalborg og det nye tech-liv.

Der er sågar indrettet en bar, hvor medarbejderne mødes hver fredag til en øl eller to.

Men lad os bevæge os tilbage til de online-spil. For hvad er det egentlig for noget?

De fleste har hørt om eller prøvet onlinespillet Candy Crush, og det er egentlig også det letteste spil at sammenligne med.

Skill Games har udviklet et spil-univers kaldet Zombi Zalad, hvor spillere kan spille spil som Zalad Schok og Pop Pop.

Spilleren køber et abonnement til Zombie Zalad og har derved adgang til alle universets spil og kan herefter slå sig løs, lige så længe og meget vedkommende har lyst.

Konceptet om, at spilleren køber et abonnement for at få adgang til et spil-univers med mange forskellige spil, er et banebrydende koncept.

Det er ligesom streamingtjenesten Netflix, hvor man køber et månedligt abonnement af 79 kr., hvorved man så køber sig adgang til et væld af film, serier og dokumentarer.

Abonnement-servicen betyder, at der er ingen tilkøb eller noget ekstra, man kan betale for at gå videre til næste bane eller lignende, som man eksempelvis ser ved Candy Crush.

Her er det udelukkende spillerens egne egenskaber, der bliver sat på prøve, og du kan kun rykke frem i spillet, hvis du er god og bliver bedre. Herved undgår man også, at indbetalingen til sådanne spil tager overhånd for den enkelte.

Men Skill Games ønsker også at alle deres spillere skal føle sig som vindere. Det sker ved at introducere ”coins” i spillet.

Spilleren kan modtage coins ved bare at logge ind i spillet, og det gælder altså om at samle så mange coins som muligt, for de kan nemlig veksles til fysiske produkter som f.eks. en PlayStation, en parfume, og hold nu fast, udbetaling til en bil eller sågar et hus.

”Lige nu har vi en PlayStation i shoppen, som er sat til 80.000 coins. En spiller kan nå at indsamle de coins på gennemsnitligt 2 uger. En coin er 5 øre i virkeligheden, så selvfølgelig skal der en del til for at indsamle coins til udbetalingen på et hus eller at lease en bil, men det er egentlig bare for at slå fast, at alt kan lade sig gøre”, fortæller Kim Sloth Bengtsen.

Spilleren vælger simpelthen selv, hvad han/hun ønsker i den tilknyttede shop, og i princippet er det kun den enkelte spiller, der sætter grænser for hvor mange coins, vedkommende kan samle, og dermed få vekslet om til gaver i shoppen.

Skill Games er en del af en større virksomhed ved navn Internet Zoo, som ejer flere mindre virksomheder såsom Lotto24 og den tidligere datinghjemmeside datemig.dk, som nu, efter at have gået internationalt, hedder Loveawaits.

”Skill Games er vores lille baby oven på alle de erfaringer, vi har gjort os de sidste syv år, hvor vi har erfaring fra både gambling- og dating-branchen”, fortæller Kim Sloth Bengtsen, som tidligere selv har været tilknyttet Lotto24.

Erfaringer og ambitioner er bestemt ikke en mangelvare hos den nye virksomhed.

Skill Games har en forventning om at have en omsætning på 20 millioner i 2017. Det lyder ambitiøst, men Kim Bengtsen mener bestemt ikke, det er usandsynligt.

”Vi er inde på et marked, der lige nu er blodrødt. Markedet er kæmpestort, og små virksomheder som os kan komme ind og tilbyde et nicheprodukt og få succes. Vi ved godt, vi næppe er de næste King (skaberne af Candy Crush), men vi har stadig store forventninger til vores virksomhed og omsætning”, fortæller direktøren.

Planen er at lancere det nye produkt i Frankrig d. 20. januar.

Frankrig er valgt som det første sted at lancere, fordi Skill Games har stor erfaring med det franske marked, og man ønsker at få en god start og teste det nye koncept på et marked, man har stort kendskab til.

Konceptet kommer til Danmark engang slut sommer, så det danske marked er bestemt ikke glemt.

”Vi har planer om at være i fem lande inden for de første to år. Vi vælger primært at fokusere på de europæiske lande”, fortæller Kim om ambitionerne med Skill Games’ nye koncept.

Selvom Skill Games kunne have valgt at have kontor alle steder i hele verden, har de altså valgt at være i Aalborg.

”Vi er selv fra Aalborg, det er vores hjemby. Nordens Paris. Det er et inspirerende sted at drive virksomhed, og jeg vil vove at påstå, at Aalborg er den by i landet, der sker mest på denne front lige nu”, fortæller Kim Bengtsen.

”Talentmassen har udviklet sig i Aalborg. Det er noget helt andet, end det var for to år siden. Vi har tidligere følt os nødsaget til at tage til Kiev, hvor vi har vores andet kontor, for at finde udviklere, men i dag er Aalborg godt med”, fortsætter han.

Med kontor i både Aalborg og Kiev og freelancere i hele verden er Skill Games et godt eksempel på fremtidens virksomheder, som ikke er bundet til et sted, men ser muligheder i hele verden.

Åbnet i midlertidige lokaler: Danmarks største sparekasse flytter ind i gammel kjolefabrik

Skrevet af: Michael Qureshi
Keld Jakobsen er områdedirektør i Aalborg
Keld Jakobsen er områdedirektør i Aalborg

Siden årsskiftet har Keld Jakobsen været områdedirektør i Sparekassen Kronjyllands kommende områdecenter i Aalborg.

Med mange års erfaring fra både Spar Nord og Nordjyske Banks afdelinger i Aalborg ved han om nogen, at en synlig placering i Aalborg har stor betydning.

Så da muligheden bød sig for at overtage den gamle kjolefabrik Racell, slog han og den øvrige ledelse i Sparekassen Kronjylland til.

Med placering direkte ud til Sønderbro bliver bygningen dagligt passeret af mange mennesker, samtidig med at det bliver nemt for kunderne at parkere lige uden for afdelingen på Nålemagervej.

Ifølge landets ottendestørste pengeinstitut er det et perfekt sted i Aalborg for dem at åbne et nyt områdecenter Nord.

Eneste lille minus er imidlertid, at den gamle kjolefabrik skal renoveres og bygges fuldstændig om indvendigt for at kunne huse flotte nye møde- og kontorfaciliteter og afdelingens mange nye medarbejdere.

Men det afskrækker ikke Sparekassen.

Har været åben i Aalborg i over fire måneder

Den midlertidige løsning er derfor, at afdelingen er startet i lokaler lige bag det områdecenter, der ventes at stå klar i september.

“Der er stadig nogen, som spørger mig; Keld, hvornår er det nu, I åbner?

Der må jeg så grinende forklare dem, at vi altså har været i fuld drift i fire måneder nu i Aalborg.

At vi lige nu findes i midlertidige lokaler er nemlig på ingen måde en hindring for, at vi kan drive en nystartet afdeling med fuld fokus på kunderne, og hvor kunderne er meget velkomne til at komme forbi”, fortæller Keld Jakobsen, da MigogAalborg besøger de midlertidige lokaler med en efterfølgende rundtur i den gamle kjolefabrik.

Foto af den gamle kjolefabrik Racelll
Kilde: Aalborg Stadsarkiv

Har fået en fantastisk start

Den erfarne områdedirektør har arbejdet adskillige år i Spar Nord og Nordjyske Bank.

Derfor så han det som en fantastisk udfordring at skulle stå i spidsen for at starte Sparekassen Kronjylland op i Aalborg.

“Det er vel det tætteste, jeg kommer på at blive iværksætter i min karriere, for vi er fuldstændig startet fra nul.

Afdelingen er dog allerede kommet helt fantastisk fra start, og det skyldes nok i høj grad, at det er lykkedes os at tiltrække lige præcis de medarbejdere, der stod øverst på vores ønskeseddel.

Det gør, at vi kan tilbyde vores kunder et superstærkt hold af rådgivere, og det har allerede medvirket til, at vi på kort tid har fået rigtig mange kunder.

Derudover oplever vi en stor opbakning fra hele organisationen.

Sparekassen Kronjylland er ikke uvant med at åbne afdelinger i nye områder, og de erfaringer nyder vi rigtig godt af, ” lyder det fra Keld Jakobsen.

Teamet i Aalborg

Går i den modsatte retning

Han er ikke i tvivl om, at de mange nye kunder i Aalborg også skyldes, at Sparekassen tør skille sig ud:

“Vi har et stærkt værdisæt med et stort kundefokus. Det lever vi i høj grad op til.

Der er mange steder, hvor kunderne ikke engang har en fast rådgiver tilknyttet mere, men skal ringe til et callcenter.

Her går vi i den modsatte retning.

Vores rådgivere skal have tid til hver enkelt kunde, og vi skal være dygtige til at spotte deres behov – nærmest før kunderne selv,” forklarer fra Keld Jakobsen.

Aalborg-afdelingen har allerede 12 medarbejdere, og når de rykker over i 1200 kvadratmeter i to plan, håber man at blive 20-25 ansatte.

“Selvom Sparekassen Kronjylland har hovedsæde i Randers, er vi i vores afdeling og områdecenter her i Aalborg lige så Aalborg-lokale, hvis ikke mere, som andre pengeinstitutter med hovedbase i byen.

Derudover har vi allerede indgået flere nye lokale sponsoraftaler, for vi ønsker naturligvis på alle plan at være med til at udvikle det område, vi selv er en del af.

Der er mange, som bliver overrasket over at høre, at vi har så store ambitioner i Aalborg.

Og i det hele taget er det langt fra alle, der er klar over , hvor stor Sparekassen Kronjylland er.

Vi har cirka 50 afdelinger på landsplan og mere end 160.000 kunder,” lyder det fra Keld Jakobsen.

Kan hente viden fra baglandet

Der er også en stor tryghed i at være en del af noget større:

“Vi kan hente viden på mange fagområder i hele vores koncern og har specialister inden for alle områder.

Det kommer både os og kunderne til gode.

Her i opstartsfasen har det for eksempel også været en stor fordel, at Sparekassens egen bygningsafdeling har stået for forhandlingerne på byggesiden, da vi skulle lande aftaler her i Aalborg ligesom vi har været i tæt kontakt med vores marketing- og kommunikationsafdeling.

Vi har en stærk organisation i ryggen, og det giver tryghed. Tingene er også meget lettere for mig, når jeg på den måde kan fokusere på det, jeg er bedst til,” forklarer områdedirektøren.

Efter en rundvisning i kjolefabrikken, der snart bliver en flot sparekasseafdeling, sender Keld Jakobsen os afsted med ordene:

“I kan roligt skrive, at vi er kommet for at blive.

Vi vil Aalborg, og derfor satser vi ambitiøst her i byen.

Åbningsdatoen afsløret: I næste uge genåbner Fætter BR i Aalborg

Skrevet af: Michael Qureshi

Legetøjet er ved at være på plads på hylderne. De nye medarbejdere er klar i de røde trøjer. Ballonerne er ved at blive pustet op.

Og ikke mindst er den velkendte Fætter BR ved at finde sin vej tilbage til de danske børn.

I de kommende måneder vil legetøjskæden BR åbne hele 26 butikker rundt i hele landet, og nu er kæden klar med de første åbningsdatoer. Den 25. marts åbner BR således sin første butik, som bliver på Vimmelskaftet i København.

Derefter åbner butikkerne som perler på en snor, og det gælder også i Aalborg, hvor den store Fætter BR i Algade åbner torsdag d. 28. marts kl. 12.00

“Det er fantastisk, at vi nu er nået hertil, og jeg har glædet mig som et barn til juleaften, til at kunne invitere til åbningen af de første BR-butikter.

Vi ser meget frem til åbningerne, hvor vi også har et par overraskelser i ærmet til de børn, der kommer på åbningsdagen,” fortæller BR-chef, Charlotte From.

Åbner en butik om dagen

Efter den første butiksåbning står holdet bag de nye BR-butikker klar til at åbne dørene i yderligere 25 butikker spredt over hele Danmark. Og der vil stort set åbne en butik på alle hverdage i de kommende uger.

“Siden vi kunne annoncere køb af BR’s varelager og brand, er det gået stærkt.

Der sker noget hver eneste dag, og vi glæder os til, at vi har alle åbningsdatoer på plads. Vi mærker en stor opbakning til BR fra alle egne af Danmark, og vi glæder os til at få åbnet samtlige butikker,” uddyber Charlotte From.

Som MigogAalborg også kunne fortælle forleden, så åbner der også en stor Fætter BR i City Syd, hvor man flytter ind i den gamle Toys R’ Us butik – det kan du læse om her

Sådan åbner de første 5 BR-butikker: 

BR Vimmelskaftet 45, København, 25. marts kl. 15.00
BR Fisketorvet, København, 26. marts kl. 12.00
BR Frederiksbergcenteret, Frederiksberg, 27. marts kl. 12.00
BR Algade, Aalborg, 28. marts kl. 12.00
BR Bruuns Galleri, Aarhus, 29. marts kl. 12.00

Drama i Superligaen: AaB ryger ud af Top 6 slutspil i sidste sekund

Skrevet af: Michael Qureshi

Søndag den 17. marts vil blive husket som en vild dag for de store sportshold i Aalborg.

Først kvalificerede ishockey-mestrene Aalborg Pirates sig til DM-semifinalen med en 4-1 sejr over Herning Blue Fox.

Siden vandt Aalborg Håndbold pokalturneringen for første gang i klubbens historie med en finalesejr over Skanderborg i et drama.

Men AaB fuldendte desværre ikke et Aalborg sports hattrick, da de på få sekunder gik fra at være med i Top 6 slutspillet til at ryge ned i nedrykningsspillet.

Skæbnen var ond ved AaB

AaB gjorde ellers deres for at komme i Top 6 med en 3-1 sejr hjemme på Aalborg Portland Park over AGF.

Men skæbnen var så ond over for AaB. Først scorede FC Nordsjælland mod Vendsyssel i kampens sidste del, og så vendte man blikket mod Esbjerg.

Her stod den 1-1 helt frem til 90. minut, da Esbjerg desværre for AaB scorede til 2-1 mod Vejle i overtiden.

Dermed væltede hele kabalen for AaB, og de trak nitten sammen med Randers og AGF.

Det var Kasper Pedersen, der bragte AaB foran på et hovedstød i første halvleg efter flot dominans og god støtte på tilskuerpladserne trods blæst og regn.

Kort før pausen kom AGF dog på omgangshøjde, da Peter Ankersen fik udlignet.

Men AaB hentede de tre point først ved Patrick Kristensens mål, og AGF gjorde det ikke lettere for dem, da de fik en mand vist ud kort efter.

I slutfasen satsede AGF, og det gav plads til sæsonens store AaB-profil Lucas Andersen, der scorede et drømmemål til 3-1.

Men lige lidt hjalp det, da skæbnen altså ville det anderledes.