10 år med Aalborg-Chokoladen: John startede i en dobbelt-garage

Skrevet af: Michael Qureshi

Ude i et industrikvarter i Aalborg Øst gemmer der sig et lille mekka for dem med en sød tand.

Det er her, at den populære Aalborg Chokoladen bliver produceret. Det er ikke nogen kæmpe fabrikshal med sådan en gigantisk maskine, som man måske har set i Peter Pedal og Chokoladefabrikken.

Men produktionen er effektiv og produkterne er velsmagende. Hvad mere kan chokolade-direktør John Aslak Jensen bede om i en helt speciel oktober måned i virksomhedens historie?

Det er nu præcis 10 år siden, at John Aslak Jensen købte sig ind i Aalborg Chokoladen og satte gang i en eventyrlig rejse. Fra en lille dobbeltgarage i Aalborg til at deres produkter nu sælges overalt i landet og ikke mindst ud over grænserne.

Chokoladefabrikken er kommet langt i deres første årti med John i spidsen som ejer og direktør. Det lå ellers slet ikke i kortene, at John skulle på et chokolade-eventyr.

”Jeg var udlært kok og tjener og havde arbejdet mange år i restaurationsbranchen. Jeg gik faktisk med overvejelser om at købe Rosdahls, da min revisor på det tidspunkt spurgte, om jeg ikke kunne være interesseret i en chokoladefabrik. Min første indskydelse var sådan lidt;

Man køber da ikke bare en chokoladefabrik.”

Men det endte det rent faktisk med. Det krævede noget overtalelse, og det krævede, at John Aslak Jensen selv var med inde i produktionen og mærkede passionen boble indvendigt.

Aalborg Chokolade
Det er toplækkert chokolade, man kan købe fra Aalborg Chokoladen

Pludselig stod John med en chokolade-fabrik i en dobbelt-garage i Aalborg. Eventyrrejsen begyndte.

”Allerede i min første uge som direktør ringede Salling og lagde en ordre på 12.000 marcipanbrød. Så var vi ligesom i gang. Det gik stærkt lige pludselig. Vi begyndte at lave nogle chokolade-kurser, og hvis der havde været 20 på kursus, så snakkede de så godt om os i deres netværk, at der så mange dobbelt så mange, der pludselig kendte til os. Det var lidt som om, at ringene i vandet hele tiden blev større. Vi fik flere butikker på som forhandlere og flere virksomheder, som købte vores produkter som julegaver.

John Aslak Jensen er behageligt selskab at være i lokale med. Det gør så heller ikke noget, at der ofte er chokolade i hans nærvær.

”Jeg smager på chokolade hver eneste dag. Det er vigtigt, at vi får mange input til smag i chokoladen hver eneste dag. Men jeg løber meget, så det kan heldigvis ikke ses så tydeligt,” griner han, da det bemærkes, at han er ret fit i betragtning af, at han nærmest dagligt drukner i chokolade.



På rundtur i chokoladefabrikken fortæller direktøren, at de har fået koblet en ekstra lagerhal på. Fra dobbelt-garagen rykkede man videre til andre lokaler, og de blev hurtigt for små igen, så var det til den nuværende lokation for fire år siden.

Aalborg Chokoladen
Aalborg Chokoladens flagship-store på Kennedys Plads

Derudover udvidede virksomheden med en fysisk butik på Kennedys Plads. Det er ikke den, der trækker et stort overskud hjem, men den er alligevel vigtig for helheden.

”Den er blevet taget rigtig godt imod her i Aalborg. Vi bruger den som branding for vores egne produkter. Som vores helt eget show-room. Det er også her, at vi har chokolade-kurser for at gøre produkterne mere kendte.

Det er egentlig fantastisk, hvad sådan en kursus kan gøre for sammenholdet i en virksomhed. Det er jo alt fra lagermanden til direktøren til bogholderen, der er med, og der bliver pjattet og lavet god chokolade på sådan et kursus,” forklarer John Aslak Jensen.

Det er sjovt og anderledes at være direktør for en chokolade-fabrik, fortæller John. Især når han møder nye mennesker, der spørger ind til hans arbejde.

”De fleste mennesker elsker jo chokolade, så der kommer ofte sådan en sjov reaktion, når man fortæller, at man har en chokoladefabrik. Det er også lidt surrealistisk at tage et smut over til Sjælland og se, at de sælger Aalborg Chokoladen her. En af fordelene ved jobbet er, at jeg sætter ret meget præg på, hvad vi producerer. Vi laver eksempelvis ikke en chokolade, jeg ikke selv kan lide, så vi har ikke så meget med kokos, for det kan jeg ikke foredrage.”

John Aslak Jensen finder det lune smil frem. Det er tydeligt at mærke, at han elsker at fortælle om chokolade og har en enorm passion omkring det. Især når han skal forklare, hvad der definerer en god chokolade.

”Vi ligger jo i den lidt dyrere ende af chokolade, og så er det vigtigt, at man kan smage ingredienserne, og de ikke bare er en sammenkogt ret. I vores marcipan har vi 66 procent mandler, som er den højeste mandelmasse, du kan få.

Laver man billigt chokolade, så fjerner man oftest kakaosmør, og så er man i en helt anden boldgade. Hos os har vi naturligvis fokus på kvalitets kakaosmør. Vi forsøger at ramme en smag, så hver eneste bid gerne skulle være ren nydelse, og hvor man kan smage det ægte ved chokolade,” forklarer chokolade-direktøren.

Der er stort set ikke tid til at fejre deres jubilæum, for julen står for døren, og det er sammen med Påsken årets vigtigste sæson for Aalborg chokoladen.

”Julen er helt klart det største på året. Påsken er også stor, men den er mere koncentreret. Julen er lang, for den starter teoretisk allerede i foråret på messen Formland i Herning, hvor man skal ned og præsentere sine juleprodukter. Mange større virksomheder lægger også bestillinger på deres julegaver i foråret, for de vil gerne have styr på det hurtigt.

I år har vi lavet en kæmpe opgradering på julen, og vi er kommet med tre nye julekalendere. Vi har endelig fået en til børn, og vi har også koblet en til par på, så der er to stykker i hver låge. Vi lytter meget til vores kunder, og hvad de efterspørger,” forklarer John Aslak Jensen.

Aalborg Chokolade
Aalborg Chokoladen har fire julekalendere i år

Hans passion for chokolade har også smittet af på børnene. Han har tre. Frederik på 15 år, Katrine på 12 år og Carla på tre år. Mens den mindste er en god tester, så er de to ældste allerede i arbejde i virksomheden. Frederik som en slags vicevært og medhjælper på det praktiske. Katrine er allerede med i udviklingsprocessen af nye produkter.

”Det er fedt at ens børn, synes det er spændende, hvad man laver og interesserer sig for det. Katrine og jeg elsker at lave kage sammen. Jeg kan også komme hjem, hvor hun selv står derhjemme og tempererer chokoladen. Hun er også god til at lave chokolade-roser og alle mulige andre ting ud af chokolade.

Man kan mange ting med chokolade, hvis man blander det med glykose. Børnene deler lidt den passion for chokolade, som jeg har, og generelt bliver man også lidt bombarderet med det på både sociale medier og tv-programmer som bagedysten.”

Aalborg Chokoladen er fyldt ti år, og kan se frem til mange flere spændende år. Men det handler også om at følge med tiden.

”Vi har nogle ting i støbeskeen for de næste tre år. Det er vigtigt, at man bliver ved med at forny sig, men vi går ikke på kompromis med kvaliteten. Selv om vi vokser, så skal kvaliteten og smagen stadig være den samme. Og så skal det stadig være sjovt. Ellers er jeg ikke med mere,” forklarer John Aslak Jensen.

Og sjovt, det var radio-programmerne med Chris og Chokoladefabrikken. Der hvor Chris hver eneste dag ringede ind til sin chef med en ny dårlig undskyldning for at blive hjemme.

Har John haft en Chris på sin chokoladefabrik?

”Aldrig. Og det kommer vi heller aldrig til. Men de var godt nok sjove de programmer,” siger John og slår en latter op.

Fik du læst?

Vil lave Danmarks bedste greasy burgere: Spændende restaurant åbner i Shoppen

Holy i Aalborg
Her er det Køkkenchef Jan Krogh (t.h.), der præsenterer lidt af menuen for ejeren, Ceraco Holdings chefkonsulent Jeanette Ulf Damsholt, og naboen biografchef Jan Ringtved. Foto: Svenn Hjartason

Kæmpe weekend venter forude: Så meget sker der i Aalborg

Skrevet af: Redaktionen
Foto: Aalborg Karneval
Foto: Aalborg Karneval

Sidste weekend i maj bliver en af årets allerstørste i Aalborg.

Naturligvis med fokus på Aalborg Karneval, der samler over 80.000 mennesker i byens gader og stræder.

Derudover sker der en del andre ting. Her er dit overblik til weekenden.

Årets karneval

I sidste uge blev karnevalet skudt i gang med kæmpe samba optog, hvor hele Aalborgs tyr blev brændt af.

Lørdag er Aalborg igen klar til at årets fedeste fest, hvor blandt andet en række store navne optræder i Kildeparken.

Du vil eksempelvis kunne opleve to store svenske navne som AronChupa og Vigiland, og yderligere seks danske kunstnere som Bro, Brandon Beal, Faustix, Snavs, Navid og Djämes Braun.

Du vil selvfølgelig også kunne møde Karnevals-kongen under optoget.

Her vil Kong Peter (Mygind) den Første af Aalborg køre foran paraden fra Nørresundby og frem mod Kildeparken.

Du kan læse vores seneste artikel op til Aalborg Karneval, hvor vi blandt andet har seneste nyt om vejret – læs med lige her

Kom til den vildeste familiedag

I weekenden går det løs med Nordjyllands største familiefestival Raise for Kids, der afholdes på Flyvestation Aalborg.

Her bliver der en masse aktiviteter for store og små, unge som gamle.

Lige fra koncerter med topnavne som Joey Moe, Mads Langer, Onkel Reje, Poul Krebs og til kørsel med de vildeste superbiler, kom helt tæt på Michael Schumachers Formel 1 racer fra 2005, mød nogle af landets største kunstnere inden for make up og mode samt er der masser af hoppeborge til familien.

Al overskud på dagen går ubeskåret til CoolUnite og Gestus Nord, og man er derfor med til at hjælpe syge og udsatte børn både i hele landet og lokalt her i Nordjylland.

Læs mere om det lige her

Billetter koster 160 kr. – og man kan købe dem her

Ginfestival og safarishow i kort afstand fra Aalborg

I weekenden afholdes Equitour Aalborg, som er et slags Champions League i ridesport.

Men du behøver slet ikke at interesse dig for hestesport for at få en masse ud af Equitour Aalborg. For sideløbende med selve afviklingen af ridestævnet, så foregår der en masse fede events, hvor alle kan deltage.

I dag fredag d. 24. maj vil du kunne opleve en stor gin-festival, fællesspisning med mad fra Musikkens Hus, koncert, veteranbiltræf.

Underholdningen står partybandet The Powls for, og det kommer ikke til at gå stille for sig.

Bandet har det som deres mål at skabe fest og gang i den, og det gør de med en blanding af stand-up comedy og kendte musiknumre alle kan synge med på.

Læs om det her

Hvis du gerne vil ud af byen og væk fra karneval med børnene, så er der lørdag en masse underholdning for små som store. De vil kunne opleve alt fra safarishow til ballondyr, børne-zoo og naturlegeplads på oplevelsesområdet.

Nogle af dagens højdepunkter er Søren Brynjolfs forrygende safarishow, hvor gøgleren spiller og synger med sine talende aber Rango og Ludwig, og børne-zoo med klapning af geder, kaniner og grise.

Med ballondyr og ponytræk oveni er der i det hele taget masser af aktiviteter til dyreelskere, men er man mere kreativt anlagt, kan man både deltage i en tegne-og maleworkshop, lære pileflet samt få sit ansigt malet.

Læs om den dag her

EU – Valg

Husk at det er i denne weekend du skal stemme til EU-Valget!

Valget til Europa-Parlamentet er et direkte valg.

Det betyder, at det alene er den danske befolkning og ikke fx Folketinget, der beslutter, hvem der skal sidde som danske repræsentanter. Valget til Europa-Parlamentet er det eneste direkte valg i den Europæiske Union.

Der skal vælges 13 eller 14 danske medlemmer til Europa-Parlamentsvalget, antallet afhænger af Brexit.

Som det ser ud lige nu, skal der vælges 14, hvor det yderste mandat bliver en såkaldt bænkevarmer, der først får sin plads, når Storbritannien forlader EU.

HUSKE AT STEM nu på søndag fra kl. 8 – 20

Du kan se alle afstemningssteder her – men du skal selvfølgelig kun stemme, hvor der på valgkortet angives, du skal stemme

Events

23/5 – 26/5 Made In Denmark, Hotel Himmerland Golf & Spa 

24/5 – 26/5 Equitour Aalborg, Grindstedvej 54, 9310 Uggerhalne

24/5 Friday Night Skate, Jomfru Ane Park kl. 19.00

25/5 Aalborg Karneval kl. 10.00

25/5 Design Affair Marked, Skørping kl. 10.00 

25/5 Portugisisk ølsmagning, Douro Wine Bar kl. 16.00

26/5 Fjordpark Løbet, Egholm Færgevej kl. 10.00

26/5 Musikken som drivkraft, Musikkens Hus kl. 10.00

26/5 Loppemarked, Lousie Plads kl. 10.00

Musik

24/5 Grisefest, Café Frederiksberg kl. 19.00

26/5 Musikken som drivkraft, Musikkens Hus kl. 11.00

For børnefamilier

25/5 Pigeraketten i Aab, Aab træningsanlæg kl. 14.00

26/5 Raise for Kids, Flyvestation Aalborg kl. 10.00

Opsætning

24/5 Aftenlandet, Aalborg Teater kl. 19.30

26/5 Tømmermændsbuffet, Ulla Terkelsen kl. 17.00

Større og vildere: Kæmpe mandemesse kommer igen til Aalborg

Skrevet af: Emil Kjær Jørgensen

I oktober kunne vi opleve den første 3G Mandemesse her i byen.

3G står for gear, gejl og gadgets, og det var der rig mulighed for at opleve i Aalborg Street Foods store område, hvor den store messe var klar med et fedt program for mænd og drengerøve.

Nu gentages succesen, og det bliver både vildere og større i år.

De har nemlig også fået lov til at udstille i Limfjordsværftet, så messen dækker et kæmpe område, når det hele går løs lørdag den 22. juni fra klokken 14.00-17.00.

“Sidste år var vi glade, hvis der kom 500 gæster, men vi endte på langt over 3000 besøgende.

I år regner vi med, at endnu flere kommer og besøger os i nogen endnu federe rammer,” fortæller Cecilia Sofia Pedersen, PR-ansvarlig for 3G Mandemessen.

“Vi har bestilt godt vejr, og så er entréen selvfølgelig gratis igen i år. Kvinder og børn er naturligvis også velkomne.”

Et sandt paradis for drengerøve

Cecilia fortæller MigogAalborg, at programmet har fået en ekstra tuning i år, og hun lover, at det bliver et sandt paradis for både mænd, kvinder og børn.

“Vi har strikket et vanvittigt program sammen, og vi har tæt på 50 udstillere i år, som er næsten dobbelt så mange som sidste år.

Man kan opleve alt fra spidsen af et jetjager, Escape Rooms, soft gun område, helikopter-flyvning, flotte vintagebiler, live wrestling-shows, rodeotyr, Harley Davidsons, brætspil og selvfølgelig masser af smagsprøver af alt lige fra insekter til lækkert gin.”

Det her kan du opleve:

Flyboard Show
Wrestling shows
Gunzone – softgun område
EscapeRooms
Biler i verdensklasse (blandt andet Ferrari)
Helikopterflyvning
Udstyr til jægeren og lystfiskere
Brætspil
3D-printere
Droner
Gin&Tonic Bar
Pubquiz med præmier til en værdi over 10.000 kr
Spidsen af en jetjager
Fede Custom Bikes
Harley Davidsons
Fjernstyrede biler og både
Militære køretøjer
Ubåd
Rodeotyr
Smagprøver
Cowboy Toast Happy Hour
Flotte Vintagebiler
World of Warcrarft merchandise
Insektsmagning

Vilde shows undervejs

Ingen mandemesse uden wrestling, og derfor vil der også være løbende shows med Bodyslam, der laver de vildeste wrestlingshows.

Derudover vil Alexander fra FlyboardsPro åbne messen med et kæmpe show på vandet, hvor han kommer hele 10 meter over vandets overflade.

Kæmpe konkurrence undervejs

Derudover har man også valgt at lave en kæmpe pub-quiz i år, hvor der er præmier for langt over 10.000 kr.

“En del af præmierne er stadig hemmelige endnu, men man kan blandt andet vinde 1 års forbrug af Royal Pilsner,” siger Cecilia.

Når sulten melder sig …

Og det er ikke kun duften af mandehørm, at man kan se frem til på 3G Mandemessen. Aalborg Street Food har nemlig åbent, når sulten melder sig, og derudover er der masser af lækre smagsprøver i boderne.

Der er gratis entré, og alle der besøger 3G Messen har også gratis adgang til Det Maritime Oplevelses Center (300 meter fra messen) samme dag fra kl. 14.00 – 17.00.

Hvad: 3G Mandemessen
Hvor: Skudehavnsvej 35, Aalborg Street Food og Limfjordsværftet
Hvornår: Lørdag d. 22 juni fra kl. 14.00-1700
Pris: Gratis entré

Du kan læse meget mere om 3G Mandemessen her.

Eneste sted i Danmark: Krimi-kongen Jussi Adler-Olsen holder talkshow i Aalborg

Skrevet af: Michael Qureshi
PR-foto
PR-foto

Der har været en smule stille omkring Danmarks yndlingsforfatter nummer et.

Jussi Adler-Olsen har ikke udgivet en bog i to år, men den 14. juni udkommer den ottende bog i Afdeling Q serien.

Der er gigantiske forventninger til “Offer 2117” bogen, som ventes at blive revet væk fra hylderne hos de danske boghandlere samt shoppet online til sommerferien.

Men som det eneste sted i Danmark er det lykkedes at få Jussi Adler-Olsen til at holde et ekstraordinært foredrag lige her i Aalborg.

Det finder sted onsdag d. 19. juni kl. 20.00 i Aalborg Kongres & Kultur Center.

Man skal dog være lidt hurtig på tasterne. Da MigogAalborg tjekkede her torsdag eftermiddag var der stadig billetter i salg men salen er ved at være fyldt op.

Hør om bøgerne og barndommen i Brønderslev

Publikum får en helt unik mulighed for at høre ham fortælle om bogen, om serien og om barndommen i Brønderslev.

Seancen kommer til at forløbe som en samtale mellem Jussi Adler-Olsen og én af TV2 Nords studieværter, og den krydres undervejs med oplæsninger fra bogen ’Offer 2117’.

Efterfølgende er der mulighed for at få signeret dit helt eget eksemplar af bogen (der er mulighed for at købe bogen på aftenen).

Jussi Adler-Olsen er en af de mest elskede danske krimiforfattere. Hans læserskare er stor, og udlandet har i høj grad også fået øjnene op for hans fantastiske krimier, og på verdensplan har han solgt mere end 20 millioner bøger.

‘Offer 2117’ er den ottende bog i Jussi Adler-Olsens populære Afdeling Q serie. Vi elsker Assad, men ved vi, hvem han er, hvor han kommer fra og hvilke forfærdelige hemmeligheder, han tynges af?

Vi får alle svarene om Assad

I over ti år har den underfundige krøltop arbejdet sammen med Carl Mørck og Rose.

Han har demonstreret viden på de mest uventede områder, store sprogkundskaber og evnen til at pacificere en voldelig modstander på sekunder.

Men hvorfor kan han og ved han alt det? I den ottende roman om Afdeling Q, ‘Offer 2117’ får vi svarene, og sammen med Carl Mørck, Rose og Gordon kommer Assad på svære opgaver, mens uret tikker.

Selv om Jussi Adler-Olsen ikke har udgivet en bog i et stykke tid lider han ingen nød. Finans skrev onsdag, at Jussi-Adler Olsen de seneste ti år har haft et samlet overskud på 140 mio. kr. i sit helt eget selskab.

Hvad: Jussi Adler-Olsen Live
Hvor: AKKC
Hvornår: Onsdag d. 19. juni
Billetter her